<기획연재> 삼국비사 (21) 검일의 투항
<기획연재> 삼국비사 (21) 검일의 투항
  • 황천우 작가
  • 승인 2017.02.20 10:00
  • 호수 1102
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

복수의 칼날을 겨누다

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔임함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다.

 

밤이 깊은 시각 백제 진영에서 작은 소요가 일어났다. 쥐도 새도 모르게 그곳에 찾아든 검일이 흥수를 접촉하고 있었다.

“이놈을 결박하고 목을 베어라!”

조근하게 대화를 나누던 흥수가 갑자기 곁에 있는 병사들에게 명을 내렸다. 그 소리에 검일이 어리둥절한 표정을 지었다.

“어서 이놈을 끌고 나가 참수하라!”

자신에게 달려드는 병사들을 밀치고 검일이 한 걸음 앞으로 나섰다.

“네 놈이 투항을 빙자해서 우리 군영을 염탐하려는 그 수를 내 모르는 줄 알았느냐!”

“염탐이라니요. 말이 되는 소리를 하십시오!”

“뭐라!”

“내가 악의를 품고 왔다면 이미 군사의 목은 내 칼에 떨어졌소. 모르시겠소!”

그곳까지 오는 동안 어느 누구의 제지도 받지 않고 왔음을 의미했다.

그를 상기했는지 흥수가 가볍게 한숨을 토해냈다.

“그런 놈이 맨 손으로 왔단 말이냐?”

“그러면 군사는 한 두 사람의 목을 취하고자 이 전쟁을 시작하였소?”

“그야 물론 아니.”

흥수가 슬그머니 말꼬리를 흐렸다.

“군사, 내 진정을 그리도 모르시오. 내가 이 자리에서 자결해야 알겠소!”

말을 마침과 동시에 검일이 칼을 뽑아 자신의 목에 들이댔다. 순간 흥수가 무릎을 꿇었다.

“검일 장군, 참으시오.”

갑작스런 상황 변화에 검일이 말을 잇지 못했다.

“이 몸이 크나큰 결례를 법했습니다. 용서하시오.”

머리를 조아리는 흥수의 모습을 살피며 검일이 칼을 다시 칼집에 넣었다.

“갑자기 이러는 이유가 뭡니까?”

“당연한 수순 아니겠습니까?”

“뭐라고요?”

“맨 손으로 나타난, 그것도 적의 하급 지휘자의 말을 곧이곧대로 받아들이는 어리석은 자가 세상 천지에 어디 있겠습니까.”

자리에서 일어난 흥수가 만면에 미소를 머금었다.

“그러면?”

“그렇소. 내 장군의 속내를 떠보기 위함이었음을 솔직하게 고백하겠소.”

검일이 눈을 반짝였다.

“이 시간 이후로는 절대 그리하지 마십시오. 그리고 장군이란 호칭은 너무 과분합니다.”

“당연히 그리하리다. 그리고 어차피 우리 백제는 귀하를 장군으로 예우할 터요. 그럼 바로 윤충 장군을 만나도록 하지요.”

말을 마친 흥수가 밖으로 나가더니 그리 오래지 않아 다시 돌아왔다.

그의 안내로 조금 떨어진 곳에 있는 윤충의 막사로 들어갔다.

“군사로부터 대략의 이야기는 들었소만 그대의 제안은 무엇이오?”

“개인적으로 너무 창피한 일입니다만, 솔직하게 말씀드려서 제 아내를 빼앗아간 성주 놈과 그 일족 모두를 죽일 수 있다면 다른 뜻은 없습니다. 그러니 여타의 제안은 없고 단지 기왕지사 이렇게 된 일, 백제 사람으로 다시 살아갈 수 있도록 조처 바랄 뿐입니다.”

“알았소만.”

윤충의 얼굴에 의혹이 가시지 않은 듯했다.

“왜 그러십니까, 장군.”

“장군의 제안이 납득하기 힘드오. 이미 죽음까지 마다하지 않은 장군이 목숨을 부지하겠다는 듯 비쳐져서.”

윤충의 얼굴을 주시하던 검일이 가볍게 한숨을 내쉬었다.

“실은 저의 행동에 여러 사람이 동조할 것입니다. 저는 아무래도 상관없으나 그 사람들과 가족들은 저와는 다르기 때문에 그러합니다.”

윤충이 검일의 진지한 표정을 살피며 호탕하게 웃었다.

“그 문제라면 추호도 걱정 마시오. 여하튼 우리는 장군과 일행들을 백제 사람과 똑같이 대우하도록 하겠소. 그런데 어떻게 일을 도모할 생각이오?”

