‘미제로 묻힌’ 제천 토막살인 사건 전말
‘미제로 묻힌’ 제천 토막살인 사건 전말
  • 김태일 기자
  • 승인 2018.07.03 10:23
  • 호수 1173
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15년 동안 경찰은 뭐했나

[일요시사 취재1팀] 김태일 기자 = 15년 동안 미제였던 ‘제천토막살인사건’이 마무리됐다. 사건의 유력한 용의자가 숨진 채 발견된 것이다. 그는 변장에 능했고 여러 사람의 명의를 도용해 살아왔던 것으로 밝혀졌다. 하지만 허무하게도 지병으로 사망하고 나서야 세상에 자신을 드러낸 용의자. 찝찝하게 마무리된 이 사건의 전말을 되짚어본다.
 

▲제천토막살인사건 <사진=SB 'S그것이 알고 싶다' 화면 캡처>

2003년 3월, 충청북도 제천시의 한 배수로 공사현장서 작업을 하던 인부들은 끔찍하게 토막난 사체를 발견했다. 사체는 토막낸 시신을 다시 원래 위치로 배치한 듯한 모습이었으며 부패가 진행되고 있었다. 하지만 운좋게도 시랍화가 됐기에 지문이 간신히 남아있었다.

토막난 사체

시신을 수습한 수사기관은 확보한 지문 복원을 통해 간신히 신원을 파악했다. 확인 결과 서울 출신의 50대 독신 여성이었던 구모씨로 밝혀졌다. 그녀는 제천에는 아무런 연고가 없었던 사람이었다. 

사체 발견 4개월 전 용인에서 실종됐다는 신고가 있었다.  

구씨의 직접적인 사인은 교살로 밝혀졌다. 경찰은 구씨가 교살된 후 공구 등에 의해 토막난 것으로 추정했다. 경찰은 피해자 주변 인물과 휴대전화 통화 목록 그리고 피해자의 계좌서 4200만원을 인출한 남자의 CCTV 화면을 통해 용의자들을 추려나갔다. 

그 결과 범인으로 강력하게 의심되는 용의자 신모씨가 등장했다.

경찰이 이 사건의 범인으로 지목한 신씨는 당시 45세의 춘천 출신으로 주소 등록은 부산으로 돼있었다. 그는 제주도를 시작으로 경상도, 충청도 등을 돌면서 사기 전과 10범의 사기꾼이었다. 

사기혐의로 여러번 고발됐지만 대부분 벌금에 그쳤고 징역도 기소유예 식으로 거의 유야무야되며 감방행을 피했다. 그는 골프 동호회를 운영하며 여성 회원들에게 접근해 관계를 맺고 돈을 갈취했던 속칭 ‘제비족’이었다.

SBS <그것이 알고 싶다>에 출연한 한 전문가의 의견에 따르면 신씨는 경제적으로 본인이 취할 수 있는 이득이 있는 대상이면서 고립돼 있는 사람, 그리고 피해자의 고립된 상태를 이해해 준 상태서 가해자에게 정이 들다보니 피해자가 신고하기도 꺼려지게 된 심리까지 노려서 집요하게 택한 것으로 추정된다. 

그런데 피해자 구씨가 신씨의 이 같은 사기 행각을 눈치챘고 다른 여성 회원들에게 사기 행각을 폭로하겠다고 신씨와 다툼이 있었다는 사실이 밝혀졌다. 이 사실이 알려지면 신씨는 다시 감방으로 들어가야 했고 그동안 갈취했던 돈도 도로 내놔야하는 상황이었기 때문에 입막음을 위해 구씨를 살해했을 것이라고 의심했다.

신씨가 범인으로 지목된 또 하나의 계기는 피해자가 실종된 이후에도 3개월 간 동호회 활동을 지속했으며 자신이 살해한 여성의 아이디로 동호회에 접속해 다른 회원들과 대화를 나눴기 때문이었다. 

이는 피해자가 아직 살아있는 것처럼 위장하는 동시에 자신과 관계있던 여성 회원들과 정리할 시간을 벌기 위한 것으로 분석됐다. 이러한 분석을 토대로 경찰은 이 사건의 범인을 피해자와 같은 골프 동호회에 소속돼있던 사기 전과자 신씨로 지목한 것이다.

신씨는 살인 전후에도 구씨의 지인과 가족들에게 전화를 걸었다. 자신의 정체는 숨기면서 친오빠에게는 “당신 여동생이 사기를 쳐서 그 돈을 안 갚으면 고발하겠다”고 오히려 자신이 피해자인 척 했다. 

