한국당 원내대표 3파전 대예측
한국당 원내대표 3파전 대예측
  • 최현목 기자
  • 승인 2018.11.20 15:26
  • 호수 1193
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계파 명운 걸렸다

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 오는 12월로 예정된 자유한국당(이하 한국당) 원내대표 경선은 내년 2월 전당대회(이하 전대)로 가는 길목에 있다. 원내대표 경선 결과가 당 대표 선거에 직접적인 영향을 미칠 수 있다는 뜻이다. 한국당 내에서는 자천타천 3명의 후보가 경합을 벌이는 그림으로 압축되는 분위기다.
 

▲ (사진 왼쪽부터)나경원·유기준·강석호 자유한국당 의원
▲ (사진 왼쪽부터)나경원·유기준·강석호 자유한국당 의원

한국당 김성태 원내대표의 임기 만료일은 오는 12월11일이다. 원내대표 경선이 40여일 앞으로 다가왔다. 새로운 원내 지도부를 뽑아야 하는 한국당은 벌써부터 경쟁 열기로 후끈 달아오르는 모습이다. 각 계파의 수장급 인사들은 토론회와 모임을 통해 공개석상에 모습을 드러내고 있다.

달아올라

비박(비 박근혜)계 수장이자 바른정당 복당파의 좌장격인 김무성 전 대표가 토론회를 개최했다. 이 토론회에 박근혜 전 대통령 탄핵 당시 탈당했거나 탄핵을 지지했던 비박계 의원 10여명이 자리했다.

친박(친 박근혜)계도 세를 과시했다. 지난 13일 서울 여의도 켄싱턴호텔서 열린 ‘우파재건회의’에 한국당 정우택 전 원내대표, 김문수 전 경기도지사, 김진태 의원, 심재철 의원, 조경태 의원, 유기준 의원 등이 한자리에 모였다.

이들 친박계 6인은 김병준 비상대책위원회(이하 비대위) 체제를 끝내고 조기 전대를 열어야 한다고 입을 모았다. 정 전 원내대표는 전원책 변호사 해촉 사태를 거론하며 “일련의 사태를 봤을 때 김병준 비대위원장은 정치적 실책을 범했다고 본다”며 “지금 비대위는 빠른 시일 내에 전대를 치러 건강한 리더가 뽑히게 해야 한다”고 주장했다.

유 의원은 “여전히 당 지지율이 답보상태고 국민의 사랑을 회복하지 못하고 있기 때문에 전대를 빨리 열어 새로운 지도부를 구성해야 한다”고 말했다. 친박이 김병준 비대위와 ‘전면전’을 선언해 건재함을 과시하려는 것으로 풀이된다.

현재 자천타천 원내대표 경선에 출마 의사를 밝힌 후보군은 5명이다. 나경원·유기준 의원(이상 4선), 강석호·김영우·김학용 의원(이상 3선) 등이다.

정치권은 이들 후보가 3명으로 압축될 가능성에 주목한다.

좌장격인 김무성 전 대표가 비박계 단일화를 예고했기 때문이다. 지난 13일 그는 국회 의원회관서 개최된 ‘열린토론 미래:대안찾기’ 토론회에 참석한 후 기자들과 만나 “원내대표 결과는 이미 정해져 있다”며 “동료의원으로 오래 겪어보고 장단점이 파악된 상태기 때문”이라고 밝혔다.

마치 특정 후보를 점지해둔 듯한 발언이다.

정치권은 김 전 대표의 발언이 강 의원으로 비박계가 단일대오를 이룰 것임을 예고한다고 해석한다.

비박계 후보 3인(강석호·김영우·김학용) 중 강 의원만이 복당파가 아니기 때문이다. 김영우·김학용 의원은 박근혜 전 대통령 탄핵정국 때 한국당을 떠났다가 돌아온 복당파다. 당내에서는 탈당 전력이 있는 복당파가 당 지도부를 뽑는 선거에 출마해서는 안 된다는 불가론이 거센 상황이다.

무대가 점지? 강석호 힘 받아
친박 ‘유’ 중립 ‘나’ 출격

특히 친박계 중진들 사이서 복당파 불가론이 거세다. 정 의원은 우파재건회의서 “당이 어려울 때 역사의 뒤안길로 없어져야 할 정당으로 치부하고 뛰어나간 분들(복당파)은 이번에는 전면에 나서는 걸 자제해야 한다”고 말했고, 친박계 김진태 의원도 “여기 계신 분들(친박계)은 엄동설한에도 당을 지키신 보수 적통파라고 생각한다”고 에둘러 표현했다.

