<기획연재> 삼국비사 (81)약에 취하다
<기획연재> 삼국비사 (81)약에 취하다
  • 황천우 소설가
  • 승인 2018.05.02 10:52
  • 호수 1164
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여왕이 쓰러진 이유는?

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

모든 신하들이 자리를 물리자 중상과 상영이 의자왕을 알현했다.

“준비는 되었는가?”

“어서 납시지요.”

중상과 상영의 안내로 사비성 한 구석에 있는 아늑한 장소로 이동했다. 

문을 열고 들어서자 의자왕이 가볍게 탄성을 내질렀다. 주안상을 차려놓고 은고가 화려한 복장으로 맞이했던 탓이었다.

오석산을 먹다

“전하, 어서 자리하시지요.”

은고의 목소리에서 콧소리가 함께 묻어나왔다. 의자왕이 곧바로 은고에게 다가가 허리를 껴안았다.

“전하, 서두르지 마시오소서.”

“그리할까.”

짤막하게 답변한 의자왕이 은고의 이마에 부드럽게 입을 맞추었다가는 손을 잡고 함께 자리 잡았다. 순간 중상과 상영이 두 사람을 향해 큰 절을 올렸다.

“이건 무슨 행동인고?”

“소신들은 이만 물러가려 하옵니다. 부디 소기의 성과를 거두시기 바랄 뿐이옵니다.”

의자왕이 고개를 은고에게 돌렸다.

“너무 심려 마시오소서. 소녀, 천천히 문제를 해결해드리겠사옵니다.”

“그러이, 내 자네를 믿어봄세.”

중상과 상영이 물러나자 은고가 병을 들어 의자왕의 잔을 채웠다.

“이 술은 무슨 술인고 그리고 이 각종 음식들은?”

“이 술은 산삼을 비롯하여 각종 약초로 빚은 술이옵니다. 아울러 이 음식들은 소녀가 산천을 돌아다니면서 기를 보충하는데 특효를 지닌 재료들로 만든 음식이옵니다.”

“아직도.”

의자왕이 말을 하다 말고 지난번 은고와 함께했던 시간을 떠올렸다. 사택비를 회상하며 은고를 대했건만 오랜 기간 상실에 늪에 빠져 지낸 탓인지 의지대로 몸이 움직여주지 않았었다. 

“전하, 오늘은 반드시 소녀를 아니 신라의 진덕을 죽여야 할 일이옵니다. 그러니 남김없이 모두 드시오소서.”

“그리하마.”

사택비를 생각하며 가볍게 한숨을 내쉰 의자왕이 은고의 상반신을 우악스럽게 끌어안았다. 그러기를 잠시 후 의자왕의 품에서 벗어난 은고가 술병에서 음식으로 손을 놀리기 시작했다. 

어느 정도 시간이 흘러 의자왕에게 포만감이 일어날 즈음에 은고가 자리에서 일어나 조그마한 약봉지 두개를 들고 돌아왔다.

“그건 무엇인고?”

“진덕을 죽일 수 있는 비책이옵니다.”“비책이라!”

“몸과 마음을 젊고 강하게 해주는 약이옵니다.”

의자왕이 가느다란 미소를 흘리고는 은고가 건넨 약을 입에 넣고 술잔을 비워냈다.

“무슨 약인지 말해줄 수 있겠느냐?”     

“전하께서 드신 약은 오석산(五石散)이라고 종유석, 주사, 적석지, 자석영, 유황의 진귀한 다섯 광물을 갈아 만든 것이옵니다.”

“일종의 미약이로고.”

의자왕이 가만히 오석산을 되뇌며 빈 잔을 은고에게 건네고 술을 따랐다. 순간 은고가 약을 입에 넣고 술을 목구멍 깊숙이 넘기기 시작했다. 술로 약을 모두 넘긴 은고가 자리에서 일어났다.

“전하, 지금부터 소녀는 진덕여왕입니다.”

“진덕!”

오석산 섭취하자 은고가 진덕여왕으로
갑자기 쓰러진 이후 알천이 섭정하다

“그러하옵니다. 그러니 이제부터 진덕을 생각하시며, 소녀를 신라의 진덕이라 여기고 대해주십시오.”

“그러면 죽여야 하는데.”

“그러하옵니다. 그러니 부디 소녀를 죽여주십시오.”

