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<기획연재> 삼국비사 (92)진군당의 속셈은?
  • 황천우 작가
  • 등록 2018-07-16 11:14:00
  • 승인 2018.07.16 11:23
  • 호수 1175
  • 댓글 0

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

“그래, 지금 신라에서는 어찌 준비하고 있소?”

소정방의 말투가 부드럽게 변했다.

“방금 말씀 드린 대로 왕이 직접 나서서 나라 전체를 돌며 이번 참에 그야말로 사생결단하려 합니다. 물론 그 부분에 있어 대장군께 의지하는 바가 매우 큽니다.”

소정방이 다시 헛기침했다.

“경은 돌아가서 내 의사를 전하도록 하시오.”

“어떻게 전할까요?”

발 빼는 당

순간 법민의 목에서 마른 침이 넘어갔다.

“잠시 휴식을 취하고 곧바로 백제의 도성을 향해 나아갈 것이오. 그러니 그에 맞추어 신라 군사들을 내게 붙여주도록 하오.”

“대장군께 말입니까?”

“그렇소.”

법민이 잠시 머뭇거렸다. 당나라의 의도에 대해 이미 김유신으로부터 들었었다.

“대장군, 저희 번국이 어찌 대장군의 수고로움을 보고 있겠습니까?”

“그러면?”

“신라군이 육지에서 백제군과 정면대결을 펼치도록 하겠습니다. 하오니 대장군께서는 기벌포로 이동하셔서 백제의 후미로부터 진군하신다면 수고로움 없이 백제를 멸할 수 있을 것입니다.” 

“허허, 그래도 되겠소?”

“당연한 일입니다, 대장군.”

소정방과 헤어진 법민이 곧바로 무열왕이 머물고 있는 금돌성으로 돌아갔다. 그곳에 도착하자 무열왕을 비롯하여 김유신, 품일, 김유신의 동생인 흠춘 등 신라의 모든 장수들이 모여 법민이 돌아오기를 기다리고 있었다.

“당에서 어찌한다는고?”

법민이 답에 앞서 유신을 바라보았다.

“상대등 대감의 말씀이 한 치의 오차도 없습니다.”

“그래서요?”

유신이 목소리를 높이며 무열왕을 주시했다. 

“소정방이 아바마마를 비롯하여 전 신라군을 자신의 휘하에 들게 하라는 말을 주었습니다.”

“뭐라, 이런 건방진 놈이 있는가!”

“또한 당의 황제가 아바마마를 칙명으로 우이도행군총관으로 삼은 사실을 거론하며 보급품 조달에 차질이 없도록 하라는 말을 주었습니다.”

“이 놈들 소풍 왔군, 소풍.”

거듭된 흠춘의 말에 유신이 가벼이 한숨을 내쉬었다.

“그래서 어찌하기로 하였는가?”

“보급품은 제공하겠지만 백제 침공은 두 나라가 독자적으로 치르기로 하였습니다.”

“그러면 저들이 기벌포로 들어오겠다고 합디까?”

“그러합니다, 상대등 대감.”

“기벌포라니요?”

품일이 소리를 높였다.

“기벌포로 와서 금강을 타고 올라오겠다는 겁니다. 그러나 저들은 전시효과에 불과하니 그 부분은 신경 쓰지 맙시다. 어차피 우리 손으로 백제를 멸해야 후일 우리의 입장이 강화될 것이오.”

“도둑놈이 따로 없구먼.”

“그러게 말입니다.”

진주가 혀를 차며 말을 잇자 천존이 거들고 나섰다.

“자, 이제 그런 이야기는 그만하고 저들도 나선다고 하니 우리는 저들에 앞서 움직이도록 합시다.”

김유신의 예상대로…백제로 진군
연개소문 전쟁터로…남건은 왜?

“전시효과를 노린다면서 먼저 움직이다니요?”

“당나라 군사가 기벌포에 도착하면 여하한 경우든 백제군은 두 갈래로 갈라지게 되어있으니 우리가 서둘러서 사비성에 도달해야지요.”

