‘외곽조직 만드는’ 홍준표의 청사진
‘외곽조직 만드는’ 홍준표의 청사진
  • 최현목 기자
  • 승인 2018.10.29 14:04
  • 호수 1190
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당권 겨냥? 집권용 싱크탱크

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 자유한국당 홍준표 전 대표가 보수 성향의 정책포럼 ‘프리덤코리아’의 연내 발족을 준비 중이다. 이 포럼은 향후 홍 전 대표의 외곽조직 역할을 할 전망이다. <일요시사>는 베일에 싸인 프리덤코리아의 청사진을 그려봤다.
 

▲홍준표 전 자유한국당 대표

프리덤코리아가 연일 화제다. 홍 전 대표는 지난 22, 23일 양일에 거쳐 프리덤코리아를 언급했다. 22일 페이스북을 통해 “오늘 프리덤코리아와 TV홍카콜라 도메인 등록을 했다”며 “프리덤코리아는 사분오열되고 흔들리는 이 나라 보수우파들의 중심축이 되고자 하는 것이지, 일부서 추측하는 자유한국당(이하 한국당) 전당대회나 겨냥하는 작은 목표가 아니라는 점을 분명하게 밝힌다”고 전했다.

“국가재건 운동”

23일에는 “당과는 별도로 한국 보수우파들의 절박감을 풀어주고 보수우파가 하나로 뭉칠 수 있도록 하는 것이 프리덤코리아의 국민운동이다. 나는 앞으로 프리덤코리아를 통해 ‘네이션 리빌딩(국가재건)’ 국민운동을 펼칠 것”이라며 “그리하여 대한민국의 오늘을 있게 한 보수우파의 재집권에 한 알의 밀알이라도 될 것이다. 그것이 지난 36년 공직생활 동안 대한민국으로부터 내가 받았던 혜택에 보답하는 길이라고 나는 생각한다”고 밝혔다.

홍 전 대표가 힘줘 강조하는 프리덤코리아는 정책포럼의 형태를 띨 것으로 보인다. 모델은 미국 헤리티지 재단이다. 1973년 설립된 헤리티지 재단은 미국의 대표적 보수 성향 싱크탱크로 브루킹스연구소와 함께 미국 정치사회를 이끌어가는 양대 싱크탱크로 꼽힌다. 

브루킹스가 민주당의 브레인이라면 헤리티지는 공화당의 브레인이다. 주로 미국 정치와 경제, 외교, 국방에 관한 연구 및 정책개발을 하는 재단이다. 

보수 성향의 정치인·관료·언론인 출신 중 상징적인 인물들을 대상으로 영입을 추진하고 있다는 후문이다. 소설가 이문열씨가 대표적이다. 홍 전 대표는 최근 이씨를 만나 프리덤코리아의 고문을 맡아달라는 요청을 한 것으로 전해진다. 그 외에도 학자와 명망가 위주로 보수 성향의 인사들에게 폭넓게 접촉 중인 것으로 알려진다.

현역 정치인이 영입 대상서 거론되지 않은 점이 눈에 띈다. 그간 현역 정치인들에 대해 쓴소리를 해왔던 홍 전 대표의 모습과 연결된다. 

최근 그는 현역 정치인들을 ‘국회의원 한 번 더 하는 것을 지상 목표로 하는 자들’ ‘대선 이후 당권이나 잡으려 했던 자들’ ‘한국 보수우파들의 절박감은 관심조차 없는 자들’이라고 평가했다. 21일에는 “왜 보수우파 진영에는 타율 1할도 안 되면서 타석에만 서면 병살타나 치는 선수가 메이저리거라고 폼만 잡는 삼류가 즐비할까”라며 비난하기도 했다.

프리덤코리아는 홍 전 대표에게 정책 제안 및 이슈 선점을 도와주는 외곽조직이 될 것으로 전망된다. ‘강성 귀족노조’ ‘북한 가족주의’ 등 프레임에 능한 홍 전 대표의 능력과 맞물려 시너지를 낼 수 있다. 우파를 상징하는 외곽조직이 마땅히 존재하지 않는다는 측면에서 홍 전 대표 나름의 승부수를 띄운 셈이다.

보수성향 포럼 ‘프리덤코리아’ 준비
연내 발족 예고…대여 투쟁 보급기지

반면 ‘홍준표 배제론’을 직·간접적으로 표명해왔던 한국당 김병준 비상대책위원회로선 곤혹스러울 수밖에 없다. 