“어떻게 말이냐?”

“물론 전하의 양의 기운으로지요.”

양이라는 소리에 의자왕이 슬그머니 자신의 아래를 바라보았다. 오석산을 취하기 전에 많은 음식을 먹어서 그런지 별다른 움직임이 일어나지 않았다.

“그게 어찌 가능.”

의자왕이 차마 말을 끝맺을 수 없었다. 불시에 뜨거운 기운이 머리부터 시작하여 온몸으로 번지고 있었기 때문이었다. 특히 아래에서 불같은 기운이 솟구치기 시작했다. 

“나 진덕여왕이네. 사내로서 나 하나 죽이지 못하겠다는 말이더냐!”

그를 감지했는지 은고가 언제 그랬냐는 듯 태도를 바꾸어 싸늘한 표정을 지으며 의자왕을 내려 보았다. 

그 시선을 받자 이상한 일이 일어나기 시작했다. 

이제는 몸뿐만 아니라 마음 역시 급격하게 변했다.

그 상태에서 은고를 바라보았다. 당고종에게 간사한 혀로 고자질하는 또 전라의 몸으로 당고종에게 뱀처럼 얽혀 있는 진덕의 모습이 연상되었다.  

“은고, 아니 진덕 네 년을 반드시 죽이고 말리라!”

의자왕이 말을 마치자마자 자리에서 일어나 거칠게 진덕의 옷을 찢기 시작했다. 

진덕 역시 가만히 당할 수 없다는 듯 의자왕의 용포를 마구 헤집었다.

순식간에 전라의 몸이 된 두 사람이 사생결단하겠다는 듯 서로를 공격하기 시작했고 어느 한 순간 의자왕의 고함이 공간을 가르고 있었다. 

이어 진덕여왕이 아니 은고가 애절하게 소리 내기 시작했다.

이어 살과 살이 부딪는 요란한 소리가 공간을 흔들었고 두 사람의 신음과 호흡소리가 높아갔다.

짧지 않은 시간을 구름 속에서 헤매던 의자왕이 어느 한순간 누운 상태서 고개를 돌려 곁에 아무렇게나 널브러져 있는 진덕, 아니 은고를 바라보았다. 

마치 죽은 듯 그러나 만면에 희열의 웃음을 머금은 은고가 실눈을 뜨고 바라보고 있었다.

한창 정사에 매진하던 진덕여왕이 갑자기 시름시름 앓더니 어느 순간 잠자리에서 다시 일어나지 못하는 일이 발생했다. 즉각 화백회의가 소집되었고 회의에 참석한 사람들에 의해 상대등인 알천으로 하여금 섭정하도록 결론 내려졌다. 

회의가 파하고 늦은 시각 김유신이 은밀하게 알천의 집을 방문했다.

“이 늦은 시각에 어인 일인가?”

알천이 의아한 표정을 지으며 그를 주시했다.

“소장이 간곡하게 드릴 말씀이 있어 이렇게 실례를 무릅쓰고 찾아뵈었습니다.”

유신이 공손하게 머리를 조아리자 알천이 가벼이 헛기침하며 방으로 안내했다.

“주안상을 준비하라 이를까?”

“대감, 편하신 대로 하시지요.”

자신을 대감이라 부르는 소리에 알천이 순간 경계심을 품었는지 눈을 깜박였다.

“요즈음 몸이 예전 같지 않으니 자네가 판단하게.”

“그렇다면 그냥 이대로 말씀 나누시지요.”

말을 마침과 동시에 유신이 자신이 가져온 비단에 싼 짧지 않은 물건을 알천에게 내밀었다.

쓰러진 여왕

“이게 무엇인고?”

“직접 풀어보시지요.”

알천이 조심스럽게 비단을 풀어내자 첫눈에 보아도 예사롭지 않은 검이 모습을 드러냈다.

“이건!”

“저희 집안 대대로 전해온 보검입니다.”

“그렇다면?”

“가야 왕조의 보검입니다.”

순간 알천이 가볍게 신음을 토해냈다.

“이 진귀한 검을 왜 내게!”

알천이 눈을 동그랗게 뜨고 유신을 주시하자 급하게 무릎을 꿇었다.

“무슨 의미인가?”알천의 표정에 긴장감이 더욱 깊게 들어찼다.
 

<다음 호에 계속>