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<기획연재> 삼국비사 (90)당 공략직접 나서다
  • 황천우 작가
  • 등록 2018-07-03 10:04:27
  • 승인 2018.07.03 10:26
  • 호수 1173
  • 댓글 0

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

“대감, 이런 날 술이 빠지면 아니 되겠지요?”“당연한 일입니다, 전하.”

즉각 궁의 한적한 곳에 조촐하게 주안상이 차려졌다.

“말씀하시지요, 대감.”

한동안 모습을 보이지 않던 연개소문의 출현에 무슨 내막이 있을 것이라 짐작했는지 보장왕이 먼저 입을 열었다.

공세로 전환

“전하, 근간 백제의 사정을 알고 계십니까?”

“물론 알고 있습니다만, 그 일로 우리에게 무슨 문제라도 있습니까?”

“그렇다면 신라와 당의 일도 알고 계시는지요?”

그 일에 대해서는 금시초문이라는 듯 눈이 동그랗게 변해갔다.

“신의 불충입니다. 신이 항상 곁에 머물면서 바로바로 보고해야 함에도 불구하고.”

“그야 선도해 책사 때문이지 않습니까?”

“송구합니다, 전하.”

“당과 신라가 어떻다는 말씀입니까?”

“신라가 이번 참에 백제와 사생결단할 모양입니다. 그런 연유로 무열왕이 제 아들을 당에 사절로 보내 지원병을 요청했고 당에서는 내년 봄 대규모의 군사를 보내 백제를 정벌할 것이라 합니다.”

“그게 우리와 무슨 관계가 있는지요?”

“표면상으로는 그렇지만 결국 그들의 최종 목표는 고구려가 될 것입니다.”

보장왕이 가볍게 신음을 내질렀다.

“그러면 우리 고구려는 어찌 대처해야 합니까?”“그런 연유로 겸사겸사해서 알현하였습니다.”

“어떻게 하시렵니까?”

“막아야지요.”

짧게 답한 연개소문이 술잔을 비워냈다.

“무슨 방도라도 있습니까?”

“소신이 직접 군사들을 이끌고 당을 침공하렵니다.”

“직접, 당을 말입니까?”

“그 길이 우리 민족 아울러 백제를 살리는 길입니다.”

“무슨 의미입니까?”

“지금까지는 수세적인 입장을 취해왔는데 이제부터 공세적으로 전환하고자 합니다. 아울러 당나라 군사들의 발을 묶어 백제와 신라와의 전쟁을 전면전이 아닌 국지전으로 몰아갈 작정입니다.” 

“우리가 당을 공격하면 당에서 함부로 군사를 움직일 수 없겠지요.”

연개소문이 침묵을 지키며 굳은 표정으로 보장왕을 주시하고 있는 사이 저만치에서 연정토가 서둘러 다가오고 있었다. 

가까이 다가온 연정토가 보장왕에게 가볍게 고개 숙이고 연개소문의 눈치를 살폈다. 

“장군, 왔으면 자리하시지 않고 왜 그러십니까?”

“아니, 형님. 입궐하시면 사전에 기별이라도 주셔야지요.”

궁색하게 변명하듯 한마디 하고 슬그머니 자리 잡았다.

“그동안, 전하 잘 모셨겠지?”

연개소문 “최종 목표 고구려 될 것”
온사문, 중들 이용해 당 침공 제안

“그야 여부 있습니까. 그런데 남건이 장군들을 소집하고 있는데 무슨 일입니까?”

“대감께서 직접 당을 공략하시겠다는군요.”

걱정스런 표정을 지으며 보장왕이 대신 답했다.

“형님이 직접 당나라를 말입니까?”

“왜, 아니 되겠느냐?”

“안 될 건 없지만 이 시점에 왜 당을 치려합니까?”

“그건 내 할 일이고 자네는 그저 전하의 옥체를 보존하는데 오로지할 일이야.”

보장왕과 잠시 이야기를 나누는 중에 남건이 다가와 모든 장수들이 집결했음을 고하자 연정토에게 자리를 부탁하고 물러났다. 

남건과 함께 집무실로 들자 고문, 고연무를 위시하여 두방루, 검모잠, 뇌음신 등의 장군들이 맞이했다.

좌석에 앉기에 앞서 일일이 그들의 손을 잡아주며 그간의 노고를 위로하다 한 자리에서 멈추어 섰다. 

