‘본지 단독보도’ 6년 후…드디어 터진 삼양식품 미스터리
‘본지 단독보도’ 6년 후…드디어 터진 삼양식품 미스터리
  • 양동주 기자
  • 승인 2018.03.26 16:48
  • 호수 1159
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회장님이 키운 정체불명 좀비회사들

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = 터질 게 터졌다. 검찰의 수사망이 삼양식품 오너 일가를 정조준하고 나선 것이다. 정체불명의 페이퍼컴퍼니를 통해 막대한 이득을 취해왔다고 의심받던 찰나에 벌어진 일이다. 굳이 말하자면 이미 예견된 일이다. <일요시사>가 2012년부터 눈여겨본 실체 불명의 삼양식품 관련 회사를 검찰이 대대적으로 들여다보는 형국이다. 
 

삼양식품 오너 일가가 거액의 횡령 혐의로 검찰 조사를 받고 있다. 서울북부지검 형사6부(이동수 부장검사)는 최근 전인장 회장과 부인 김정수 사장을 잇따라 소환 조사했다고 지난 20일 밝혔다. 두 사람 모두 피의자 신분으로 검찰에 출석했다. 앞서 검찰은 삼양식품 본사를 압수수색과 함께 주요 경영진을 출국 금지했다. 

서슬퍼런 검날
오너가 정조준

검찰은 전 회장 부부가 페이퍼컴퍼니(위장회사)를 만들어 삼양식품에 특정 품목을 납품하는 방식으로 수백억원을 횡령하는 데 가담한 것으로 판단하고 있다. 특히 SY캠퍼스(옛 비글스)는 페이퍼컴퍼니 논란의 핵심이다. 

SY캠퍼스는 전 회장의 아들 병우씨가 100% 소유한 회사인 데다 사실상 지배구조 최정점에 있다. SY캠퍼스는 2007년 2월 비글스라는 이름으로 설립됐고 2016년 SY캠퍼스로 이름을 바꿨다. 

2007년 당시 13살이었던 병우씨가 지분 100%를 가진 이 회사의 자본금은 5000만원이었지만 이 회사는 빠른 속도로 몸집을 불렸다. 문제는 SY캠퍼스의 실체가 여전히 불분명하다는 사실이다.  

2008년부터 2012년 3월까지 본점 주소지로 돼있던 서울시 양천구 목동파라곤 B601호 자리에 사우나가 있었다는 점이 의혹의 주된 이유였다.
 

▲<사진=JTBC 보도화면>

이후 SY캠퍼스는 2012년 3월 서울 강남의 한 오피스텔로 주소지를 옮겼다. 공교롭게도 SY캠퍼스를 취재한 2012년 3월12일자 <일요시사> 기사가 나간 직후였다(관련기사: [단독] 간판도 없는 삼양식품 ‘비밀곳간’ 추적). 

그러나 유령회사 의혹은 여전했다. 이곳 역시 간판도 없는 빈 사무실로 남아 있다는 사실이 확인되면서다. 특히 전 회장의 최측근인 심의전씨가 SY캠퍼스의 유일한 직원이라는 점도 의혹에 무게를 실었다. 

업계 관계자는 “자본금 5000억원, 종업원 1명인 SY홀딩스가 매출 수천억원 규모의 삼양식품그룹 지배구조의 최정점에 있다”며 “도대체 무슨 사업으로 매출을 내고, 무슨 자금으로 내츄럴삼양 지분을 인수했는지가 의문”이라고 말했다. 

실체 불분명
의혹투성이

페이퍼컴퍼니 논란에 휘말린 삼양식품 관련 회사는 SY캠퍼스에 국한되지 않는다. 테라윈프링팅, 와이더웨익홀딩스, 프루웰, 알이알 등도 의심받는 건 마찬가지다. 

현재 삼양식품은 테라윈프린팅을 통해 포장용지를 공급받고 있으며 와이더웨익홀딩스서 라면 스프 원료, 라면박스는 프루웰과 알이알을 통해 구매하고 있다. 

테라윈프린팅는 SY캠퍼스의 직접적인 지배를 받고 있다. SY캠퍼스는 설립과 동시에 삼양식품그룹의 알짜회사 테라윈프린팅을 그룹서 분리해 가져갔다. 이들 회사에서도 SY캠퍼스와 마찬가지로 심의전씨의 이름을 확인할 수 있다. 
 

▲전인장 삼양식품 회장

테라윈프린팅의 경우 SY캠퍼스가 50%, 심의전씨가 각각 50%의 지분을 갖고있다. 창업주 전중윤 회장의 최측근 인사로 분류되는 심의전씨는 SY캠퍼스, 새아침, 삼양내츄럴즈, 테라윈프린팅의 대표를 겸임하고 있다. 

와이더웨이홀딩스, 프루웰, 알이알 역시 오너일가가 지분을 보유하고 있거나 오너 일가 측근이 대표이사로 등록된 것으로 알려졌다. 또한 삼양식품 오너 일가에 이 회사 임원 월급 명목으로 매월 수천만원이 지급됐다.   