친박계는 유 의원으로 교통정리가 끝난 모습이다. 지난해 12월 있었던 원내대표 경선에 이어 두 번째 도전이다. 유 의원은 차기 원내대표의 역할로 강력한 대정부 투쟁력을 내세우며 보수 지지층에 어필하고 있다.
 

▲ 김무성 전 자유한국당 대표
▲ 김무성 전 자유한국당 대표

유 의원은 친박계를 대표하는 인사다. 부산 출신인 그는 2008년 18대 총선 때 친이(친 이명박)계가 주도한 공천서 탈락하자 ‘친박 무소속 연대’ 후보로 출마해 당선된 후 복당했다. 박근혜정권 때 해양수산부장관을 역임한 바 있다.

친박계는 박 전 대통령 탄핵 이후 수장급 인사들이 하나둘 쓰러지며 어려움을 겪고 있다. 서청원 의원은 홍준표 전 대표와 갈등을 벌이다 당을 떠났다. 최경환 의원은 국가정보원 특수활동비 수수 혐의로 구속됐다.

유 의원은 위기의 친박계 내에서 실질적 수장 역할을 하고 있다는 평가를 받는다.

김병준 비대위원장과 김성태 원내대표 등 친박계와 무관한 한국당 지도부가 ‘북한석탄대책태스크포스’ 단장직을 유 의원에게 맡긴 일도 그가 해양수산 전문변호사 출신이라는 점도 있지만, 유 의원이 실질적으로 친박계를 이끌고 있다는 점도 작용했다고 정치권은 해석한다.

마지막 한 축은 중립성향의 나경원 의원이 유력하다. ‘통합과 전진’ 등 잔류파 의원 모임에서는 친박 색채가 강한 후보로는 복당파 후보를 이길 수 없다는 판단 아래 나 의원을 잔류파 원내대표 후보로 염두에 두고 접촉하는 것으로 전해졌다.

잔류파는 친박이 아니면서 한국당에 잔류했던 중립 성향의 의원들을 칭한다.

나 의원은 잔류파의 제안해 숙고하고 있는 것으로 전해진다. 20대 국회 들어 이미 두 차례 원내대표 경선에 도전했다가 쓴맛을 본 경험이 있기 때문이다. 나 의원은 2016년 첫 원내대표 경선서 정진석 전 원내대표와 겨뤄 분패했으며, 2017년 경선서도 정우택 전 원내대표와 겨뤄 패했다.

결국 나 의원에 대한 중립성향의 의원들의 지지가 얼마나 표심으로 이어지느냐가 관건이다. 온전히 표심으로 이어진다면 나 의원의 당선을 충분히 예상해볼 수 있다. 그러나 중립은 계파가 아니다. 친박·비박에 비해 충성도가 떨어질 수밖에 없다. 나 의원에 대한 잔류파의 지지가 온전히 표심으로 이어질지는 미지수다.

누가 나오나

새로 선출된 원내대표에게는 막중한 임무와 권한이 주어진다. 당장 내년 2월말 열릴 전대에 영향을 미친다. 2020년 제21대 총선 룰을 결정하는 자리기도 하다. 계파의 운명은 이들 3인의 손에 쥐어졌다 해도 과언이 아니다.


<chm@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> 한국당-한유총 연합전선 실태

지난 14일 국회서 ‘사립유치원 이대로 지속가능한가’ 토론회가 열렸다. 자유한국당 홍문종 의원과 한국유치원총연합회(한유총)가 공동주최한 토론회였다.

토론회에 참석한 한유총 인사들은 문재인정부가 사립유치원 설립자들 재산권을 침해하고 있다고 주장했다. 사립유치원의 비리는 일부 설립자들의 일탈이라는 논리다. 이런 한유총의 논리에 한국당 일부 의원들도 동의하면서 축사했다.

더불어민주당 박용진 의원이 발의한 ‘유치원 정상화 3법(유아교육법·사립학교법·학교급식법 개정안)’은 한국당의 반대로 국회서 계류 중이다. <목>