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<기획연재> 삼국비사 (25) 신라의 충신결사항전 택한 대야성…그 운명은?
  • 황천우 소설가
  • 승인 2017.03.20 14:39
  • 호수 1106
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소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔임함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다.

   
 

“네 놈은 어떻게 죽여줄까!”

칼끝을 턱 밑에 대고 품석의 얼굴을 치켜들었다.

“빨리, 제발 빨리.”

이미 반쯤 넋이 나간 품석이 포기한 듯 횡설수설했다.

“여봐라. 이놈이 정신 차리게 해주어라!”

말이 떨어지기 무섭게 한 병사가 바가지에 물을 가져와 품석의 얼굴에 부었다.

그사이 검일은 탁자 위에 있는 애랑의 두상을 움켜쥐고 자리로 돌아왔다.

“이 년의 얼굴 잘 기억해 두어라!”

희미하게 정신을 차린 품석의 얼굴에 여인의 두상을 바짝 갖다 대자 반사적으로 고개를 돌렸다.

복수의 칼

“이놈아, 왜 그러느냐. 네놈이 그리도 환장했던 년이 아니더냐!”

이번에는 품석의 얼굴에 대고 비벼댔다.

품석이 피해봐야 소용없다 생각했는지 움직이지 않고 그대로 있었다.

“이놈아, 어떻게 성주란 놈이 부하 마누라를 빼앗기 위해 부하를 죽이려 들 수 있느냐. 그리고도 온전히 살아남을 줄 알았더냐!”

검일의 목소리가 솟구치는 울분 탓인지 심하게 떨렸다.

“형님, 그냥 처리해 버리지요. 구역질나는 저 얼굴 더 이상 보기도 싫습니다.”

검일이 돌연 애랑의 수급을 땅바닥에 팽개치고는 자세를 바로잡았다.

모척이 검일의 뜻을 알았는지 천천히 서천의 곁으로 다가갔다.

“저 세상에 가거든 부디 인간답게 살거라!”

순간 누가 먼저랄 것도 없이 거의 동시에 두 개의 머리가 땅바닥으로 떨어져 뒹굴었다.

검일과 모척이 품석과 그의 가족 그리고 서천을 처리하고는 윤충과 흥수와 자리했다.

“이제 성안에 남은 신라군을 토벌해야 하는데 무슨 묘안이라도 있소이까?”

검일과 모척의 마음이 가라앉기를 기다린 흥수가 본격적인 이야기를 꺼냈다.

검일이 모척을 바라보다 윤충에게 고개를 돌렸다.

“형님, 그리고 장군!”

“말해보시오.”

“지금 대야성은 전쟁을 치를만한 형편이 못됩니다.”

“그야 그렇지.”

침통한 표정으로 앉아있던 모척이 고개를 들었다.

“그래서 드리는 부탁입니다만 그들에게 다시 한 번 기회를 주십시오. 소장이야 성주와의 원한으로 이렇게 되었지만 지금 성중에 남아 있는 올곧은 사람들은 몰라라 할 수 있는 사람들이 아닙니다.”

“기회를 준다 하면?”

흥수가 진중하게 말을 받았다.

“군사, 제가 그들을 만나 설득해 보겠습니다.”

“그들이 받아들이겠소?”

“물론 쉽지는 않겠지요. 하지만 지금까지 한 솥밥을 먹었던 사람들이니 어떻게 해서라도 설득해 봐야지요.”

순간 모척이 고개를 들어 천장을 바라보았다.

“모척 장군의 생각은 어떻소?”

“장군, 지금 성 중에 남아 결사항전도 불사하겠다는 저들이야말로 진정한 군인들입니다. 항복을 종용하기 전에 저 또한 일단 군인 대 군인으로 만나 이야기를 나누었으면 합니다.”

모척의 말에 윤충이 흥수를 바라보며 호탕하게 웃었다.

“기대는 하지 않겠지만 이유 여하를 떠나서 한 번 만나보시구려. 여하튼 우리는 그들을 최상으로 예우할 것이오.”

호쾌한 윤충의 응답에 모척과 검일이 경의를 표하고 진중을 빠져나와 대야성으로 향했다.

