‘폭풍전야’ 4·3재보선 대예측
‘폭풍전야’ 4·3재보선 대예측
  • 최현목 기자
  • 승인 2019.04.01 14:22
  • 호수 1212
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‘죽은’ 노회찬이 ‘산’ 황교안 잡을까

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 제21대 총선 전야제가 한창이다. 4·3재보궐선거(이하 재보선)가 일주일도 채 남지 않았다. 여야는 재보선이 치러지는 지역서 기선제압을 위한 일대 결전을 준비 중이다. <일요시사>는 폭풍 전야의 한가운데로 들어가 선거의 판세를 읽었다.
 

▲ (사진 왼쪽부터)여영국·이재환·강기훈·손석형 후보
▲ (사진 왼쪽부터)여영국(민주진보 단일후보)·이재환(바른미래당)·강기윤(자유한국당)·손석형(민중당) 후보

국회의원 2곳, 기초의원 3곳의 주인공이 결정된다. 국회의원 선거는 경남지역에 집중돼있다. 창원 성산과 통영 고성이 격전지다. 규모는 작지만, 내년 4월에 있을 21대 총선을 앞두고 마지막으로 민심을 살필 수 있는 기회라는 측면서 정치권이 이번 국회의원 재보선에 가지는 관심은 남다르다.

이번엔…

정의당 노회찬 전 의원의 사망으로 치러지는 창원 성산 국회의원 재보선은 여권 단일화로 한치 앞을 내다볼 수 없는 상황이 됐다. 더불어민주당(이하 민주당)과 정의당은 지난 25일 정의당 여영국 후보를 민주진보 단일후보로 최종 낙점했다.

여 후보는 단일후보 확정과 관련해 이날 반송시장서 기자회견을 갖고 “단일화는 민주당과 정의당 두 당만의 단일화가 아니다”라며 “사사건건 민생 개혁에 발목을 잡는 무능한 제1야당, 역사를 거꾸로 되돌리려는 자유한국당(이하 한국당)을 반드시 꺾고 승리하라는 창원 시민들의 마음이 단일화됐다고 생각한다”고 각오를 밝혔다.

보수야권은 두 정당의 단일화를 즉각 비판하고 나섰다. 한국당 황교안 대표는 단일화를 ‘국민 심판이 두려워 유권자를 기만하는 2중대 밀어주기’로 평가했다. 바른미래당 손학규 대표는 “민주당이 정의당에 양보하는 것”이라고 비판했다.

투표일을 10여일 앞두고 성사된 단일화에 선거판이 요동치고 있다. 단일화에 따른 시너지 효과로 여 후보가 우세를 보일 것으로 점쳐지는 가운데, 보수결집으로 선거 당일 뚜껑을 열어봐야 한다는 의견도 적지 않다.

판세는 보수와 진보의 1대 1 맞대결 구도로 흘러가고 있다. 정의당 이정미 대표가 단일화 기자회견서 “여 후보와 한국당의 완벽한 1대 1 구도가 됐다”고 말한 대로다. 일각에선 ‘산 황교안과 죽은 노회찬의 대리전’으로 이번 재보선을 바라본다.

여 후보는 ‘노회찬의 부활’을 내걸었다. 기자회견을 한 반송시장은 노 전 의원이 가장 자주 찾던 재래시장으로 노제가 진행된 장소기도 하다. 한국당 강기윤 후보는 황 대표의 전폭적 지지를 등에 업고 선거 열기를 높이고 있다.

여 후보와 강 후보가 양강 구도를 형성한 가운데 민중당 손석형 후보와 바른미래당 이재환 후보의 득표율이 중요 변수로 작용할 것으로 보인다. 이밖에도 대한애국당 진순정, 무소속 김종서 후보 등이 창원 성산을 누비고 있다.

반대로 통영 고성 국회의원 재보선은 상대적으로 보수 측의 바람이 우세하다. 이는 본격적인 선거운동이 시작되기 전부터 예견된 상황이다. 통영 고성은 전통적으로 ‘보수의 텃밭’으로 통하는 지역이다.

이번 통영 고성 국회의원 재보선은 한국당 이군현 전 의원의 의원직 상실로 치러진다. 앞서 이 전 의원은 지난 20대 총선서 무투표로 당선됐다. 그만큼 보수세가 강한 지역이 바로 통영 고성이다.

