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‘국정 농단 조연’ 그때 그 사람들 근황최순실게이트 '키맨'들은 지금…
  • 박창민 기자
  • 등록 2018-04-09 10:20:35
  • 승인 2018.04.09 16:06
  • 호수 1161
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[일요시사 취재1팀] 박창민 기자 = 2016년 9월, 박근혜-최순실 게이트로 대한민국이 발칵 뒤집어졌다. 당시 대통령과 비선 실세를 둘러싼 수많은 관계자들이 주목을 받았다. 벌써 횟수로 2년 전 일이다. 국정 농단 주연 박근혜 전 대통령과 최순실씨는 구속 1년 만에 첫 선고가 내려졌다. 그렇다면 현재 조연들은 어떻게 지내고 있을까.  
 

▲박근혜 전 대통령

국정 농단 사태의 최정점에 있던 박근혜 전 대통령이 지난 6일, 1심서 징역 24년 벌금 180억원을 선고받았다. 재판부는 재단 출연과 뇌물 수수 등 박 전 대통령의 주요 혐의에 대해 유죄로 판단했다. 재판부는 박 전 대통령을 최순실씨와 공동정범으로 판단했다. 

앞서 최씨는 지난 2월13일 1심서 징역 20년을 선고받았다. 국정 농단 사건의 최고정점이 던 두 사람의 1심 재판이 모두 나왔다. 사건이 불거진지 횟수로 2년 만이다. 당시 박 전 대통령과 최씨를 둘러싸고 수십 명의 관계자들이 국정 농단에 조력했거나 내부자를 자처해 언론에 오르내렸다. 

미꾸라지 이승철

이승철 전 전국경제인연합 부회장은 국정 농단 사건 때 가장 먼저 등장한 재계 인사다. 이 전 부회장은 최씨에게 미르·K스포츠재단의 자금을 모아 전달했다는 의혹을 받았다. 

최초 해명 때는 자발적 모금이라고 증언했지만 사건이 일파만파 확대되자 안종범 전 청와대 경제수석의 지시를 받았다고 말을 뒤집었다. 
 

▲이승철 전 전국경제인연합 부회장

지난해 1월 이 전 부회장은 안 전 수석 5차 공판 증인으로 출석해 “검찰 조사를 받기 전 안 전 수석으로부터 두 재단 설립 등은 전경련이 임의로 한 것이고 청와대가 개입한 사실이 없다는 허위 진술을 부탁 받았다”고 증언했다. 

지난해 이 전 부회장이 전경련에 20억원에 달하는 퇴직금과 상근고문 자리와 격려금 등을 요구한 사실이 알려지면서 여론의 질타를 받았다. 미르·K스포츠 재단 설립을 위한 대기업 모금을 주도해 전경련을 해체 위기로 몰고 간 당사자였기 때문이다.

박, 구속 1년 만에 징역 24년 선고   
논란의 증인들 여전히 뜨거운 감자 

비판 여론이 거세지자 전경련은 이 전 부회장에 대한 상근고문 예우와 격려금(특별가산금) 지급은 없을 것이라고 밝혔다. 더불어 전경련은 재정 형편이 어려워 이 전 부회장에게 퇴직금을 주기 어려운 것으로 알려졌다. 

이 전 부회장은 전경련이 보수단체에 자금을 지원한 일명 ‘화이트 리스트’ 관련된 재판 증인으로 참석하고 있다. 

지난 1월 이 전 부회장은 “청와대가 일방적으로 지정한 특정 단체에 대해 자금지원 요구를 받았냐”는 검찰 측 질문에 “그렇다”며 지원대상 단체와 금액에 대해 전경련의 동의를 구하지 않은 일방적 통보였다고 밝혔다. 
 

▲정윤회씨

그는 “청와대의 일방적인 강압에 의해 어쩔 수 없이 지원한 것”이라며 “(청와대 요구를 이행하지 않으면) 경제정책 등에서 불이익이 예상돼 어쩔 수 없이 따랐다”고 주장했다. 

비선 넘버2 정윤회

정윤회씨는 최순실씨가 등장하기 전 박 전 대통령의 그림자 실세로 지목됐다. 2014년 박근혜정부 때 불거진 ‘정윤회 문건’으로 정씨가 국정에 개입하면서 청와대 인사 교체 등 비선 실세 역할을 했다는 의혹이 나왔다. 

