설치는 유튜버 빛과 그림자
설치는 유튜버 빛과 그림자
  • 구동환 기자
  • 승인 2019.04.02 08:34
  • 호수 1212
  • 댓글 0
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대통령이 금괴 도굴했다고?

[일요시사 취재1팀] 구동환 기자 = 최근 유튜버의 파급력이 점점 커짐에 따라 기자들의 목소리는 작아지고 있다. 뉴스 소비자들은 기성 언론인이 전달하는 뉴스보다 유튜버 목소리에 흥미를 느끼고 있기 때문이다. 과연 유튜버들이 언론의 역할을 대신할 수 있을까. 뉴스를 전달하는 유튜버들의 명과암을 조명해봤다.
 

▲ 신의한수 유튜버
▲ 신의한수 유튜버

1인 미디어 시대서 가장 주목받는 채널은 유튜브다. KT그룹의 디지털 미디어렙 나스미디어에 따르면 2000명중 60%는 유튜브서 정보를 검색한다. 유튜브의 매력은 누구나 손쉽게 영상을 업로드할 수 있으며 그 영상을 자유롭게 시청할 수 있다는 점이다. 남녀노소 생산자나 소비자가 되고 댓글로 소통할 수 있다는 점이 특징이다.

정치콘텐츠 부상

‘정치’ 콘텐츠는 유튜브서 탄탄한 입지를 구축하고 있다. 자유한국당 홍준표 전 대표가 지난해 12월18일 ‘TV홍카콜라’라는 유트브 채널을 개설한 후 첫 방송으로 이목을 끌었다. 이에 질세라 지난 1월5일, 유시민 노무현재단 이사장의 유튜브 ‘알릴레오’ 방송을 시작했다.

지난 27일 유튜브 통계 관련 업체 빅풋에 따르면 정치·사회 분야의 유튜브 채널이 약 100여개에 달한다. 구독자 수 기준 상위 10개 채널을 조사한 결과 무려 9곳이 보수 채널이었다.

신의한수(구독자수 60만), 펜앤드마이크 정규재TV(41만2000명), 황장수의 뉴스브리핑(37만2000명) 등이 2·3·4위를 차지했다. 이어 고성국TV(28만1000명), TV홍카콜라(26만4000명), 뉴스타운TV(25만9000명), 김문수TV(22만1000명), 뉴스데일리베스트(21만2000명), 조갑제TV(21만1000명)도 순위권에 들어섰다.

과거 진보 성향의 정치콘텐츠는 팟캐스트서 유난히 강세를 보였다. 뉴 미디어의 흐름이 유튜브로 넘어오자 보수 성향 정치인들은 유튜브로 뛰어들며 인기를 누리고 있다. 이들의 수입은 얼마일까.

유튜브 통계 분석 사이트 소셜블레이드에 따르면 주로 인기가 많은 보수우파 유튜브 채널의 경우에는 월 최대 수익이 많게는 5000만원, 적어도 1000만원 이상인 것으로 추정된다. 황장수의 뉴스브리핑은 월간 최대 4만3200만달러(약 4877만원), 정규재TV는 월간 최대 2만1100달러(약 2382만원), 조갑제TV는 월간 최대 1만4600달러(약 1648만원)를 버는 것으로 추산된다.

유튜브의 수입구조는 콘텐츠를 보는 사람이나 구독자 숫자에 따라서 광고가 붙는다. 전달하는 정보의 진위 여부와 상관없이 구독자나 조회수에 따라서 돈을 거둬들이는 시스템인 것이다. 유튜버들은 광고주의 눈치를 보지 않고 구독자를 늘리기 위해 사실과 다른 내용을 다루기도 한다.

구독자·조회수 산정해 수익구조
가짜뉴스·도넘는 행동 등 ‘눈살’

예를 들면 문재인 대통령이 금괴를 도굴했다는 가짜뉴스다. 이 가짜뉴스를 처음 다룬 채널은 생산에 그치지 않고 가짜뉴스에 대한 반론하는 입장까지 다루면서 내용을 확산시켰다.

