<기획연재> 삼국비사 (22) 대야성
<기획연재> 삼국비사 (22) 대야성
  • 황천우 작가
  • 승인 2017.02.27 11:01
  • 호수 1103
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항복만이 살길이다

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔임함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다.

 

“나, 신라의 사지였던 모척이다. 쥐새끼만도 못한 성주 놈의 패악으로 인해 사지인 검일과 여러 병사들이 행동을 같이하기로 했다. 지금 너희들이 보고 있는 두상은 성주 놈이 빼앗아간 검일의 처다. 계집에 환장해서, 부하의 처를 빼앗기 위해 부하를 죽이려했던 놈에게 빌붙어 있느니 차라리 백제 백성으로 새로이 살기로 작정했다.”

잠시 말을 멈춘 모척이 다시 한 걸음 앞으로 나섰다.

“애꿎은 병사들에게 이야기하겠다. 보급품이 가득 찼던 창고는 지금쯤 잿더미로 변했을 것이다. 오래지 않아 식량이 떨어지면 굶주림에 직면하게 된다. 구원병이 오리라 생각하면 커다란 오산이다. 백제의 의자왕이 신라 국경 곳곳을 공격하여 여러 성이 이미 백제의 수중으로 들어갔다. 그러한 사실을 너희들도 훤히 알고 있을 터, 속히 성문을 열고 투항하기 바란다. 투항하는 자들에 대해서는 일체의 책임을 묻지 않고 원하는 자에 대해서는 백제인으로 살 수 있도록 배려해 주겠다. 그러니 빨리 성문을 열고 투항하기 바란다.”

잠시 대야성을 주시하던 검일과 모척이 천천히 일행을 거느리고 백제군의 본진으로 이동했다.

화염에 휩싸인 대야성을 바라보며 모든 정황을 가늠한 윤충과 흥수가 모척 일행을 지극하게 맞이했다.

“고생하셨소.”

간단한 상견례가 끝나자 윤충과 흥수가 검일과 모척 그리고 동행한 수하들의 손을 일일이 잡아주었다.

아울러 함께한 가족들을 배불리 먹이고 사비성으로 가서 살 수 있도록 조처 취했다.

“그저 은혜 잊지 않겠습니다.”

검일의 치사에 흥수가 손을 저었다.

“검일 장군과 모척 장군은 어찌하시겠습니까?”

“어찌하다니요?”

“사비성으로 가겠습니까, 이곳에 남아있겠습니까?”

“소장이 말씀드리지 않았습니까. 성주 놈의 씨를 깨끗이 말려버리겠다고!”

순간적으로 검일의 눈동자에 핏발이 섰다.

“저 역시 같은 생각입니다.”

모척 역시 한 걸음 앞으로 나섰다.

“뜻이 정히 그러시다면 다른 말은 하지 않겠습니다.” 

돌아가는 상황을 주시하던 김품석이 그야말로 좌불안석이었다.

이미 전령을 통해 신라의 여러 성이 의자왕의 공격에 속수무책으로 무너졌고 그로 인해 여하한 경우라도 지원군이 올 수 없음을 익히 알고 있었다.

게다가 창고는 깨끗이 불타 남은 거라고는 재밖에 없으니 시간을 끌어도 방도는 없어보였다.

그날 밤 즉각 참모회의를 열었다.

그러나 이미 모척과 검일이 백제군에 투항한지라 죽죽과 용석 두 사지와 서천뿐이었다.

“자네들 볼 낯이 없네.”

회의에 앞서 품석이 길게 한숨을 내쉬자 죽죽과 용석이 고개를 돌렸다.

“이보게, 서천. 지금 상황은 어떠한가?”

무안한지 시선을 서천에게 주었다.

“성의 상황을 떠나 병사들의 사기가 말이 아닙니다. 그 용맹한 검일과 모척이 병사들과 식솔들을 데리고 백제군에 투항했으니.”

서천이 말하다 말고 품석의 눈치를 살폈다.

“말해보게.”

“문제가 결국 한 여자 때문에 일어났다 하여.”

“원망들이 많겠지.”

힘없이 말을 이은 품석이 두 사지를 바라보았으나 여전히 고개를 돌리고 있었다.

“그러지 말고 자네들 의견도 들어보세.”

“무슨 의견이 필요합니까. 최후의 일인까지 싸워야지요.”

죽죽이 시선도 돌리지 않고 말을 잇자 용석 역시 침통한 표정으로 한숨을 내쉬었다.

“용석, 자네는 어떤가?”

