김병준 ‘징검다리 포럼’ 대해부
김병준 ‘징검다리 포럼’ 대해부
  • 최현목 기자
  • 승인 2019.03.04 11:33
  • 호수 1208
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당권 뛰고 대권 직행?

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 사회통합의 징검다리일까, 대권을 위한 징검다리일까. 자유한국당 김병준 전 비상대책위원장의 지지모임인 ‘징검다리 포럼’이 지난달 25일 그 실체를 드러냈다. 정치권은 김 전 위원장이 퇴임(지난달 27일) 후 빠르게 차기행보에 나설 것이라 예상한다.
 

▲ 김병준 전 자유한국당 비상대책위원장
▲ 김병준 전 자유한국당 비상대책위원장

그야말로 출정식을 방불케 했다. 지난달 25일, 서울 마포 케이터틀 컨벤션홀서 열린 징검다리 포럼 창립식에는 1300여명(주최 측 추산)에 달하는 사람이 운집했다. 하원 전 백석대 총장·정상용 동국대 법학과 교수 등이 주최했으며, 자유한국당(이하 한국당) 홍철호·김규환·김성태(비례대표) 의원과 최병길·우경수·정현호 비대위원 등이 참석했다.

1300명 운집

징검다리 포럼은 어떤 뜻일까. 명칭에 들어간 징검다리는 이념·계파·세대 갈등이 극심한 한국 사회서 포럼이 통합의 견인차 역할을 하겠다는 의미라고 포럼 측은 전했다. 성향은 중도보수다.

포럼 측의 설명에도 불구하고 정치권은 이 포럼이 김 전 위원장의 외곽 지지모임이 될 것이라 예상한다. 참석자 중 상당수가 김 전 위원장에게 2·27전당대회 출마를 권유했었기 때문이다. 창립식서 김 전 위원장의 대구 수성갑 출마를 요구하는 목소리도 있었다.

창립식에 참석한 김 전 위원장은 참석자들에게 자신의 업적을 알렸다. 단상에 선 그는 “업적을 말하기 쑥스럽지만, (한국당의)목표 지지율인 30%를 거의 채운 것”이라며 “한국당 지지율이 30%까지 오르면 칭찬받을 수 있다고 했지만, 나도 확신이 없었다. 그런데 리얼미터(여론조사 전문기관) 기준 29.7%까지 올랐다”고 말했다.

지지율 상승의 요인으로 문재인정부의 실책, 줄어든 계파갈등을 들었다. 차기 당 대표와 관련해서는 “박근혜 전 대통령의 탄핵과 탈당 등 과거만 얘기하는데 과거보단 미래를 말하며 과거의 무게를 줄여가는 리더십이 필요하다”며 “역사 흐름을 알고 시대 흐름을 잘 읽을 수 있는 분, 논리를 만들어 당원과 국민을 잘 설득할 수 있는 분이 대표가 됐으면 좋겠다”고 밝혔다.

현 정부에 대한 비판도 잊지 않았다. 특히 고 노무현 전 대통령과 문재인 대통령을 비교한 부분이 인상적이다.

이기수 전 고려대 총장과 대담을 나눈 그는 “노 전 대통령은 굉장히 강하지만 상대방의 논리가 맞는다면 스스로 바꿀 수 있는 분”이라며 “문 대통령은 사람 좋은 아저씨지만 이 사람, 저 사람 얘기를 다 들으면서 일을 복잡하게 만들 수 있다”고 지적했다.

김 전 위원장은 노무현정부 시절 청와대 정책실장과 교육부 총리를 역임한 바 있다. 현 정부와 비교해 자신이 기여했던 정부를 추켜세움으로써 자신의 업적을 간접적으로 드러내는 화법으로 읽힌다.

국회서 가진 ‘퇴임 기자회견’에서는 박근혜 전 대통령 탄핵과 관련한 입장도 내놨다. 그는 “한때 밤을 새워서라도 (박 전 대통령 탄핵에 대한) 토론을 하겠다는 생각이었지만, 그렇게 하면 상처를 더 깊게 만들 수 있다고 생각이 바뀌었다”며 “당 밖에서 제3의 인사들이 먼저 다루고, 다뤄진 내용이 당 안으로 들어오면 좋겠다”고 말했다. 

창립식서 총선 출마 요구
미국행 김 “당이 원하면…”

포럼 참석자들은 김 전 위원장의 발언에 박수와 환호로 화답했다. 김 전 위원장이 단상서 내려와 테이블을 돌며 인사를 할 때는 “우리 쪽에도 와달라”며 김 전 위원장의 이름을 연호했다.

김 전 위원장의 공과에 대해서는 다양한 평가들이 오간다. 대체로 당이 어려운 상황서 한국당 쇄신의 초석을 다졌다는 점에서 긍정적인 평가가 주를 이룬다. 김 전 위원장이 한국당에 등장할 때만 해도 당내 자기 세력이 없다는 점에서 비대위 성공에 의문을 제기하는 목소리가 컸다.

일각에서는 김 전 위원장이 노무현정부 출신이라는 점을 들어 ‘스파이’라고 비하하기도 했다.

김 전 위원장은 이러한 세간의 눈길을 뚫고 보수의 가치와 노선의 재정립, 담론 제시에 주력했다. 국가주의 논쟁에 불을 붙이는 한편 ‘아이(I)노믹스’와 ‘평화이니셔티브’ 등 당에게 새로운 경제·안보 정책기조를 제시한 점이 대표적이다.

전원책 변호사 해촉 사건으로 대표되는 책임전가 논란은 김 전 위원장의 대표적인 과오로 기억된다. 김 전 위원장은 보수진영 유력인사인 전원책 변호사를 ‘전권 위임’에 준하는 조직강화특별위원회(이하 조강특위) 위원으로 영입한 바 있다.
 

▲ 징검다리포럼에 참석 중인 김병준 전 자유한국당 비대위원장
▲ 지난달 25일, 서울 마포서 열린 징검다리포럼 창립식에 참석 중인 김병준 전 자유한국당 비대위원장

그러나 얼마 지나지 않아 당협위원장 일괄 사태를 두고 내홍이 발발했다. 김 전 위원장을 중심으로 한 비대위와 전원책 변호사를 위시로 한 조강특위는 권한 문제로 갈등을 빚었고, 결국 김 전 위원장은 전 변호사를 해촉하기에 이른 것.

비대위원장직을 내려놓은 김 전 위원장의 다음 행보에 정치권의 관심이 쏠리고 있다. 21대 총선 출마와 대권직행 등 다양한 시나리오가 거론된다. 그가 한국당의 울타리를 벗어나지 않고 다음 행보를 이어갈 것이라는 견해가 지배적이다.

김 전 위원장은 퇴임식 간담회서 자신의 다음 행보에 대해 “총선, 대선 얘기를 하는 분들이 있는데 그 점에 대해선 제가 정말 지금 드릴 말씀이 없다”면서도 “가다 보면 이런저런 역할을 맡는 경우는 생기겠지만 지금 어떤 역할을 꼭 해야겠다는 생각은 없다”고 잘라 말했다.

출정식 같아

이어 “당이 필요로 하면 제가 해야 하지 않겠나”라며 “손해를 보거나 희생을 해야 할 일이 있으면 그것은 피하기 어려울 것이라 생각한다”고 여지를 남겼다. 김 전 위원장이 정치활동을 시작하는 시점에 포럼도 덩달아 주목받을 공산이 크다. 임기를 마친 김 전 위원장은 미국으로 출국해 책을 쓰며 당분간 휴식의 시간을 보낼 예정이다.