‘포스트 노회찬’ 누구?
‘포스트 노회찬’ 누구?
  • 최현목 기자
  • 승인 2018.12.10 11:28
  • 호수 1195
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당선만 되면 내리 3선까지?

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 정의당 고 노회찬 의원의 사망으로 치러지는 경남 창원성산 국회의원 보궐선거의 예비후보자 등록이 시작됐다. 등록 첫날부터 다수 후보들의 등록 러시가 이어지며 분위기는 후끈 달아올랐다. 과연 ‘포스트 노회찬’에 도전장을 내민 이들은 누구일까. <일요시사>가 그들의 면면을 살펴봤다.
 

▲ (사진 왼쪽부터)권민호(더불어민주당)·강기윤(자유한국당)·손석형(민중당)·여영국(정의당) 창원성산 국회의원 보궐선거 후보자
▲ (사진 왼쪽부터)권민호(더불어민주당)·강기윤(자유한국당)·손석형(민중당)·여영국(정의당) 창원성산 국회의원 보궐선거 후보자

등록 첫날인 지난 4일에만 여야 후보 4명이 등록을 마쳤다. 더불어민주당(이하 민주당) 권민호 전 창원성산지역위원장, 자유한국당(이하 한국당) 강기윤 창원성산당협위원장, 민중당 손석형 창원시당위원장, 정의당 여영국 경남도당위원장이 그들이다.

출마 러시

예비후보자는 선거사무소 설치와 명함 배부, 어깨띠 착용, 문자메시지 발송, 전화 선거운동 등이 가능하다. 이들은 어깨띠를 착용하고 명함을 배부하는 등 본격적인 표심잡기에 돌입한 상태다.

민주당 권민호 후보는 등록을 마치고 첫 일정으로 국립 3·15 민주묘지를 참배했다. 이후 지역 내 장애인 급식소를 찾아 성산민주봉사단과 봉사활동을 함께했다. 오후에는 상남시장을 방문해 시장 상인들을 만나 민생을 청취했다.

지난 6일에는 한국지엠(GM) 창원공장 정문 앞에서 출마 기자회견을 열었다. 한국지엠 창원공장은 창원성산 지역경제의 상징과도 같은 곳이다. 권 후보 측은 한국지엠 창원공장을 살리고 고용안정을 강조하기 위해 이곳서 출마선언을 한다고 밝혔다.

권 후보는 “4·3 보궐선거는 문재인정부의 국정 운영에 힘을 보탤 수 있는 국회의원을 뽑는 선거”라며 “반드시 선거에 승리해 창원의 첫 민주당 국회의원이 되겠다”고 말했다. 그는 재선 경남도의원, 재선 거제시장 출신이다.

한국당 강기윤 후보는 지난 4일 예비후보 등록을 마치고 충혼탑을 참배했다. 이어 지역 내 장애인 급식소 봉사 및 자동차 부품업체를 방문해 애로사항을 청취했다. 창원광장 주변에 있는 한 빌딩에 사무실을 낸 그는 건물 외벽에 이름과 기호를 넣은 현수막을 내걸고 본격적인 활동에 들어갔다.

그는 “문재인정부가 막대한 국민의 혈세를 쏟아붓고도 성과를 내기는커녕 삶은 더욱 힘들어지고 있다”며 “국가와 창원성산 지역의 살 길은 결국 기업 유치와 일자리 창출이다. 기업 현장과 중앙, 지방 정치를 두루 경험한 경영 마인드를 가진 내가 적임자”라고 지지를 호소했다.

강 후보는 재선 경남도의원, 창원성산 국회의원 출신이다.

민중당 손석형 후보는 지난 5일 창원시청서 이상규 당 대표 등과 함께 출마를 선언했다. 이날 기자회견서 그는 “노회찬, 권영길의 선거대책본부장이었다”고 자신을 소개한 뒤 “창원성산 보궐선거서 승리해 노동 개악을 막아내고 진보정치의 새로운 도약기를 만들겠다”고 포부를 밝혔다. 이후 국립 3·15 민주묘지를 참배했다.

두산중공업 노조위원장 출신인 손 후보는 민주노총 경남본부장을 거쳐 경남도의원 재선을 지냈다. 지난 2016년 열린 20대 총선서 노회찬 당시 후보와 진보단일 후보 경선서 져 본선에 오르지 못했다.