정씨는 박 전 대통령이 대구시 달성군 보궐 선거 출마로 정계에 입문하자, 보좌 역할을 했다. 문고리 3인방(이재만·안봉근·정호성)을 비롯해 현재까지 이어져 내려오고 있는 박근혜의 보좌진을 이때 정윤회가 직접 구성했다. 

이후 1998년부터 15대 국회의원 박근혜 후보 입법보조원을 지냈다. 박근혜 의원이 2004년 한나라당에 복당한 후에는 공식 직함이 없었다. 2007년 박근혜가 한나라당 대선 후보 경선에 출마한 후 모든 직책서 사퇴했다. 이 배경에 최씨가 박 전 대통령의 신임을 받는 정씨에게 질투가 나 불화가 생겼던 것으로 전해진다. 

오랫동안 정씨는 박 전 대통령을 보좌했음에도 정작 국정 농단 사태 때는 그의 이름이 등장하지 않았다. 당시 검찰에선 물증이 없다는 이유로 특별한 조치를 취하지 않았다. 특검에서도 출국금지 조치까지 내렸지만, 소환되지 않았다. 

현재 정씨는 강원도 횡성군 둔내면서 은둔 생활을 하고 있는 것으로 전해진다. 횡성 땅을 매입해 목장 부지로 개간에 몰두하고 있으며 딸 정유라와는 월 2∼3회 정도 전화통화를 한다고 한다.

여전히 당당 정유라

정유라씨는 최씨의 딸로 국정 농단의 근원으로 평가받고 있다. 1996년 10월 30일 생으로 승마 국가대표 출신이다. 본래 이름은 ‘정유연’이었는데 2014 인천 아시안 게임 이후 개명했다. 2014 인천 아시안 게임마장마술 단체전서 금메달을 획득했다.

그런데 국정 농단 당시 유라씨를 둘러싼 온갖 특혜 의혹이 제기됐다. 이화여대 학사비리와 국가대표 선발 특혜 의혹 등이다.  유라씨의 학사비리로 이화여대 총장과 보직교수들이 줄줄이 구속됐다. 
 

▲최순실씨의 딸 정유라씨와 세월호 침몰 당시 청와대 간호장교로 근무했던 조여옥 대위

최씨는 유라씨를 국가대표로 만들기 위해 승마협회를 쑥대밭으로 만들었다. 이 과정에서 비협조적이었던 공직자들이 대거 옷을 벗거나 한직으로 밀려났다. 삼성이 유라씨에게 지원했다고 주장한 말도 이재용 부회장의 뇌물이라고 판단돼 구속에 결정적 역할을 했다. 

유라씨는 지난해 1월 덴마크에서 긴급체포 돼 국내에 송환됐다. 검찰은 유라씨에게 ‘범죄수익 은닉의 규제 및 처벌 등에 관한 법률 위반’(삼성 말세탁) ‘업무방해’(이화여대 학사비리) 등으로 구속영장을 신청했지만 법원이 이를 기각했다. 

최씨가 징역 20년이 선고된 결정적인 이유는 딸 유라씨 때문이라는 평가가 많다. 유라씨는 이재용 재판서 “엄마 말 듣고 내 말이라 생각했다”는 게 최씨에게 비수로 날아왔다. 

유라씨는 현재 마필관리사와 열애 중이다. <더팩트>는 유라씨와 마필관리사였던 이씨가 데이트 하고 있는 모습을 포착해 보도했다. 공개된 사진 속 유라씨는 이씨를 포함한 지인들과 함께 숙소 인근 식당서 저녁 식사했다. 식사 후 유라씨는 이씨와 연인처럼 팔짱을 끼고 걸었고 숙소로 들어가기 전에는 주위 시선을 의식하듯 일정 거리를 두고 움직였다. 

위증 의혹 조여옥

최근 세월호 청문회서 위증한 조여옥 대위를 징계해야 한다는 청와대 국민청원이 등장했다. 박 전 대통령의 세월호 7시간 행적이 드러나면서 조 대위가 위증을 했다는 의혹이 나왔다. 조 대위는 2016년 12월 국회 박근혜 정부의 최순실 등 민간인에 의한 국정 농단 의혹사건 진상규명을 위한 국정조사 5차 청문회에서 세월호 당일 근무 위치, 귀국 이후 행적 등에 대해 증언을 번복했다. 