김병준 비대위는 당초 홍 전 대표가 한국당 전당대회(이하 전대)에 출마할 경우 ‘홍준표 블랙홀’에 빠질 것을 우려해왔다. 김 위원장은 지난 12일 한 라디오에 출연해 전대 출마가 예상되는 홍 전 대표와 관련해 “이분 저분이 나와서 혼란한 상황이 있을 수 있다면 비대위원장으로서 그냥 보고 있지는 않을 것”고 말했다. 

직접 실력행사에 나설 수 있다는 사실상의 경고였다.

비대위 측 입장도 김 위원장과 맥을 같이한다. 이수희 비대위원은 지난달 중순 한 매체를 통해 “당 위기에 책임이 있거나 책임을 져야 할 분들이 차기 전대에 나갈 수 없는, 나가면 망신당할 것 같다고 느껴 자연스럽게 걸러지는 환경을 비대위가 만들었으면 한다”고 밝혔다. 
 

▲발언하는 김병준 자유한국당 혁신비상대책위원장

홍 전 대표는 6·13지방선거 패배의 책임을 지고 당 대표직을 내려놓은 바 있다. 

최병길 비대위원도 비슷한 시기의 언론 인터뷰서 “당 대표든 당원이든 당의 품위를 훼손하면 윤리위원회에 회부하는 규정이 있다”며 홍 전 대표가 전대 출마를 강행할 시 제명으로 맞설 수 있다는 입장을 밝힌 바 있다.

한국당 조직강화특별위원회 외부 위원인 전원책 위원도 지난 11일 “큰 그릇이라면 빠지고, 끝까지 고집하면 스스로가 무덤을 파는 일”이라고 홍 전 대표에게 경고했다. 한국당 내부에선 홍 전 대표가 프리덤코리아를 활용해 문재인정부에 대한 비판 수위를 높인 뒤 내년 초에 있을 한국당 전대 때 당권에 도전할 것이라는 예상이 지배적이다.

과연 홍 전 대표가 당권에 도전할 것인가. 그 과정서 프리덤코리아가 역할을 할 것인가. 이 같은 한국당 내부의 우려에 대해 홍 전 대표 측은 조금은 다른 의견을 내고 있다. 프리덤코리아가 큰 역할을 하게 될 가능성은 높지만, 당권만을 겨냥해 움직이지는 않을 것이라고 밝혔다.

벌써?

홍 전 대표 측 관계자는 프리덤코리아에 대해 “단순히 당권을 겨냥한 작은 조직이 아니다”라며 “네이션 리빌딩(국가재건) 국민운동을 통해 정권교체를 목표로 하는 조직”이라고 목소리를 높였다. 한 친홍(친 홍준표)계 인사는 “집권이 목표인 싱크탱크”라며 “대여·대정부투쟁 보급의 산실이 될 것”이라고 예고했다.


<chm@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> ‘유튜버 홍’ 왜?

자유한국당(이하 한국당) 홍준표 전 대표가 유튜버로 데뷔한다. 유튜버는 세계 최대 규모의 동영상 사이트인 ‘유튜브(Youtube)’에 영상을 올리는 사람을 뜻한다.

홍 전 대표는 최근 페이스북을 통해 ‘TV홍카콜라’를 도메인으로 등록했다고 밝혔다. 홍카콜라(홍준표+코카콜라)는 지난 19대 대선 당시 쓴 소리를 잘하는 홍 전 대표의 발언이 마치 코카콜라처럼 청량감을 준다고 해서 홍 전 대표의 지지자들이 붙여준 별명이다. 

채널의 이름처럼 홍 전 대표는 TV홍카콜라를 통해 직설적인 화법을 선보일 전망이다. 분야별 전문가들을 초청해 토론을 벌이는 형식이 예상된다.

홍 전 대표는 유튜브 방송을 통해 보수 측 지지자들과 직접 소통하겠다는 전략이다. 기존 언론을 ‘기울어진 운동장’이라고 표현한 홍 전 대표는 “대국민 소통을 위해 유튜브를 하게 됐다”고 설명했다. 

TV홍카콜라는 홍 전 대표의 페이스북 계정과 함께 대국민 메시지 창구로서의 역할을 할 예정이다. <목>