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음주·흡연, 체내 중금속 농도 높인다

음주·흡연하는 생활습관과 칼슘·철분 등을 충분히 섭취하지 않는 식습관이 체내 중금속 농도를 높이는 것으로 조사됐다.
식품의약품안전처는 2010년부터 2015 년까지 국민을 대상으로 체내 중금속 농도 변화를 추적조사하고 체내 중금속 농도와 식품 섭취, 생활습관 등과의 관련성을 분석한 결과 이같이 나타났다고 13일 밝혔다. 조사 결과 2015년 우리 국민의 체내 중금속 농도는 5년 전 보다 납, 카드뮴, 수은이 각각 12%, 2%, 23%씩 감소한 것으로 나타났다. 
식품을 통한 중금속 노출량도 납 0.175 ㎍/kg b.w./day, 카드뮴 0.235㎍/kg b.w./day, 수은 0.085㎍/kg b.w./day로 1차 조사에 비해 낮아진 것으로 평가됐다. 2010년 1차 조사의 식품을 통한 노출량은 납 0.205㎍/kg b.w./day, 카드뮴 0.260㎍/kg b.w./ day, 수은 0.110㎍/kg b.w./day이었다. 
체내 납과 수은 농도는 남성이 여성보다 높았는데 식품을 통한 노출량에는 성별에 따른 차이가 없어 음주나 흡연 등 식품 이외의 다른 노출요인이 영향을 주는 것으로 나타났다.
식약처는 우리국민의 체내 중금속 농도를 지속적으로 줄여나가기 위해 성인을 중심으로 식품 이외 추가적인 노출요인들을 분석한 결과 음주, 흡연, 식습관 등의 요인이 체내 중금속 농도와 관련성이 있는 것으로 확인했다.
분석 결과 과도한 음주는 체내 중금속 농도를 높이는 것으로 나타났다. 우리나라 성인 중 음주하는 사람(1주일에 4번 이상)이 음주를 하지 않는 사람에 비해 체내 중금속 농도가 납은 54%, 카드뮴은 11%, 수은은 89%나 높게 조사됐다.

비음주자에 비해 납 54%,수은 89% 높아
균형잡힌 식습관 중금속 줄여

이는 과도한 음주습관을 가진 사람들은 일상생활에서 균형 잡힌 식습관을 유지하기 어려워 칼슘, 철분 등 영양성분을 충분히 섭취하지 못하고 그 결과 칼슘 등 영양성분이 체내에 흡수되어야 할 자리에 중금속이 대신 흡수돼 체내 중금속 농도가 높아진 것으로 분석된다. 또 알코올은 칼슘·철분·엽산 등 영양성분의 흡수를 방해해 체내 중금속 농도를 높이며 과도한 음주가 체내 면역력을 저하시키고 이로 인해 대식세포 등에 의한 중금속 제거 능력을 저하시킨다.
음주하는 횟수가 많은 사람의 생활은 그렇지 않은 사람에 비해 불균형한 식습관이나 흡연 등의 생활습관을 가질 가능성이 높다.
이와 함께 체내 납 농도에 영향을 미치는 유전적 특성인 알코올대사물질 분해효소(아세트알데히드분해효소·ALDH2)와 관련해 우리나라 국민들을 대상으로 조사한 결과에서도 ALDH2 유전자와 체내 납 농도 간에 상관성이 있는 것으로 나타났다. 
ALDH2 유전자형은 크게 알코올대사물질 분해 능력이 높은 GG 유전형과 분해 능력이 낮은 AA 유전형으로 나뉘며 GG 유전형을 가진 집단(2.26㎍/㎗)이 AA 유전형을 가진 집단(1.98 ㎍/㎗)에 비해 체내 납 농도가 14% 높았다. ALDH2 효소는 알코올의 대사물질인 아세트알데히드 분해효소이며 GG 유전자형 집단의 음주비율은 81.4%, AA 유전자형 집단의 음주비율은 10%이다. 이 밖에도 흡연하는 습관도 체내 중금속 농도를 높이는 것으로 조사됐는데 흡연자가 비흡연자에 비해 체내 농도가 납은 30%, 카드뮴은 23%, 수은은 43%가 높게 나타났다. 특히 남자의 경우 음주와 흡연을 동시에 하는 집단이 비음주 비흡연 집단에 비해 체내 중금속 농도가 2배 이상 높았다.
흡입을 통한 체내 흡수율이 경구(섭취)를 통한 체내 흡수율보다 더 높기 때문에 흡연을 통해 담배 자체가 가지는 중금속 등 유해물질이 체내로 들어와 체내 중금속 농도를 높인다고 해석된다.
식약처는 또 실제 실생활에서 ▲금주·금연 등의 생활습관 개선 ▲칼슘·철분 등 영양성분이 풍부한 식품을 골고루 섭취하는 균형 잡힌 식습관이 체내 중금속 농도를 줄인다는 것을 확인했다. 조사대상 중 체내 중금속 농도가 높게 관찰된 78명에 대해 생활습관과 식습관 개선을 위한 교육을 3개월간 4차례 실시한 결과 교육을 받은 후 체내 납과 수은의 농도가 각각 26%, 15% 감소했다. 카드뮴의 경우는 체내 잔류성이 긴 특징을 가지고 있어 단기간 내 감소 효과가 나타나지 않았으나 지속적인 교육 및 생활습관 개선을 통해서 줄여나갈 수 있을 것으로 보인다.
식약처 관계자는 “이번 조사 결과 음주·흡연 등의 생활습관과 식습관 개선을 통해 지속적으로 체내 중금속 노출을 줄일 수 있다는 것이 확인됐다”며 “체내 중금속 농도를 낮추기 위해서는 칼슘, 철분 등 영양성분이 풍부한 식품을 골고루 섭취하고 금주·금연하는 생활습관 개선 등이 필요하다”고 말했다.

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