귀순병 ‘오청성의 행적’ 재구성
귀순병 ‘오청성의 행적’ 재구성
  • 박창민 기자
  • 승인 2018.11.26 17:12
  • 호수 1194
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

기껏 살려놨더니 나가서 딴소리

[일요시사 취재1팀] 박창민 기자 = 북한군인 오청성씨가 귀순한지 어느덧 1년이 됐다. 귀순 과정 북한군 총탄에 사상을 입었던 그는 사경을 헤맸었다. 다행히 이국종 아주대학교 교수의 집도로 목숨을 건졌다. 그 이후 오씨는 대중들의 관심 속에서 멀어졌다. 오씨는 최근 일본 <산케이신문>과 인터뷰서 그의 근황을 밝혀 또다시 관심을 끌고 있다. 
 

▲ 인터뷰 갖는 오청성씨 &lt;사진=TV조선&gt;
▲ 인터뷰 갖는 오청성씨 <사진=TV조선>

지난해 11월 판문점 공동경비구역(JSA)을 통해 귀순한 오청성씨가 일본 언론과의 인터뷰서 “북한 내부에서 젊은 세대를 중심으로 정치와 지도자에 대한 무관심이 확산하고 있으며, 충성심도 없다”고 주장했다. 지난 17일, 일본 도쿄서 오씨는 일본 <산케이신문>과의 인터뷰서 이같이 말하며 “(김정은)체제가 인민들을 먹여 살린다면 손뼉을 치겠지만, 무엇 하나 (혜택을)주지 않고 있기 때문”이라고 폭로했다. 

위험했지만… 
기사회생

그는 또 지난해 북미 관계가 악화했을 당시는 “정말로 미국과 전쟁을 할 것이라고 느꼈다”며 “(이런)긴장감은 위에서 내려온 측면도 있다”고 말했다. 오씨는 부친이 북한군 소장으로 북한서 의식주나 군대 경력 등에서 혜택을 받은 편이었다며 “북한서 배급이나 급식 등은 국가의 생활보장은 완전히 파탄 상태”라고 전했다.

이어 “기본적으로 생활은(배급이나 급식 등을 통해서가 아닌) 주민 각자가 해결하고 있다”며 “단속 기관 등 권력자들은 시민의 위법을 못 본 척 넘겨주며 용돈을 벌고 있다”고 주장했다. 

귀순 경위를 묻는 질문에 오씨는 “근무지 밖에서 친구와 문제가 생겨 술을 마신 뒤 검문소를 돌파해버렸다”며 “돌아가면 처형당할 우려가 있어서 국경을 넘었다”고 답했다.
 

▲ ▲오청성씨의 집도의였던 이국종 아주대 교수
▲ 오청성씨의 집도의였던 이국종 아주대 교수

이는 국가정보원이 파악한 내용과 일맥상통한다. 지난 1월 국정원은 국회 정보위원회에 “오씨가 북한서 술을 마신 뒤 음주운전을 해 사고를 냈고, 처벌이 두려워 우발적으로 귀순한 것으로 파악됐다”며 “귀순 당시에도 취중이었던 것으로 알고 있다”고 보고한 것으로 전해졌다. 

총 맞고 사경 헤매다 겨우 살아나
지난 1년간 어디서 어떻게 살았나

하지만 오씨의 인터뷰가 논란을 불러일으켰다. 인터뷰서 “한국군은 군대 같지 않은 군대”라고 밝히자 국방부가 “강한 군대”라며 반박까지 하고 나섰기 때문이다. 오씨는 <산케이신문>이 자신과 인터뷰한 내용을 왜곡했다고 주장했다. 그러면서 일본 <산케이신문>으로부터 사과 문자를 받았다고 했다.

오씨는 <산케이신문> 측에 자신의 의도와 다르게 보도된 데 대해 항의했다며 “통역을 통해 <산케이신문>으로부터 사과 문자를 받았다”고 말했다. 오씨는 자신이 <산케이신문>과 인터뷰서 한국군에 대해 ‘군대 같지 않은 군대’라고 말한 적이 없으며 “단지 북한과 남한의 군 복무 기간을 비교했을 뿐”이라고 밝혔다. 그는 “북한군은 10년 복무하고 한국군은 2년 복무하니까 아무래도 (전체적인)훈련(양)이 적지 않겠느냐는 취지로 말했는데 일본 신문서 이상하게 기사를 내버렸다”고 주장했다. 

오씨는 애초에 일본에 간 것도 언론 인터뷰가 목적이 아니었던 것으로 전해진다.

벌써 다 적응?
험난한 정착기

일본에 있는 지인들의 초청으로 방문했는데, 그곳의 지인들이 <산케이신문> 기자를 소개해 인터뷰가 성사됐다. 오씨는 “나는 <산케이신문>이 어떤 성향의 언론인지도 몰랐고, 지인들이 소개해준 터라 별 부담 없이 인터뷰에 응했는데, 일이 이상하게 커져 버렸다”고 말했다.