이어 남건을 주시했다.

남건이 어쩔 줄 몰라 하며 고문을 바라보자 연개소문의 시선이 자연스레 고문에게 향했다.

“스님, 막리지 대감께 인사 올리시지요.”

“대감, 소승 온사문이라 하옵니다.”

“스님이 어쩐 일로 이 자리에.”

연개소문이 의아한 표정으로 고문과 온사문을 번갈아 바라보았다.

“고문 장군과 시간을 보내는 중에 대감께서 당을 공략하신다 해서 소승이 한사코 대감을 뵙고자 졸랐습니다.”

“무슨 특별한 사유라도 있습니까?”

듬직하게 생긴 온사문의 얼굴에서 심상치 않은 기운이 묻어나왔다.

“소승 평소 막리지 대감을 흠모하고 있었고 또 우리 고구려를 위해 이 한목숨 기꺼이 바치고자 부득불 결례를 무릅쓰고 참석하였습니다.”

“막리지 대감. 온사문 스님은 고구려 스님들의 정신적 지표이십니다.”

고문의 설명에 연개소문이 지표를 되뇌었다. 

이어 온사문의 손을 힘차게 잡았다가는 자리 잡았다. 

“여러분들도 이미 백제의 사정은 익히 들어서 알고 있으리라 생각합니다.”

잠시 후 자리가 정리되자 연개소문이 가벼이 헛기침하고 말문을 열었다.    

“그동안 백제의 침략을 자주 받았던 신라가 이참에 백제를 섬멸하기 위해 당나라에 지원병을 요청했고 당이 우리 고구려를 침공할 때 신라가 호응하는 조건으로 그를 수용하였다 합니다.” 

잠시 말을 멈추자 여기저기서 혀 차는 소리가 이어졌다.

“거기에 더하여 당나라 군사들이 조만간 고구려를 침공할 것이라는 정보를 입수했습니다. 그런 연유로 내가 장군들과 국경으로 이동해서 침공하는 당나라 오랑캐를, 아니 우리가 침공하여 그들을 토벌하려 합니다.”

“이놈들이 아직도 정신 차리지 못하다니. 대감, 소장에게  당나라를 칠 수 있는 기회를 주십시오!”

두방루가 노기로 가득 찬 표정을 지으며 주먹을 쥐고 탁자를 내리쳤다.

“아닙니다, 소장을 보내주십시오!”

누구 한사람이 아니라 이구동성으로 충정의 소리가 흘러나왔다. 

그들의 모습을 주시하던 연개소문의 시선이 온사문에게 멈추었다. 온사문이 잠시 눈을 감았다가 뜨고는 자리에서 일어났다.

“대감, 그리고 장군들. 소승이 한마디 하겠습니다.”

모두의 시선이 일시에 온사문에게 집중되었다.

“말해보시오.”

“대감, 이 고구려는 누구 한 사람의 고구려가 아닙니다. 그 부분에는 중이라 예외일 수 없습니다. 그런 차원에서 소승이 실리적인 계획을 말씀드리겠습니다.”

연개소문이 가만히 실리를 되뇌었다. 

“장군들이 직접 움직여 당나라 수도를 공격한다면 도중에 여러 가지 번거로운 일이 발생할 수 있습니다. 아울러 지금 시기가 적절하지 않습니다. 당나라 진영에 들어서면 겨울이 임박할 터인데 추운 날씨로 인해 군사들의 움직임이 이롭지 못할 것입니다.”

온사문이 잠시 말을 멈추고 잠깐 눈을 감았다 떴다.

온사문의 계략

“그러나 소승을 비롯하여 중들이 흩어져서 당나라 영토에 진입한다면 그 누구도 의심하지 않을 터이고 추운 날씨에도 불구하고 곳곳에 산재해 있는 사찰을 이용한다면 이동하는데 그다지 힘들지 않을 것입니다.”

“그러면 당과의 전면전은 힘들지 않겠소?”

“비록 국지전이 되겠지만 최선을 다해 전면전이 되도록 상황을 유도하겠습니다.”

연개소문이 고개를 끄덕이다 서둘러 회의를 마치고 온사문과 단 둘이 짧지 않은 시간을 가졌다.    

<다음 호에 계속>
 

<ktikti@ilyosisa.co.kr>

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