올해 2월 초 ‘신의한수’ 채널은  박근혜 전 대통령이 위독하다는 가짜뉴스를 방송했다. 신의한수 운영자인 신씨는 청와대 전 주치의 양영태 박사를 초청해 “박근혜 전 대통령이 몸무게가 30kg로 떨어지고 지병도 있다”며 오해할만한 정보를 전달했다. 그러나 박 전 대통령은 건강하게 수감생활을 하고 있는 것으로 전해진다.

▲ 정규재TV
▲ 정규재TV

가짜뉴스 뿐 아니라 과잉보도로 인한 충돌도 문제가 된다. 보수 유튜버는 국회 앞 5·18 천막농성장에 무단으로 침입해 5·18 관련 단체 회원들에게 말을 걸었다. 이들은 출동한 경찰관에게 “우리가 보수 유튜버인데 천막이 있길래 궁금해서 스마트폰을 가지고 들어왔다”고 진술했다.

천막 안에 있던 60대는 “당시 스마트폰을 들이댄 남성 두 명이 천막에 들어와 돈을 받은 가짜 유공자 아니냐고 말했다”고 상황을 설명했다. 또 ‘5·18 진상 규명 대국민공청회’서 자칭 보수 유튜버를 자칭하는 이들끼리 서로 욕을 하고 몸싸움까지 이어지며 경찰관까지 출동하는 사태가 벌어지기도 했다.

지난 1월13일에는 일부 보수 유튜버와 자유한국당 김진태 의원의 지지자들이 김 의원에 대한 윤리위원회 제소를 취소하라며 국회안에 진입해 불법 집회를 진행했다. 이들은 경찰의 해산 명령에도 무시하고 농성을 이어갔다.

앞서 지난해 8월에는 보수 유튜버 천모씨가 특검 조사를 받고 귀가하던 김경수 당시 경남도지사를 폭행한 혐의로 재판에 넘겨졌다. 천씨는 취재진과 인터뷰 중인 김 지사의 뒤통수를 때리고 뒤에서 잡아채 끌고 간 뒤 휴대전화로 목덜미를 가격했다.

신율 명지대 정치외교학과 교수는 “제도권 언론의 뉴스를 가짜라고 믿는 사람들 중 일부가 ‘대안 언론’으로 유튜브를 선택한 것 같다”며 “가짜뉴스의 경우 제도권 언론에서 추가 취재를 통해 확인할 수 있는 영역”이라고 설명했다. 이어 “가짜뉴스가 사라져야 한다는 것은 전적으로 동의하지만, 사실 여부를 판단하기 어려운 뉴스도 있어 정부의 직접적인 개입은 신중해야 할 것 같다”고 조언했다. 

미디어 교육 필요

기성 언론의 반감을 가지고 있는 보수 지지층들은 유튜버 활동을 통해 보수 지지층과 소통을 하고 있다. 하지만 보도지침 미숙지, 취재 현장에 대한 이해 부족으로 갈등을 초래하고 있다. 업계 관계자들은 유튜브의 영향력이 커지는 만큼 미디어 교육이 이뤄줘야 한다고 입을 모은다.

<9dong@ilyosisa.co.kr>

<기사 속 기사> 세월호 천막 철거 유튜버 조롱

지난 18일 광화문에 설치된 세월호 천막이 설치된 지 1709일 만에 철거됐다.

이날 인부들은 천막 내 가구와 각종 물품들을 꺼내고 천막을 허물었다. 보수 유튜버들은 카메라를 활용해 생중계를 하기도 했는데, 일부 유튜버는 “천막이 아니라 목조건물이네” “박원순,내 돈 내놔” 등 조롱하는 어투로 방송을 진행했다 

이날 오후 4시 작업을 시작해 9시15분경 천막은 모두 철거됐다.

유가족들은 묵묵히 자리를 지켰다. 세월호 참사 당일 박근혜 7시간 문서를 공개하라며 피켓 시위를 이어갔다. 일부는 시민의 관심을 끌고자 ‘세월호 충돌로 침몰한 증거’란 제목의 전단지를 배포한 바 있다. <구>
 


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