세월호 참사 당시 청와대 간호장교로 근무했던 조 대위는 청문회서 “세월호 당일 의무실에서 근무했다”고 밝혔으나 앞서 언론 인터뷰에선 의무동서 근무했다고 밝힌 바 있다. 증언을 번복할 당시 조 대위는 “찬찬히 되짚어보니 의무실이 맞다”고 말해 논란이 일었다.

그들은 어디서 뭐하고 사나…
재판 받거나 증인 출석 바빠

지난달 28일 청와대 홈페이지 국민청원 게시판에는 ‘세월호 관련 청문회 위증한 조여옥 대위 징계 바랍니다’라는 게시물이 올라왔다. 

청원글을 게시한 이는 “세월호와 관련해 아직도 밝혀지지 않은 의혹들을 철저하게 조사해서, 청문회나 특검 과정서 위증한 사람들 중에 공적인 자리에 있는 사람이나 국가의 녹을 먹는 사람들이 있다면 이에 합당한 책임을 반드시 물어야 한다”고 주장했다.

반면 조 대위에 대해 국방부 차원에서 처벌은 어렵다는 의견이 나왔다. 국방부 관계자는 “조여옥 대위 관련 사실관계를 검토한 결과 국방부 차원에서 조 대위를 처벌할 수는 없다”며 “조 대위를 위증죄로 처벌하려면 이에 대한 고소가 있어야 한다”고 말했다. 

내부고발자 노승일

노승일 전 K스포츠재단 부장은 국정 농단 사건의 내부고발자 중 한 사람이다. 2016년 사건 직전까지 최씨가 장악하고 있던 K스포츠재단의 부장으로 재직했다. 

언론과 접촉을 피한 이성한, 고영태 등의 다른 정보제공자와 달리 노 전 부장은 재판과 청문회, 언론 등에 적극적으로 모습을 비추면서 국정 농단 실체를 파헤치는 데 협조해 국민들로부터 호평을 받았다.
 

▲노승일 전 K스포츠재단 부장

2016년 12월 열렸던 5차 국정조사 청문회서 참고인으로 출석했다가 좀 더 적극적인 증언을 위해 증인으로 나와 중요한 증언들을 했다. 그는 우병우 전 청와대 민정수석이 자신의 사단에 속한 사람인 김기동 검사장을 차은택 감독에게 법률 자문인으로 소개시켜줬다고 증언했다. 

최순실 - 차은택 등과의 관계를 부인하는 우 전 수석의 진술과 반대되는 진술을 했다. 

청문회 중간 쉬는 시간에 “저는 청와대, 박근혜라는 거대한 산과 싸워야 한다. 그 다음에 박근혜 옆에 있는 거머리, 최순실과 또 삼성과 싸워야 한다”는 소신 발언과 함께 추가 폭로를 예고해 주목을 받았다.

박 전 대통령이 탄핵된 이후 노 전 부장은 직장을 잃었다. 그는 각종 언론에 출연하며 국정 농단 사태와 관련해 그 동안 자신이 겪었던 일들을 소상히 밝히기도 했다. 또 생활고를 호소하기도 했다.

그런 그가 지난해 12월 국회의원이 되겠다고 선언했다. 노 전 부장은 SBS와 인터뷰서 “현실정치의 꿈은 한국체육대학교 총학생회장일 때부터 있었지만 좀 더 성장한 이후 해야겠다고 생각했다”며 “국정 농단의 진실을 밝히는 과정서 현실 정치에 대한 결심이 섰다”고 말했다. 

이어 “국회의원이 되는 게 첫번째 목표”라며 “특정 정당 소속이 아닌 무소속으로 출마할 생각”이라고 밝혔다. 

노 전 부장은 지난달 31일 서울 종로구 세종문화회관 앞에서 열린 이명박근혜 범국민행동본부 승리 선포 및 잠정 해체 기자회견에도 참석해 이명박 전 대통령의 단죄를 촉구하기도 했다.
 

<cmp@ilyosisa.co.kr>

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