“비록 상황이 이리 되었지만 신중하게 처신했으면 하는 마음입니다.”

“신중하게라면?”

“전혀 승산 없는 싸움으로 피만 흘리느니 일단 항복하고 후일을 기약함이 옳다는 생각입니다.”

“자네 무슨 말을 그리하는가? 지금 항복하자고 했는가?”

복수의 칼 간 검일과 모척
백기 투항 위해 길 나서다

죽죽이 고개 돌려 용석을 주시했다.

“꼭 항복이라기보다도 사태의 추이를 보아가며 대처하자는 의미일세.”

“사태의 추이라니!”

“저들의 의도를 알아야 할 일 아닌가?”

“무슨 의도란 말인가. 항복하면 저들 말대로 우리를 살려줄 것 같은가. 그리고 설령 살아남는다 치세. 살아서 그 수치를 어찌 감당하려는 겐가. 내 이름이 왜 죽죽인지 아는가? 내 아버지께서 나를 죽죽이라 이름 지은 사유는 추울 때도 시들지 않고 꺾일지언정 굽히지는 말라 함이었네. 그런 내가 어찌 죽음을 겁내 항복하겠는가!”

“이보게, 차근히 생각해보게. 버티는 일만 능사는 아니지 않는가.”

잠자코 둘의 대화를 듣고 있던 품석이 끼어들었다.

“지금 백제 진영에서 검일과 모척이 칼을 갈며 성주님을 베려고 안달할 터인데 어떻게 목숨건지기를 바라십니까!”

죽죽이 목소리를 높이며 자리를 박차고 일어나 휑하니 밖으로 나가버렸다.

이미 권위를 잃어버린 품석은 그를 말릴 엄두조차 내지 못했다.

“이보게, 서천.”

“말씀하시지요.”

“내일 날이 밝으면 자네가 백제 진영에 다녀오게.”

“무슨 일로?”

“방금 용석 사지가 말한 것처럼 일단 위기를 넘길 수 있는지, 즉 항복하면 목숨을 보전할 수 있는지 타진하게.”

순간 서천의 얼굴이 일그러졌다.

“왜 그러는가?”

“혹여 무슨 일이라도.”

“사자는 어떠한 경우라도 죽이지 못한다는 사실을 모르는가? 그리고 자네는 전쟁을 하겠다는 사자가 아니라 항복을 타진하러 가는 자인데 무얼 그리 걱정하는가.”

“단지 그 사실만 확인하면 됩니까?”

죽어가던 표정이 다시 살아났다.

“그리고 검일과 모척 특히 검일이 그곳에 남아 있는지도 살펴보게.” 

다음날 날이 밝기 무섭게 서천이 백기를 든 병사를 앞세우고 백제 진영으로 걸어가기 시작했다.

백제 진영에서 백기를 들고 신라의 사자가 오고 있다는 전갈을 받은 흥수가 급히 검일과 모척을 찾았다.

“신라에서 항복을 타진하기 위해 사자가 오고 있소.”

“벌써요?”

모척이 의외라는 듯 검일의 얼굴을 바라보았다.

“그러게 말이오. 내가 생각해도 어이없소.”

“결국 계집 밝히는 일 외에는 아무것도 할 줄 모르는 쥐새끼로군!”

검일이 흥분한 듯 목소리를 높이다 침까지 뱉었다.

“그래서 하는 말인데 두 분 장군과 수하 장병들은 이 자리에 꼼짝 말고 계시오.”

“그건 무슨 말씀입니까?”

“저들이 고분고분히 항복하게 만들자, 이 말입니다.”

“그런데 저희는 왜?”

검일이 의아스런 표정으로 앞으로 나섰다.

“당연한 일 아닙니까. 저들이 행여나 두 장군이 이곳에 머물러 있는 사실을 알게 된다면 앙갚음을 하고자 남았다고 판단할 거 아닙니까. 그렇게 되면 저들은 항복하지 않을 테고 수고롭게도 전쟁을 해야 하지 않겠습니까.”

“하면?”

“일단 저들이 마음 놓고 항복할 수 있도록 유도한 연후에 그때 가서 일처리해도 늦지 않을 것이오.”

“그리합시다. 우리는 이곳에서 숨도 쉬지 않고 있을 터이니 잘 처리해 주십시오.”

모척이 검일에게 눈짓하고 말을 잇자 흥수가 다시 주의 주고 자리를 떴다.

밖으로 나온 흥수가 병사에게 검일 일행이 있는 곳에서 멀리 떨어진 막사로 서천을 안내하라 일렀다.
 

<다음 호에 계속>