성 가까이 이르자 을씨년스러울 정도로 성루가 한가했다.

검일이 잠시 심호흡하고 모척을 바라보자 눈짓을 주었다. 눈짓에 따라 검일이 앞으로 나섰다.

모척의 회유 작전 통할까?
긴장감 도는 대야성의 밤

“나 신라군 사지였던 검일이다. 죽죽과 잠시 이야기하고자 하니 불러 달라!”

검일의 고함에 성루에서 소란이 일더니 잠시 후 죽죽과 용석이 함께 모습을 드러냈다.

검일과 뒤에 조금 떨어져있는 모척의 존재를 확인하고는 물끄러미 바라보다 허공으로 시선을 돌리며 한숨을 내쉬었다.

“이보시게, 나 검일일세.”

검일이 목소리를 높였다.

“자네가 어인 일인가?”

답을 하는 죽죽의 목소리가 떨렸다.

“자네에게 긴히 할 이야기가 있어 왔네.”

순간 모척이 나서며 목소리를 높였다.

모척이 대신 답을 하자 죽죽이 잠시 멈칫했다가는 시선을 그들에게 주었다.

“형님이 무슨 일입니까?”

“그동안 우리 사이에 진한 정이 있었지 않은가. 그러니 잠시 만나세!”

죽죽이 용석에게 시선을 돌렸다.

용석이 곤혹스런 표정을 지으며 힘없이 고개를 끄덕였다.

“우리가 나갈까요, 아니면 들어오시겠습니까?”

“그쪽에서 편한 대로 하게.”

죽죽이 잠시 용석과 대화를 나누고는 성문을 열었다.

검일과 모척이 천천히 주위를 살피며 성문 가까이 이르자 죽죽과 용석이 성안으로 안내했다.

이미 지시가 있었는지 병사들이 경계를 늦추고 있었다.

그들의 모습을 찬찬히 살피며 성루로 올라갔다.

“이런 일이 발생하여 참으로 송구하기 그지없네.”

모척이 먼저 말을 꺼내자 죽죽이 저만치에 떨어져 있는 병사를 불렀다.

“형님, 그리고 검일. 우리 이러지 말고 이별주나 한잔마시는 게 어떻겠습니까?”

“이별주라.”

“형님 말씀대로 오랫동안 나누었던 서로에 대한 정을 이제 말끔히 정리해야지요.”

결코 항복할 수 없음을 돌려 이야기했다.

“자네들 편하면 그렇게 하세.”

모척의 답에 죽죽이 병사에게 술과 안주될 만한 음식을 가져오라 주문했다.

“살다보니 이런 일도 다 있습니다.”

말을 마친 용석이 크게 한숨을 내쉬었다.

그게 신호라도 된 듯 모두가 한숨을 내쉬었다.

잠시 침묵이 흐르는 사이 병사가 되는 대로 가져온 술과 음식을 차렸다.

모척이 병을 잡았다.

눈시울 붉히다

“왜요, 먼저 갈 저의 제상에 형님이 먼저 예우하자는 이야긴가요?”

모척이 의미심장한 미소를 머금은 죽죽의 말에 아무런 대답도 하지 않고 그저 묵묵히 모두의 잔을 채우고 스스로의 잔을 채우려했다.

순간 용석이 병을 빼앗듯 낚아채 모척의 잔에 술을 따랐다.

“참으로 기구하구먼. 어쩌다 형제보다 더 가까이 지내던 우리가 이 지경이 되었는가.”

“제 말이 그 말입니다.”

모척의 이야기에 죽죽이 눈시울을 붉혔다.

“우리가 이곳에 온 사유를 훤히 알고 있으리라 생각하네만 그와 관련된 이야기는 하지 않는 편이 나을 듯하네.”

“그러세요, 형님. 그저 그동안 호형호제하며 지냈던 정이나 나누다 웃으면서 헤어지는 게 좋을 듯합니다.”

“그러나 이 일만은 자네들의 생각을 들어야겠네.”

“무슨 일인지요?”

용석이 바로 반문하며 나섰다.
 

<다음 호에 계속>

 

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