와글 와글 타는 장작불의 추억 “석굴 맛 보러 오세유~”
와글 와글 타는 장작불의 추억 “석굴 맛 보러 오세유~”
  • 박상미
  • 승인 2011.11.21 11:09
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<맛있는 여행>제10회 천북굴축제


석굴의 명소, 충남 보령시 천북면에서 볼거리, 즐길거리, 먹을거리가 가득한 축제를 마련했다. 올해로 10살이 된 ‘천북굴축제’는 천북 지역에서 생산되는 굴을 관광특산품으로 개발하고 홍보해 지역경제 활성화를 이끌어낸 일등 공신이다.

서해안 천수만에 접하는 천북면, 싱싱한 해산물 그득

겨울바람 불 때만 맛보는 굴구이, 알 굵고 담백해 인기 

전통의 멋과 행복한 미래를 지향하는 신명나는 축제 ‘천북굴축제’가 오는 11월26일 10번째 막을 올린다. 천북굴단지를 활용해 건강 요리를 함께 즐기는 천북굴축제는 26일부터 내달 4일까지 아흐레간 충남 보령시 천북면 장은리 굴단지 내에서 펼쳐진다.

보령시 천북면은 서해안 천수만과 접하는 곳에 위치해 있어 예전부터 바다와 갯벌은 삶의 터전이요, 생활의 근원이었다. 천북면은 연중 철따라 주꾸미, 바지락, 대하, 낙지, 꽃게, 갑오징어, 우럭, 도미, 광어 그리고 굴 등 싱싱하고 맛좋은 해산물이 끊이지 않기로 유명하다. 자연이 선물한 풍성한 식탁은 주민의 행복이자 주요 소득원이었다.

와글와글 자글자글
굴구이의 추억

그 중에서도 특히 천북면의 굴은 알이 굵고 담백해 외지인들의 잔치음식으로 각광을 받았다. 그래서 겨울철이면 주민들은 바닷가에서 굴을 까서 팔았다. 특별한 소득원이 없는 겨울철, 끼니를 해결하기 위해 삼삼오오 나와 까서 팔던 굴은 이제 소일거리 이상으로 성장했다.

천북면의 별미 ‘굴구이’는 여기서 출발했다. 굴까기를 겨울철에 하다보니 추위를 피하기 위해 장작을 피웠다. 한참 시간가는 줄 모르고 굴을 까다보면 속이 허해지기 마련. 굴을 까던 아낙들이 와글와글 타는 장작불에 석굴을 올려놓고 시장기를 달래며 먹었던 굴이 지금은 미식가들의 발길을 모으는 명물이 되었다.

굴구이는 음식을 가리는 어린이들까지 온 가족이 좋아하는 영양식이다. 생굴의 경우에는 특유의 향내와 식감 때문에 먹지 못하는 사람이 적지 않지만, 굴구이는 이와 다르다. 생굴보다 쫄깃쫄깃하고 고소해 어린이는 물론 남녀노소 누구나 즐기는 겨울철 별미로 명성을 얻고 있다. 특히 굴구이는 온가족이 화롯불에 둘러앉아 군밤을 구워주던 할머니의 아련한 정과, 아궁이에서 군불을 지피며 구워 먹던 군고마의 따뜻함, 친구들과 썰매를 타며 물에 젖는 양말과 바지를 말리던 어린시절의 추억을 떠올리게 해 아저씨, 아주머니들이 잊지 않고 다시 찾는다.

따뜻한 마음 나눔
천북 굴축제

천북면 측은 “석굴을 불에 굽다보면 갑자기 ‘뻥! 뻥!’ 하는 굉음이 깜짝깜짝 놀라게 한다”면서 “이는 그동안 삶 속에 묻어 두었던 희망의 욕구를 샘솟게 하고 우주선을 타고 하늘을 여행하는 속도감을 느끼게 해준다”고 소개했다.

굴은 동서고금을 막론하고 즐겨먹는 대표적인 음식으로 외국에서도 굴축제를 개최할 만큼 전 인류의 인기식품이다. 천북굴축제는 천북굴의 우수성과 천수만과 석양이 어우러진 아름다운 풍광을 널리 홍보하기 위해 1996년 11월에 처음 열렸다. 이후 잠시 중단의 위기도 있었지만 2002년도 부활해 매년 12월에 열리고 있다. 특히 올해에는 따뜻함을 더한 특별 이벤트들이 가득해 눈길을 끈다. 제10회에서는 ‘다양한 따뜻한 사랑나눔, 건강요리 굴축제’라는 주제로 굴축제와 더불어 이웃에 대한 따뜻한 사랑도 나눌 수 있는 특별한 기회를 마련했다.

