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<기획연재> 삼국비사 (35) 군사력"이 나라가 누구의 나라입니까"
  • 황천우 작가
  • 승인 2017.05.29 14:17
  • 호수 1116
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소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔임함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

선덕여왕이 정신이 들었는지 자리에서 일어나 조카의 무사귀환에 감회가 남다른 듯 주변 시선에는 아랑곳하지 아니하고 춘추의 손을 잡았다. 

“자리하시지요.”

춘추가 주위를 둘러보며 말을 건네자 선덕여왕이 정색하고 자리로 돌아갔다. 

“이번 고구려 행에서 절실하게 느낀 바 있습니다. 김유신 장군도 함께 들어 주십시오.”

“무슨 내용인가요?”

“냉혹한 현실세계를 경험했습니다. 철저하게 이익 논리에 따라 움직이는 국가 간의 관계 말입니다.”

최정예 병사

“그런데요?”“그런 차원에서 자생력, 국력을 강화해야 한다는 생각 즉 강해야 상황을 주도할 수 있다는 사실을 깨달았습니다.”

선덕여왕이 고개를 끄덕였다.

“전하, 그래서 부탁드리려 합니다.”

“부탁이라니요?”

“방금 김유신 장군이 이끄는 최정예 병사들의 모습을 보면서 일시적이 아니라 항구적으로 병력을 유지하는 일이 중요하다는 사실을 느꼈습니다.”

“그러면 임시로 구성된 병력을 해산하지 말고 한 곳으로, 즉 김유신 장군의 소관으로 하자 이 말인가요?”

“그뿐만 아닙니다. 그를 기반으로 군사력을 강화하고 우리 독자적으로 힘을 키워야 합니다.”

춘추의 간곡한 말에 선덕여왕이 유신을 주시했다.

“그런 경우라면 우리가 주도권을 가지고 외교에 임할 수 있습니다. 오늘 이모님을 다시 뵐 수 있었던 것도 바로 군사력 때문이었습니다.”

“그건 또 무슨 말인가요?”

“고구려 지도부에 김유신 장군이 신라 최정예 부대를 이끌고 고구려를 치려 한다는 소식이 전해지자 제가 풀려날 수 있었습니다.”

“그랬군요.”

“하오니 전하의 친위부대로 삼아 경주 인근에 주둔시키고 유사시를 대비하심이 바람직합니다.”

선덕여왕이 골똘히 생각에 잠겨들었다.

그 모습에 두 사람이 서로의 얼굴을 바라보며 무언의 눈짓을 주고받았다.

“두 사람의 생각이 그렇다면 그리하도록 하지요.”

침묵 끝에 선덕여왕이 마치 물러서듯 결정 내렸다.

“그러면 당장 김유신 장군을 압량주(경북 경산) 군주로 삼아 주십시오.”

“압량주라면 지금 염종이 군주로 있는 곳 아닙니까?”

“그렇습니다, 전하.”

“그것은 좀 곤란합니다. 염종이 그 직을 쉽사리 내놓으려 할까요?”

“전하, 이 나라가 누구의 나라입니까?”

춘추가 목소리를 높였다.

“물론 내가 보위에 앉아 있지만 대신들 간의 회의에 따라 결정해야 할 일 아닙니까?”

“그리해야지요. 하오나 전하의 확고한 의지만 있다면 그리 어려운 일은 아닙니다.”

“저들의 저항이 만만치 않을 터인데!”

“그와 함께하는 진골들이라면 비담을 비롯하여 몇 명 되지 않습니다. 그 부분은 제게 일임하여 주십시오.”

“공의 힘으로 되겠습니까?”

“명분입니다. 신라의 부흥을 꾀한다는 대 명분이지요.”

선덕여왕의 동의가 떨어지자 김춘추가 급히 알천과 필탄을 집으로 초대했다.

두 사람 모두 진골로서 고매한 인품과 용맹함으로 모든 진골들의 신망을 받고 있었다.