<산케이신문>은 인터뷰 장면 일부를 담은 동영상을 유튜브에 공개했다. 유튜브 동영상에 따르면 오씨는 서울말을 쓰고 있었다. 어투나 어조를 들으면 북한 출신인지 분별이 가지 않을 정도다. ‘…든요’ ‘…죠’ 등 수년간 남측 생활을 거쳐 남측 언어생활에 익숙해진 북한 동포들이 아니고는 듣기 힘든 서울말이었다. 단어도 ‘레벨’ ‘시스템’과 같은 영어 단어도 익숙하게 썼다.
 

총상을 입은 오씨를 살린 이국종 아주대병원 권역외상센터장(외상외과 교수)는 지난달 CBS 라디오 <김현정의 뉴스쇼>에 출연해 오씨 근황과 관련해 “지금 차도 사서 운전해 다니고, 일도 하고 있다”며 “(병원)코디네이터가 전화를 몇 번 받았는데 말투가 완전히 서울말로 다 바뀌어 놀라워 했다”고 전한 바 있다. 

이 교수는 오씨의 집도의다. 지난해 11월 귀순하다가 북측 초소로부터 총격을 받아 골반(엉덩이쪽), 오른쪽 무릎, 왼쪽 겨드랑이, 오른쪽 팔 등에 총상을 입었다. 당시 이 교수는 “총상으로 손상된 장기서 흘러나온 분변으로 복강과 다른 장기들이 크게 오염돼 상태가 굉장히 좋지 않다”고 발표했다. 다행히 이 교수는 포기하지 않고 끝까지 수술에 임해 오씨를 살려냈다.

북 체제 비판 
한국군 비하도

이후 상태가 호전된 오씨는 아주대병원서 성남시 국군수도병원으로 옮겼다. 당시 오씨는 이 교수를 비롯한 의료진에게 자필 메모로 감사를 전했다. 

오씨는 지난 2월 퇴원하고 하나원에 입소했다. 하나원은 북한이탈주민들의 사회정착 지원을 위해 설치한 통일부 소속기관이다. 이 곳서 3개월간 사회적응교육을 받은 뒤 정부로부터 정착금과 주거비, 보상금 등을 지원받고 사회서 생활했다. 오씨는 지난 6월 하나원을 나온 뒤 새 이름으로 살며 평범한 탈북자처럼 별도의 경호 없이 일선 경찰서 보안과의 신변보호를 받고 있다. 

<동아일보> 보도에 따르면 오씨의 신변보호관은 오씨가 일본으로 출국할 것이란 소식을 전해 듣고 “위험할 수 있다”며 만류했다고 한다. 오씨는 경찰이 강하게 만류하자 아예 한동안 경찰 연락을 받지 않았던 것으로 전해졌다. 

오씨는 <산케이신문>으로부터 항공권과 숙박비 등 체재비 일체를 받은 것으로 전해진다. 공안 당국에 따르면 오씨는 기초생활수급자로 지정돼 월 50만원가량을 받는다고 한다. 하나원서 나온 이후 시민단체서 간간이 일용직으로 일하거나 북한 관련 단체서 안보강연을 한 것 외엔 별다른 수입이 없었다고 한다. 대학에도 다니지 않는다. 

지인 초청으로 일본 갔다가
첫 인터뷰 어떤 내용이기에…

오씨는 국가서 지급되는 정착보조금과 각계 단체들로부터 받은 후원금 대부분을 이미 써버렸다고 한다. 하나원서 나온 뒤 차량을 2대 구입하는 등 돈 관리를 제대로 못했던 것으로 전해졌다. 오씨 지인이 “돈을 그렇게 낭비하면 한국서 제대로 적응할 수 없다”고 타일렀지만 별 소용이 없었다고 한다. 오씨는 최근 생활고가 심해져 차량을 판 것으로 알려졌다. 
 

▲ 오청성의 친필 메모

공안 당국은 당초 부모가 북한에 있어 언론 노출을 극구 꺼렸던 오씨가 해외 언론과 인터뷰를 하자 긴장하고 있다. 오씨는 한국 국민이라 정부가 해외 출국을 막을 수 없고 출국 기록을 일일이 통보받지도 않는다. 탈북자 인권을 침해한다는 비판 소지가 있어 행적을 자세히 캐묻기도 어렵다. 

논란 불거지자
왜곡 보도 주장

백태현 통일부 대변인은 지난 19일, 정례 브리핑서 오씨의 소재에 대해 “오씨는 지난 6월 (탈북자 교육기관)하나원 교육을 수료했으며 지금은 ‘국내 정착 탈북민’으로 일반 국민과 마찬가지로 해외 출국 여부 등에 대해서는 통일부가 파악하고 있지 않다”고 설명했다.