배수로 공사 현장서 50대 여성 시신
허무한 결말…유력한 용의자 숨져

지인들에게는 “구씨는 외국에 가있다. 사정이 있어서 당분간 돌아오기 어려울 듯하다”는 식으로 둘러댔다. 

이후 신씨는 구씨의 유품을 일부 처분 할 때도 그녀를 따르던 여성 지인에게 대리 거래를 시켰다. 신분을 속이고 다른 사람인 척하는 신씨를 대부분의 사람들은 알아보지 못했다. 도용당한 명의는 신씨와 아무런 관련도 없던 사람들과 베트남서 사업하던 사업가 등 다양했다.

방송서 범인의 딸과의 인터뷰가 있었다. 그녀는 “유년기 이후로 아버지 얼굴을 본 적이 없으니 아는 게 없다”며 “그러니 내 엄마와 동생에게도 연락하지 말라”고 말했다.
 

▲<사진=SBS '그것이 알고 싶다' 화면 캡처>

방송을 통해 추가적으로 밝혀진 바에 따르면 2015년 이후로 전라도 일대서 신씨와 비슷한 식으로 사기를 치는 사람이 있다는 제보가 들어왔다. 한 호남지역 원룸 집 주인이 그에 대해 제보했고 이후로도 제보가 이어졌다.

집 주인에 따르면 그는 방을 등록할 때도 주민등록번호 뒷자리를 제대로 적지 않았는데, 항상 그럴싸한 이유로 집 주인을 안심시키며 넘어갔다. 또 그는 멀티모니터를 갖추며 주식 투자를 하고 있었고 주변사람에게 주식을 권유해서 주식 사기를 쳤다. 이때 집 주인도 소액투자해서 4200만원을 날렸다고 회고했다.  

신씨는 사건 이후에도 버젓이 지역 골프 동호회 활동을 했는지, 회원들과도 면식이 있었다. 회원들은 그를 신씨가 아닌 다른 이름으로 알고 있었다. 하지만 그가 동호회에 올려놓은 사진으로 인해 범인인 것 같다는 제보가 빗발쳤다. 

실제로 카페에 올린 사진과 구씨를 살해한 이후 피해자의 계좌서 현금 인출 당시 현금인출기 CCTV에 찍힌 얼굴을 영상 분석 전문가에게 의뢰한 결과 80% 이상 일치한다는 소견이 나오기도 했다. 

명의도용 수법도 이전과 비슷했다. 강씨, 박씨, 서씨, 휴대폰 명의 1개, 휴대폰 명의 2개 등 최소 5개 이상의 가명을 사용했다. 그는 추적을 피하기 위해 자가용이나 대중교통을 일절 이용하지 않고 자전거만 타고 다니는 치밀함을 보였다.

또 생활에 필요한 물품들은 마트에 직접 가지 않고 일정한 텀으로 다량 구매 후 배달받는 방식을 택했다.  

원룸 집 주인이 기억하는 그의 마지막 모습은 자전거만 빼고 모든 물품을 둔 채로 도망갔다는 것이다. 이후 인근 은행 CCTV서 그가 도피 자금으로 활용할 거금을 인출하는 모습이 포착된 이후로 그의 흔적은 더 이상 보이지 않았다. 

전문가들은 2017년까지 제보로 봤을 때 해외 도피 가능성이 낮고 국내에 상주할 것으로 추정했다. 

사건 이후 15년 동안이나 자취를 감추고 살아오던 신씨가 드디어 발견됐다. 하지만 그는 이미 싸늘한 주검이 돼있었다. 

지난달 27일, 제천경찰서는 “지난 22일 강원도 속초의 한 원룸서 발생한 살인사건의 유력 용의자 지목되던 신모씨가 숨진 채 발견됐다”고 밝혔다. 

경찰은 신씨가 당뇨 등 지병을 앓다가 숨진 것으로 보고 있다. 신씨의 방에서는 약봉지가 발견됐으며 외부 침입은 없었다. 경찰은 신씨가 당뇨 등 지병을 앓다가 숨진 것으로 보고 있다. 

찝찝한 마무리

범인을 발견했지만 이미 죽어버렸기 때문에 신씨에게 법의 심판을 내리지는 못하게 됐다. 게다가 사건에 대한 자세한 사항을 더 조사하기가 힘들게 됐다. 15년이나 미제로 남아있던 이 사건은 이렇게 끝이 났다. 인과응보로 보기에는 너무도 시원치 못한 사건 종결이다. 현재 피해자 가족과 지인들은 허탈감에 헤어나오지 못하고 있다.