단일화 바람 타고 정의당↑
한국당, 경남 수성에 총력

보수진영 후보에게 긍정적인 요소이지만, 그렇다고 꼭 진보진영의 상황이 불리하다고만은 볼 수 없다. 특히 집권여당인 민주당의 입장에선 더 그렇다. 민주당 양문석 후보는 최근 당 지도부의 전폭적 지원을 등에 업고 파란을 예고하고 있다.

홍영표 원내대표의 후방지원에 이어 이해찬 대표까지 1박2일의 일정으로 경남을 방문, 양 후보의 지원유세에 나섰다. 이는 창원 성산 민주당 후보의 중도 낙마에 의한 ‘나비효과’다. 실질적으로 민주당의 모든 당력이 양 후보에게 쏠리고 있다고 해도 과언이 아니다. 반대로 한국당 지도부는 창원과 통영을 오가며 지원유세를 펼치고 있어 힘이 분산된다.
 

▲ 무소속 김종서 후보
▲ 무소속 김종서 후보

여야 후보를 포함해 통영 고성에는 민주당 양문석, 한국당 정점식, 대한애국당 박청정 후보 총 3명이 뛰고 있다. 기초의원선거가 치러지는 지역은 총 3곳으로 전북 전주라, 경북 문경나와 문경라 선거구서 치러진다.

전주에서는 3명의 후보가 경합을 벌인다. 민주당 김영우, 민주평화당(이하 평화당) 최명철, 무소속 이완구 후보가 그들이다. 김 후보는 민주당 전주을 청년국장이며, 최 후보는 전주시의원과 전북도의원을 지낸 이력을 갖고 있다. 이 후보는 전주시의원으로 3선을 한 관록을 지녔다.

비록 기초의원을 뽑는 선거이지만, 호남의 민심을 간접적으로 진단해볼 수 있다는 점에서 민주당과 평화당에게는 그냥 지나칠 수 없는 선거다. 민주당에게 호남은 전통적인 텃밭이자 당의 정신적 고향이다. 평화당에게 호남은 지난 20대 총선 당시 국민의당을 밀어준 정치적 기반이자 전 재산이다. 두 정당의 양보할 수 없는 한판 대결이 예상된다.

문경나 선거구에는 총 5명의 후보가 경합을 벌이는 중이다. 민주당 김경숙, 한국당 서정식, 무소속 곽한균·소성호·신성호 후보가 그들이다. 문경라 선거구에서는 한국당 이정걸, 무소속 장봉춘 후보가 경합을 벌인다.

결과는?

기초의원선거에서는 한국당 지도부의 지원사격이 인상적이다. 황 대표는 본인이 직접 문경 신흥시장에 나서 이 후보 지원 유세에 나선 데 이어, 문경 중앙시장으로 이동해 서 후보를 찍어줄 것을 유권자에게 호소했다. 문경 유세에는 김광림 최고위원, 장석춘 경북도당위원장, 전희경 대변인, 백승주·최교일 의원 등 한국당 소속 지역 핵심인사들도 총출동했다.

<chm@ilyosisa.co.kr>
 

▲ 황교안 자유한국당 대표(사진 오른쪽)와 고 고회찬 전 의원
▲ 황교안 자유한국당 대표(사진 오른쪽)와 고 고회찬 전 의원

<기사 속 기사> 황교안-노회찬 인연

경남 창원 성산서 치러지는 4·3국회의원 재보궐선거가 자유한국당 황교안 대표와 정의당 고 노회찬 전 의원의 대리전으로 주목받는 가운데 두 사람의 오랜 인연이 유권자들의 관심을 받고 있다.

노 전 의원은 황 대표보다 한 살 많지만, 둘은 1973년 경기고를 함께 입학한 동기동창이다. 부산 출신인 노 전 의원이 고등학교를 한 해 재수했기 때문이다. 황 대표는 서울 출신이다.

노 전 의원은 학창시절의 황 대표를 회상하며 “학도호국단 연대장이라 좋아하진 않았지만, 제식훈련 끝나고 나면 ‘저 녀석이 목소리는 정말 좋네’라며 친구들과 킬킬거렸다”고 말한 바 있다. 황 대표는 고3 때 경기고 학도호국단 연대장으로 임명됐다. 

고등학교를 졸업한 두 사람은 이후 공안 검사·보수정당 대표와 노동·진보정당 운동가라는 서로 다른 길을 선택했다. <목>