페이퍼컴퍼니로 횡령 혐의 받는 오너 
최측근 심고 내부거래로 몸집 키워

검찰은 삼양식품이 이들 자회사를 통해 라면용 박스와 스프원료 등을 비싸게 공급받았다고 의심하고 있다. 오너 일가가 지위를 이용해 업무상 부당 행위를 저질러 사익을 추구했을 개연성을 주목한다고 봐도 무방하다. 

삼양식품 측은 오너의 사익 추구를 위한 페이퍼컴퍼니 설립 논란을 지속적으로 부인해왔다. 페이퍼컴퍼니 의혹을 받는 관련 회사들과 거래규모 자체도 크지 않다는 것이다. 경쟁사와 가격 차이에 관해서는 자회사의 경우 90% 이상 삼양식품의 제품을 만드는 만큼 전문회사와 비교하면 가격차이가 날 수 밖에 없다는 입장이었다. 

그럼에도 의심의 눈길이 계속되는 건 페이퍼컴퍼니로 의심받는 회사들의 모호한 실체 때문이다. 와이더웨익홀딩스·프루웰·알이알 등은 강원도 원주시의 삼양식품 원주공장에, 테라윈프린팅 역시 원주시 문막읍의 삼양식품 유가공공장에 주소지를 두고 있다. 

이들 업체는 모두 해당 공장의 대표 전화번호를 공유한다. 

일각에서는 이들 회사가 실질적인 역할은 없고 ‘통행세’를 위해 존재한다는 의혹을 제기하기도 한다. 이미 삼양식품은 통행세가 적발된 전례가 있는 만큼 의혹을 섣불리 거둬들이기 힘든 상황이다. 

전적 화려한
통행세 그림자

삼양식품은 2014년 통행세를 챙긴 사실이 적발돼 공정거래위원회(공정위)로부터 과징금 26억원을 부과받은 바 있다. 특정 대형마트에 라면을 납품하는 과정에 계열사 삼양내츄럴스를 넣어 수수료를 챙기도록 한 것이 문제가 됐다. 

공정위 조사 결과에 따르면, 삼양내츄럴즈는 삼양식품과 2008년부터 5년 동안 1612억원 규모의 거래를 하면서 이 가운데 70억원을 수수료로 챙겼다.
 

▲김정수 삼양식품 사장

공정위는 삼양내츄럴스의 오너 일가 지분율이 90% 이상이라는 점을 들어 이 일을 오너 일가에 대한 부당 지원 사례로 판단했다. 그러나 삼양식품은 이후 공정위를 상대로 행정소송을 제기했고 2016년 대법원서 승소했다.

2015년에는 삼양식품이 계열사 에코그린캠퍼스를 부당 지원한 사실이 적발돼 공정위로부터 3억원의 과징금 철퇴를 맞기도 했다. 삼양식품 임직원 13명은 대관령 삼양목장을 운영하는 에코그린캠퍼스서 근무했고, 삼양식품은 7년간 셔틀버스 450대를 무상으로 대여해 준 것이 문제가 됐다. 

공정위는 지원 금액을 인력(13억원)과 차량(7억원)을 더해 총 20억원으로 판단했다. 당시 에코그린캠퍼스의 오너 일가 지분율이 50% 이상인 관계로 오너 일가의 사익 편취 논란이 불거졌다. 

삼양식품은 소송을 제기했지만 재판부는 공정위의 손을 들어줬다. 

일각에서는 이번 검찰 조사 역시 오너 일가 경영권 싸움의 연장선이라고 내다보고 있다. 앞서 삼양식품의 전 회장은 동생인 전문경 대표와 북미 경영권을 두고 1조원대 소송을 준비하면서 세간의 이목을 집중 받은 바 있다. 
 

삼양식품은 지난 1997년 창업주 전중윤 전 회장의 둘째 딸 전문경 사장에게 삼양USA를 넘겼다. 이후 삼양식품은 장남 전 회장이, 삼양USA는 전 사장이 경영을 맡게 됐다.

잘나가더니
오너리스크

당시 삼양식품과 삼양USA는 북미 경영권에 대해 삼양USA가 100년간 독점한다는 계약을 체결했다. 이후 계약이 부당하다고 느낀 삼양식품은 2007년부터 타 업체를 통해 자사 제품을 북미에 수출했다.

삼양식품은 삼양USA에 일방적으로 계약해지를 통보했고 이를 부당하다고 느낀 삼양USA는 계약해지를 막아달라며 미국 법원에 가처분 신청을 했지만 법원은 이를 기각했다. 삼양식품은 지난 7일 공시를 통해 미국법원의 중재 절차에 의거 원고와 원만히 합의, 합의금 41만달러(한화 약 44억원)로 종결절차를 진행중에 있다고 밝혔다.