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<기획연재> 삼국비사 (53)계략이민족 이용해 당을 치다
  • 황천우 소설가
  • 승인 2017.10.10 13:25
  • 호수 1135
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소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

자신에 대한 최면과 다른 여인들이 전혀 효과를 보이지 않자 술에 의존하기 시작했다.

독한 마음으로 술을 마시며 그녀를 잊으려했다.

그러나 술의 양이 더할수록 그녀의 모습은 더욱 또렷하게 다가왔다.

심지어 무당을 불러 도움을 청하기도 했다.

그러나 한번 운명 지어진 두 사람의 관계는 생과 사를 초월하고 있었고 여하한 방식으로도 그녀를 지울 수 없는 자신을 발견하기에 이르렀다.

결국 다시 그녀에게 함몰되는 수밖에 없다는 결론을 내렸다.

그녀를 잊기보다는 그녀를 자신의 일부로 받아들이면서 저승에서는 반드시 함께 함을 준비하는 편이 이로우리라는 생각을 굳히기 시작했다.

결연한 표정

 연개소문이 직접 당의 수군기지를 기습공격하고 돌아와 전쟁을 준비하는 중에 당의 사정이 속속 전해졌다. 

이세민이 분기탱천했지만 장안에서의 거리 아울러 신하들의 만류로 당나라가 아닌 주변의 이민족인 거란ㆍ해(奚, 중국 동북지방에 거주하며 머리를 다발로 빗는 풍속을 가진 종족)ㆍ말갈로 하여금 요동을 치도록 하겠다.

소식을 접한 연개소문이 자신의 거처에서 장시간 숙고에 잠겼다가는 동생 연정토를 불러 모종의 지시를 내렸다.

이어 며칠 후 집무실 가까운 곳에 잔치판을 벌이고 평소 자신을 흠모하던 수족 같은 병사들을 불러 모았다. 

“어인 일로 수족들을 소집하셨는지요?”

선도해가 행사장으로 가는 연개소문에게 바짝 다가섰다.

“이 쥐새끼 같은 놈을 내 반드시 박살내려 하오.”

“쥐새끼라면?”

“물론 당나라 이세민인지 뭔지 하는 놈이지요.”

“어떻게 하시렵니까?”

“저놈이 오지 않으니 우리가 가야지요.”

선도해의 눈이 동그랗게 변해갔다.

“오늘 모임에 참석한 내 수족 같은 병사들을 당나라로 보낼 참이오.”

연개소문이 이를 갈았다.

그를 바라보는 선도해가 아직도 사태의 추이를 알지 못하겠다는 듯 고개를 갸우뚱거렸다.

행사장에 도착하자 이미 연정토와 함께 어우러졌던 병사들이 모두 자리에서 일어나 공손하게 맞이했다.

연개소문이 그들의 손을 일일이 잡아주며 마련된 자리로 이동해 비어있는 잔을 손수 채우고 높이 들었다.

“고구려 병사들이여!”

연개소문의 우렁찬 소리에 모두의 시선이 집중되었다.

“우리가 누군가!”

“고구려 병사입니다.”

“자네들 중에 나 연개소문의 수족과 진배없는 사람들은 모두 잔을 들라!”

말을 마친 연개소문이 한 번에 잔을 비워내자 병사들 역시 따라했다.

“병사들이여, 고구려를 위해 또 나 연개소문을 위해 목숨을 버릴 각오가 되어 있는가!”

돌리고 자시고 없이 연개소문이 바로 병사들의 의중을 타진했다.

방금 전보다 더욱 큰 소리가 일어났다.

“우리는 오늘 중대한 결심을 하기로 했다.”

운을 뗀 연개소문이 근 이십여 명에 이르는 병사들의 면면을 하나하나 훑고 지나갔다.

한결 같이 결연한 표정을 짓고 있었다.

“사람은 태어나면 반드시 죽는다. 그 과정에는 어느 누구도 예외될 수 없다. 그런 경우라면 우리는 죽음을 선택할 권리가 있고 아울러 우리는 우리의 이름을 역사에 남기는 일을 자랑스럽게 생각해야 한다.”