장작불에 구워먹던 추억, 전국각지 미식가 발길 이어져
보고 먹고 즐기고…각설이 공연부터 즉석 노래자랑까지


이번 축제는 26일 오후 굴단지 특설무대에서 천북면 주민을 포함 500명의 내빈이 참석한 가운데 열리는 개막행사로 화려하게 문을 연다. 개막행사는 천북굴축제 개막을 축하하는 동시에 축제의 성공을 기원하고 면민의 지역발전을 염원하는 다양한 순서로 진행될 예정이다.

개막식에 이어 초대가수와 함께 꾸미는 개막 축하 공연이 축제의 열기를 한층 더할 것으로 기대된다. 3시간 가량 이어지는 축하 공연은 축제 분위기를 제고하고 주민과 관광객이 한마음 한뜻으로 화합하는 장을 마련하기 위해 기획됐다. 이어 화려한 불꽃놀이가 펼쳐져 이번 축제를 찾은 이들에게 잊지 못 할 추억을 선사할 예정이다.

축제의 둘째 날에는 관광객과 지역주민의 화합을 이끌어 낼 노래자랑이 준비돼 있다. 신명나는 노래자랑은 지역축제의 빼놓을 수 없는 즐길거리다. 27일과 12월3일, 4일 총 사흘간 굴단지 특설무대에서 열리는 이날 노래자랑에는 20여 명의 지역주민이 무대에 올라 숨겨뒀던 끼를 발산한다.

구수한 내음 가득
행복한 한때

지역축제의 감초인 각설이 공연도 마련됐다. 불뚝한 배, 총천연색 분장에 우스꽝스러운 동작으로 관광객의 시선을 잡아끄는 각설이가 올해도 어김없이 천북굴축제를 찾아 분위기를 돋운다. 각설이 공연은 축제 기간 중 3번에 걸쳐 열리는 지역주민 노래자랑의 특별 이벤트로 마련돼 축제의 흥겨운 한때를 완성할 예정이다.

천북면 측은 “이제 금년 한해도 얼마 남지 않았다. 천수만이 내려다보이는, 그래서 석양이 더욱 아름다운 천수만의 바닷가에 뻥뻥거리며 요란한 소리와 함께 구수한 내음을 풍기는 영양만점의 굴을 드시며 한해를 알차고 건강하게 맞이하시기 바란다”고 전했다.

<주변 관광지>

① 천북면 소재 등산로 : 봉화산 등산로 (202m, 약 2시간 소요)
   - 굴단지와 연계
② 보령시 지역 주요관광지
·해수욕장·항 : 대천해수욕장, 대천항, 무창포해수욕장
·서해의 섬 : 원산도, 삽시도, 외연도, 장고도
·박물관 및 전시관 : 석탁박물관, 개화예술공원
·휴양림 : 성주산 자연휴양림
·산 : 오서산, 성주산
·댐 : 보령호
·문화재 : 성주사지, 오천충청수영성, 남포관아문, 보령성곽, 보령관아문
·지역특산품 : 머드화장품

■오시는 길
·서해안 고속도로
▶광천IC → 광천 방향 갈림길 → 천북·오천 방향 → 천북면소재지(하만리) → 장은리 굴단지
▶홍성IC → 안면도(남당리) 방향 갈림길 → 천북 방향 → 홍성방조제 → 장은리굴단지
▶대천IC → 대천시내 → 광천 방향(국도40/21호) → 주포사거리 → 오천·천북 방향(국도40) → 보령방조제 → 천북 방향 → 천북면소재지 → 장은리굴단지
·장항선 열차
▶광천역 → 광천시내버스터미널 → 장은리 방향버스 → 장은리 굴단지
   (시내버스 : 2시간 간격 운행)
·대전·청주 방향
 ▶대전(청주) → 공주 → 청양 → 광천 → 천북면소재지(하만리) → 장은리굴단지

■내비게이션 입력
  충남 보령시 천북면 장은리 1066번지 또는 산205번지 입력

■행사문의
·천북면사무소 및 천북굴축제추진위원회: 041)641-9031
·보령시청 관광포털사이트

자료제공 : 천북면사무소