정의당 여영국 후보는 지난 3일, 국회 정론관서 기자회견을 열고 출마를 선언했다. 그는 “진보정치 1번지, 경남의 자존심, 창원서부터 노회찬의 못다 이룬 꿈을 이어가기 위해 창원성산 보궐선거에 출마하겠다”고 포부를 밝혔다. 지난 4일 창원시청서 기자간담회를 열어 “이번 보궐선거는 노회찬의 빈자리를 채우는 선거이기 때문에 정의당은 절박한 심정”이라며 “상주의 심정으로 치러야 할 너무나 아픈 선거”라고 밝혔다.

보선 등록 첫날부터 4명 몰려
21대 총선 ‘리트머스지’ 역할

당 지도부가 총출동해 여 후보를 지원사격했다. 정의당 이정미 대표는 “여영국은 노회찬의 뜻을 이어갈 수 있는 유일한 사람”이라며 “정의당과 여영국에게 맡겨달라”고 당부했다.

윤소하 원내대표는 “창원시민의 마음을 모아 여영국을 노회찬의 꿈, 서민의 꿈, 일하는 사람의 꿈을 위해 곧게 세워낼 것”이라고 언급했다.

당의 대선주자인 심상정 의원은 “여영국이 국회서 투명인간을 대표하는 파수꾼 역할을 할 것”이라며 “창원 보궐선거는 국회의 황금주를 선택하는 선거가 될 것”이라고 강조했다. 재선 경남도의원 출신인 여 후보는 기자회견 후 마석모란공원을 방문해 노 의원과 전태일 열사의 묘소를 참배했다.

창원성산지역은 지난 2010년 7월 마산·창원·진해가 통합하면서 신설된 지역으로 지난 6·13지방선거 기준으로 선거인 수가 18만4600명이다.

이 곳은 전통적으로 진보성향이 강한 지역으로 지방선거서 민주당 소속 허성무 창원시장이 54%의 득표를 얻어 당선됐다. 국내 최대 규모의 창원국가산업단지가 위치하는 등 ‘노동자 표’가 집중된 곳이기도 하다. 지난 2004년 민주노동당 권영길 전 대표가 진보정당 최초로 당선된 후 진보 강세가 이어지고 있는 셈이다. 노 의원도 지역구를 창원성산으로 옮겨 지난 2016년 당선됐다.

정치권은 권 전 대표와 노 의원의 뒤를 이어 세 번째 진보정당 당선인이 탄생할지 주목하고 있다.

변수는 단일화다. 민중당 손석형 후보는 같은 진보진영이면서 창원성산 보궐선거 출마를 선언한 정의당 여영국 후보에게 민주노총 조합원 총투표를 통한 진보진영 단일화를 제안했다.

이번 보궐선거는 오는 2020년 4월 열릴 제21대 총선을 약 1년 앞두고 치러진다는 점에서 정치권으로부터 큰 주목을 받을 것으로 예상된다. 지방선거 이후의 여론을 확인할 수 있기 때문이다. 이를 통해 각 정당은 21대 총선의 민심을 가늠할 예정이다.

변수는?

창원성산 국회의원 보궐선거는 내년 4월3일 치러진다. 보궐선거에 당선된 후보는 21대 총선까지 약 1년여 동안 임기를 맡는다. 예비후보 등록은 내년 3월13일까지 할 수 있으며, 공식 후보등록은 보궐선거 투표일 20일 전인 내년 3월14일부터 15일까지 이틀 동안 받는다.


<chm@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> 국민훈장 받는 노회찬 

문재인정부가 정의당 고 노회찬 의원에게 국민훈장인 무궁화장을 추서한다.

행정안전부에 따르면 노 의원은 국가인권위원회의 추천으로 인권 향상에 기여한 점을 인정받아 훈장을 받게 됐다. 

국가인권위는 “노 의원이 용접공으로 노동현장서 활동을 시작한 1982년부터 노동자 인권향상에 기여해왔고 정당과 국회 의정활동을 통해 약자들의 인권향상에 기여했다”고 추천 사유를 설명했다. <목>

 


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