상단여백
  •  
  •  
HOME 연재/기획 연재소설
<기획연재> 삼국비사 (66)소집유신의 외침…그리고 모종의 압박
  • 황천우 작가
  • 등록 2018-01-08 10:34:03
  • 승인 2018.01.08 11:05
  • 호수 1148
  • 댓글 0

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

외마디 소리를 지른 유신이 반사적으로 몸을 일으켜 한쪽에 두었던 갑옷을 급히 차려입기 시작했다.

멍하니 그 모습을 바라보던 춘추가 자리에서 일어나 몸을 가다듬었고 지소 역시 아이를 내려놓고 방 한쪽에 비켜 세워져 있던 칼을 유신에게 건넸다.

모든 준비를 갖춘 유신이 아들을 한번 살피고는 곧바로 방을 나섰다.

춘추는 물론 지소도 급히 아들을 안고 뒤를 따랐다.

방을 나서 말위에 오른 유신과 춘추를 배웅한 지소가 하인에게 아기를 맡기고 정안수를 떠서 뒷마당으로 움직였다.

정안수를 뜨다

유신과 춘추가 궁에 도착하자 이미 연락을 받고 많은 사람들이 들어 있었다. 

“전하께서는!”

“칼이 비켜가기는 했지만 독이 워낙 강해서…….”

알천이 힘없이 말을 받자 주위 모두의 입에서 한숨 소리가 흘러나왔다.

“전혀 가망 없습니까?”

“지금 당장은 그렇지만 얼마 사시지 못할 듯하이.”

“장군!”

유신의 부장인 죽지가 급히 앞으로 나섰다.

“이 놈들은 어디로 도망갔는가!”

“지금 명활성(경주의 동쪽을 방비하는 최 일선의 성)에 함께 있다 합니다.”

“명활성에!”

“평소 그 둘을 따르는 무리들이 방비하던 성입니다.”

“이 놈들, 한판 해보겠다는 이야기인가!”

유신의 얼굴에 검붉은 힘줄이 돋았다.

“어찌하오리까, 장군.”

“급히 압량주로 파발을 띄워 군사를 소집하도록 하고 병사들을 명활성으로 보내 그들의 일거수일투족을 감시하도록 하라!”

죽지가 급히 밖으로 나가자 유신이 알천에게 다가섰다. 

“소장도 곧바로 명활성으로 이동해서 역적들의 동태를 살피고 올 터이니 대감께서 수고하여 주십시오.”

유신이 한마디하고는 고개를 돌려 밖으로 나가자 춘추가 뒤를 따랐다.

“매부는 이곳에 남아 대감들과 뒤처리 하도록 하시게나.”

“뒤처리라 함은?”

“권력이란 공백이 생기면 안 되니까 그를 도맡아 처리하란 말일세.”

춘추가 유신의 말을 새기는 모양으로 빤히 주시했다. 

“잠시 후에 보세나.”

말을 마친 유신이 단기로 달리기 시작했다.

 

이미 예고된 일이었다.

매사 여주의 행동을 탐탁지 않게 여기던 비담이 상대등이 되자 기어코 충돌이 빚어졌다.

그러나 유신으로서는 선덕여왕 시해를 주도한 비담과 염종을 결코 탓하고 싶지 않았다.

자신의 마음도 그들과 별반 다르지 않았고 그런 연유로 비담이 상대등에 오르는데 일조했었다.  

오히려 비담과 염종은 자신의 뜻에 따라 일조해준 인물들이었다.

이참에 선덕여왕도 제거되고 또 평소 눈엣 가시로 작용하고는 했던 비담과 염종도 아울러 제거되고 나면 이제 남은 성골로는 승만 공주 외에는 없었다.

하니 길게 바라볼 일로 비담과 염종의 처리가 끝은 아니었다.

자신 생전에 마령간 스승에게 들은 이야기에 따라 한 뿌리인 이 민족을 통합해야 하고 그 일에 반드시 춘추를 앞세워야 할 일이었다.    

이런 저런 생각하며 가기를 오래지 않아 명활성 가까이에서 말을 멈추었다.

가만히 성을 살펴보았다.

성루에 병사들의 움직임이 활발했다. 

그 움직임을 주시하며 비담과 염종을 생각해보았다.