품일의 반구에 유신이 잘라 말하듯 확고하게 정리했다.

“짐은 어찌하면 좋겠소?”

“전하께서는 당분간 이곳에 머무시면서 상황을 보고 움직이시는 게 이로울 듯합니다. 이곳에 계시다 백제를 점령하면 바로 거둥하시도록 하시지요.”

“그러면 대감은 탄현으로 길을 잡을 겁니까?”

“소장은 이곳을 출발하여 탄현을 지나 논산을 거쳐 곧바로 사비성으로 진격하겠습니다.”

고개를 끄덕인 무열왕이 유신으로 하여금 품일, 흠춘 등 장수들과 가려 뽑은 오만의 병력으로 백제로 진군하라 명을 내렸다. 

요동성에 주둔하고 있는 연개소문에게 온사문이 지휘하는 고구려 승병들의 소식이 속속 전해졌다.

황산에서 설인귀가 이끄는 당나라 군사를 격파한 여세를 몰아 당의 장안성을 공략하기 시작했다는 소식이 어느 순간 당의 대대적인 역습으로 퇴각하고 있다는 소식으로 바뀌었다. 

소식을 접한 연개소문이 급하게 진군을 서둘렀다.

“아버지!”

막 막사를 벗어나려는 중에 남건이 들어섰다. 

“준비는 마쳤느냐?”

“항상 준비되어 있습니다.”

“암 그래야지. 자고로 군인이라면 언제고 전쟁터에서 생을 마감할 마음의 자세를 견지하고 있어야지. 그런데 어인 일이냐?”

“아버지께서는 이곳에 남아 계셨으면 해서 그러합니다.”

“이곳에 말이냐?”

“그러합니다, 아버지.”

연개소문이 말을 하기에 앞서 남건의 어깨를 양손으로 잡았다.

“이 아비가 방금 이야기하지 않았느냐. 군인은 전쟁터에서 죽어야 한다고.”

“아버지는 단순한 군인이 아니지 않습니까?”

“뭐라!”

연개소문이 호탕하게 웃음을 터트렸다.

“아버지께서는 이 고구려의 운명과 함께하셔야지요.”

“그러니 반드시 전쟁터로 가야지 않겠니. 그곳이 곧 고구려의 운명이니까.”

의미를 새기는지 남건이 눈을 깜박였다.

“그건 그렇고, 남건아!”

“말씀 주십시오, 아버지.”

“너는 이 아비가 왜 네 형을 제치고 너를 데려왔는지 그 이유를 알겠느냐?”

“소자가 어찌 아버지의 뜻을 알겠습니까. 하오나.”

“말하거라.”

“금번에 이곳에 오는 동안 내내 그 생각을 했습니다. 왜 아버지께서 형님을 제치고 저를 동반하셨는지.”

연개소문이 남건의 어깨를 잡은 손을 풀고 잠시 천장을 바라보았다.

“남건아, 이 아비가 언제까지 살리라 생각하느냐?”

“무슨 말씀이신지요?”

“이 아비에게 너희 형제 중 네 형인 남생이 누구보다 소중하단다.”

“그래서…… 행여나 형님이 잘못될까 보아 저를 대동하셨다는…….”연개소문이 답하지 않고 그저 웃기만 했다. 남건이 그 의미를 모르겠다는 듯 아버지를 주시했다.

사내의 역할

“네 형은 그저 아비의 자식으로 소중하다는 의미란다.”

“하오면?”“자고로 사내란 자신의 역할이 있지 않겠느냐?”

“무슨 말씀이신지요?”

“네가 방금 네 입으로 이야기하지 않았느냐.”

남건이 자신의 뒷덜미를 긁적였다.

“아비의 경우 단순히 군인이 아니라고 말하지 않았느냐.”

남건이 의미를 헤아린다는 듯 침묵을 지켰다.


<다음 호에 계속>
 

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