죽음을 언급하자 병사들의 얼굴에 더욱 결연한 기운이 비쳐졌다.

“그런 의미에서 나 연개소문은 아니 우리 대 고구려는 귀하들의 목숨을 빌리려 한다. 귀하들의 의중은 어떠한가?”

기습공격 나선 연개소문…계획은? 
말갈·거란 군사 규합…술잔 들다

연개소문의 말이 끝나기 무섭게 중간 지휘자급의 병사가 앞으로 나섰다.

“저희 목숨은 고구려와 막리지 대감의 소유입니다. 그런 이유로 저희 목숨이 이용 가치가 있다면 저희는 물론 자손대대로 영광입니다.”

연개소문이 말을 마친 병사의 얼굴을 뚫어져라 바라보았다. 

일전에 궁에 들어설 때 자청하여 자신을 호종하던 도국이었다.

“고구려와 막리지 대감을 위해 이 목숨이 소용이 된다면 저희는 자랑스럽게 목을 내어 놓겠습니다.”

여기저기서 결의에 찬 병사들의 목소리가 줄을 이었다.

“고맙다, 병사들이여. 내 살아서는 귀하들과 마지막을 함께할 수 없을지라도 죽어서는 반드시 함께 할 것이다!”

연개소문의 눈가에 핏물인지 눈물인지 이물질이 나타나기 시작했다. 

그를 보이기 싫어서인지 연개소문이 급히 수하 병사들의 자리로 이동해서 빈 잔을 채워주었다. 

잔을 받는 병사들이 한결같은 의지를 드러냈다.

“대감, 도대체 무슨 계책이십니까?”

“내 말하지 않았소. 쥐새끼가 오지 않으니 우리가 가야한다고.”

“그게 아니라 그 적은 병사로 어떻게?”

“왜요, 안 될 거 같소.”

잔치판을 벗어나자 선도해가 이해되지 않는지 연개소문에게 바짝 붙어 섰다.

“저들을 이세민에게 보내 쥐새끼의 목을 따려하오.”

“그게 가능합니까?”

연개소문이 답에 앞서 슬그머니 미소 지었다.

“일종의 유인책이오, 유인.”

선도해가 유인을 되뇌며 의미를 알겠다는 듯 고개를 끄덕였다.

도국 이하 고구려 병사 다섯 명이 사신으로 또 일부는 호위 군사와 인부로 변장하여 수레에 백금을 가득 싣고 장안으로 향했다. 

여러 날이 경과하여 장안에 도착하자 당나라 사람들이 갈피를 잡지 못했다. 

고구려에 대해 분기탱천해 있고 비록 이민족을 앞세우지만 전쟁을 준비하는 마당에 수레 가득 백금을 싣고 마치 아무 일도 없었다는 듯이 나타난 그들이 정상으로 보일 턱이 없었다.

신하들에게 상황을 전해들은 이세민이 한편 의아해하면서 사신은 사신인지라 직접 그들을 맞이하기로 했다. 

소식을 접한 도국을 위시한 사신 일행이 궁궐로 이동했다. 

궁의 정문에 다다르자 시위하는 당나라 병사들이 다가섰다.

“무슨 일이오!”

사절 복장의 도국이 위엄 서린 목소리로 그들의 제지에 반문했다.

“몸을 세밀하게 수색하고 들여보내라는 전갈을 받았소.”“사신의 몸을 수색하겠다!”

몸을 수색하다

도국의 목소리가 순간적으로 올라갔다.

“의례적인 절차이니 괘념치 마시오.”

“사신의 몸을 수색하는 게 의례적인 절차라.”

어처구니없다는 표정으로 도국이 뒤를 따르는 일행을 바라보며 크게 웃어젖혔다. 

그 모습을 바라보던 일행 역시  호탕하게 따라 웃었고 이내 자신들의 옷을 제쳐 병사들의 일손을 덜어주기 시작했다.

고구려 사신들의 행위에 마치 겸연쩍다는 듯 몸수색을 마친 병사들이 백금을 가득 담은 상자들로 시선을 돌렸다.

“이것은 무엇이오?”

“고구려 왕이 황제 폐하께 드리는 진상품이오.”
 

<다음 호에 계속>

 

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