여러 전투에서 공을 세운 그들로부터 김유신을 지원할 힘을 끌어낼 참이었다.   

평소 가까이 지내던 두 사람이 춘추를 만나자 먼저 고구려에 다녀온 노고를 치하했다. 

“금번에 고구려를 다녀오며 실로 많은 것을 배웠습니다.”

“고구려에 많은 변화가 있었다며?”

알천이 은근한 투 말을 받았다.

“두 분께서는 고구려라면 감회가 남다르실 겁니다.”

“그때 평양성까지 그대로 진격해서 아예 뿌리를 뽑아버렸어야 했는데. 아니 그렇소, 알천 장군.”

“당연히 그리했어야지. 그랬으면 춘추 공이 그 고생하지 않았을 터인데.”

깨달음 얻은 춘추…군사력 증강 건의
고민에 빠진 선덕여왕…신라 미래는?

638년에 고구려 군이 칠중성(경기도 파주시 적성 구읍)에 쳐들어오자 알천과 필탄이 이를 격퇴하고 불안한 민심을 달랬었다. 

칠중성은 진흥왕 시절 신라영토가 된 이래 선덕여왕 때에 북방 변경의 요충지인 칠중현에 축조된 성이었다.

“바로 그런 차원에서 두 분의 협조가 필요하여 이렇게 모셨습니다.”

“기탄없이 말하시게. 춘추 공이 하고자 하는 일이라면 기꺼이 도울 걸세. 그렇지 않소, 필탄 장군.”

“당연한 일이오만, 먼저 고구려가 어찌 변했는지 그 속사정부터 알아봅시다.”

춘추가 두 사람에게 고구려의 권력 이동에 대해 상세하게 설명하기 시작했다.

그 과정에 특히 연개소문에 관한 일과 아울러 고구려가 당나라를 상대로 일전을 각오하고 있는 사실 등을 설명했다.

“고구려가 당나라와 일전을 불사하겠다고!”

“그런 상황이다 보니 당나라와 가까운 관계를 유지하고 있는 신라가 고울 리 없지요. 그러니 그 수모를 당하고 왔다 해도 무방합니다.”

“고구려는 그렇다 하고, 백제 역시 가만히 있지 않을 터인데.”

“제가 우려하는 부분도 바로 그런 일입니다. 고구려가 당나라로 신경을 돌리면 백제의 침범이 더욱 빈번하게 발생할 테고, 그런 차원에서 반드시 대비책을 세워야 한다 생각합니다.”

“물론 복안이 서 있을 테고?”

잠자코 듣고 있던 알천이 이어받았다.

“김유신 장군을 중심으로 하여 만반의 준비를 갖추려 합니다. 이미 여주께서도 용인한 상태입니다.”

“여주께서 용인했으면 그리 시행하면 될 일 아닌가?”

“그런데 그게 조금 여의치 않은 듯하여. 김유신 장군을 압량주 군주로 삼아 신라군을 강군으로 육성하려는데 현재 그곳 군주가 염종이라.”

“압량주! 염종!”

두 사람이 동시에 보인 반응이었다.

“그래서 두 분의 도움이 필요합니다.”

두 사람의 표정이 급격히 어둡게 변해갔다.

압량주 군주

“물론 쉽지 않은 일임은 알고 있지만 우리 신라를 위해서는 반드시 그리 되어야 합니다.”

“결코 쉽사리 물러나지 않을 사람인데.”

알천이 근심스런 표정으로 필탄을 주시하며 중얼거리듯 말했다.

순간 춘추가 두 사람 앞에 무릎 꿇었다. 

“훗날 두 분께 이 몸이 필요하게 된다면 일고의 여지도 없이 보필하겠습니다. 그러니 도와주십시오! 이 모두 신라를 위하는 길입니다.”

춘추의 간곡한 요구에 두 사람이 서로를 바라보며 고개를 끄덕였다.  
 

<다음 호에 계속>

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