문인 출신으로 그저 성질만 급했던 그들이 무슨 전투를 준비할까 하는 생각에 씁쓰레한 미소가 흘러나왔다.

군사 모아 명활성으로 보내다 
비담과 염종 가족을 불러들여

아무리 생각해도 그들의 일처리가 한심했다.

아니 그것은 분명 하늘의 도움이었다.

그들이 만약 무인들이었다면 반드시 선덕여왕의 생명을 단숨에 끊어놓고 궁궐에서 마무리했을 터였다.

그러나 죽이려는 시도가 일시적으로 실패하자 지레 겁을 먹고 후일을 도모하기 위해 궁궐과 멀지 않은 곳에 진을 치고 말았다.

그런 경우라면 오래지 않아 저들 사이에 분열이 일어날게 환히 그려졌다.

장수 없는 오합지졸을 일순간에 쓸어버릴까 하는 생각이 일어났다.

그러나 너무나 쉽사리 일을 끝내면 차후의 일에 의미가 없을 듯했다.

천천히 주변을 살피던 유신이 다시 궁궐로 말 머리를 돌렸다.

궁궐을 둘러싸고 있는 월성(반월성)에 진지를 구축하여 모든 사람들이 보는 상태서 자신의 존재 더불어 신라의 나아갈 길을 간접적으로 암시해주어야 한다는 생각이 일어났다. 

궁에 들자 여주의 상태가 일시적으로 호전되고 있다는 말을 듣고 곧바로 이동했다.

이동 중에 군사들에게 비담과 염종의 가족과 친척들을 모두 잡아들이라는 명을 내렸다.

침소로 들자 여러 신하들에게 둘러싸인 여주의 얼굴에 푸른 기운이 번지고 있었다.

비록 일시적으로 정신을 차린 듯했으나 상태로 보아 오래 가지 못하리란 느낌으로 여주 앞으로 나섰다.

“전하, 이 불충한 소신을 벌하여 주시옵소서!”

“장군, 오셨…….”

순간 여주의 입에 고이는 거품이 감지되었다. 

“전하, 옥체도 제대로 보전하지 못한 소신을 벌하여주시옵소서!”

재차에 걸친 유신의 외침에 늘어선 모두의 얼굴색이 잿빛으로 변했다.

압량주에 있는 유신의 입에서 나온 말, 결국 늘어선 모든 신하들에 대한 모종의 압박이었다.

“아니오, 장군. 그저 뒷일을 부탁할 뿐.”

선덕여왕이 이번에도 말을 끝까지 잇지 못했다.

그녀의 상태로 보아 더 이상 주변에 머물 수 없다는 판단에 알천과 다른 대신들에게 눈짓을 주었다.

모두가 자리를 물려 대전으로 자리를 옮겼다.

“춘추 공 어떻게 하기로 하셨는가?”

“아직, 여주의 상태를 보아가며 일처리 하려고.”

유신이 알천을 주시했다.

“왜 그러는가?”

“지금 비담으로 인해 상대등이 공석 아닙니까. 여주 또한 저런 상태고.”

“그래서 상대등을 바로 지명하자는 말인가?”

순간 유신이 늘어선 대신들을 바라보았다.

“지금 비담과 염종 일당을 토벌해야 하고 그런 의미에서 일사분란하게 일이 이루어져야 한다면 임시라도 상대등을 지명하여야 합니다.”

상대등 지명

“그렇다면 알천 대감께서 수고 좀 하시지요.”

필탄이 조심스럽게 이야기를 꺼내자 모두 동조했다.

“그리하시지요, 대감. 그리고 소장은 이곳을 거점으로 전투태세에 임하도록 하겠습니다.”

“이곳을 중심으로 말인가?”

“궁궐도 보호하자는 차원에서 이곳을 거점으로 삼고자 합니다. 아울러 제 수하들에게 비담과 염종의 가족과 친척들을 모두 잡아들이라 지시했습니다.”

유신이 궁궐을 보호한다는 대목에 힘을 주어 이야기하자 모두의 입에서 가느다랗게 한숨이 새어나왔다.
 

<다음 호에 계속>

 

<저작권자 © 일요시사, 무단 전재 및 재배포 금지>

황천우 작가의 다른기사 보기
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백
Back to Top