“내일 정오 쯤 저를 배신한 그 년을 죽이고 창고에 불을 지르겠습니다. 날도 건조해서 순식간에 창고를 날려버릴 수 있을 겁니다. 아울러 보급품이 모두 사라지면 오래 버티지 못하고 모두 우왕좌왕하게 될 것입니다.”

“불을 지른 연후에는?”

“동조자들과 함께 바로 백제 진영으로 넘어오겠습니다.”

“그러면 우리 군사로 하여금 장군과 동조자들을 도울 수 있도록 그 시간에 맞추어 성 밖에서 대응하도록 하겠소.”

“그래주시면 고맙습니다. 그러면 저는 다시 대야성으로 돌아가 내일 일에 대해 동조자들과 의견을 나누도록 하겠습니다.” 

다음날 정오 쯤 대야성 안이 어수선하였다.

백제 군사들이 성 가까이 다가오자 신라군들이 전투 준비를 위해 분주하게 움직이기 시작했다.

그에 따라 성 중에 있는 신라 군사들의 모든 신경이 그리로 집중되었다.

그를 감지한 검일과 모척이 신속하게 움직이기 시작했다.

검일은 자신의 처였던 애랑의 집으로, 모척은 핵심 수하들과 함께 창고로 이동했다.

검일이 칼을 빼들고 애랑이 거처하는 곳에 이르자 애랑이 누가 업고가도 모를 정도로 깊은 잠에 빠져있었다.

그 모습을 바라보자 개기름을 흘리며 야수처럼 달려드는 김품석의 얼굴이 회상되었고, 가벼운 한숨과 함께 은연 중 연민의 정이 솟구쳤다.

그러나 생각도 잠시, 애랑의 옆구리를 힘차게 걷어찼다.

외마디 비명과 함께 눈을 뜬 애랑이 검일의 모습을 확인하고는 통증은 고사하고 두려움이 먼저 솟구쳤는지 서둘러 자리에서 일어나 놀란 표정으로 검일을 주시했다.

되는대로 걸친 옷 사이로 뽀얀 살결이 언뜻언뜻 비쳤다.

“가증스럽게 나를 속이.”

김품석과 놀아난 애랑…검일에 죽다
검일·모척 반란 착수…백제로 진격

분노로 인해 말이 제대로 이어지지 않았다.

“서방…니…임.”

그제야 사태의 추이를 감지했는지 옷매무시를 바로하며 중얼거렸다.

그 모습을 바라보는 검일의 손이 떨렸다.

“네년을 시간 끌며 내가 당한 고통을 뼛속 깊이 새겨주고 싶지만 그럴 수 없음을 한탄할 뿐이다. 여하튼 먼저 가서 기다려라. 내 성주 이놈도 갈가리 찢어서 조만간에 보내줄 테니 그 추한 몰골로 천년만년 함께 뒹굴도록 해라!”

“용서…….”

애랑이 뭐라 대꾸하려는 순간 이미 검일의 칼이 정확하게 심장을 꿰뚫었고 이어 발로 배를 세차게 걷어찼다.

짧은 비명과 함께 애랑의 몸이 뒤로 무너져 내렸다.

뒤 이어 검일이 꿈틀거리는 애랑의 몸을 발로 누르고 목이며 팔 다리 특히 가운데 부분을 수차례에 걸쳐 난도질 하듯 칼을 휘둘렀다.

“사지, 이제 그만하시지요. 빨리 움직여야 합니다.”

어느새 다가왔는지 수하 병사가 검일의 손을 잡아끌었다.

“빨리 모척 사지와 합류해야 합니다.”

또 다른 병사가 거들고 나서자 행동을 멈추고 잠시 호흡을 가다듬은 검일이 이미 너덜거리며 간신히 달라붙어 있는 애랑의 목에 다시 칼질 해대자 머리가 힘없이 몸에서 떨어졌다.

“가자!”

피가 뚝뚝 떨어지는 여인의 두상을 들고 서둘러 창고로 이동했다.

이미 모든 준비를 마치고 모척 일행이 기다리고 있다 검일이 나타나자 창고에 불을 붙이기 시작했다.

잠시 그를 주시하던 검일이 수하 병사가 들고 있는 횃불을 빼앗듯이 낚아채서는 그 저주스런 물통에 던지고 일행과 함께 성을 빠져나가기 시작했다.

어느 정도 거리에 이르자 우회하여 백제군에 합류한 검일이 모척과 함께 앞으로 나섰다.

“김품석 이놈, 나오너라!”

검일이 큰소리로 외쳐대자 신라 진영이 웅성거리기 시작했다.

창고의 화재로 뒤숭숭하던 신라 군사들이 검일과 모척이 백제 진영에 있는 모습을 보고는 그 사유를 묻기라도 하듯 서로의 얼굴을 주시했다.

“나 신라의 사지였던 검일이다. 어서 더러운 성주 놈은 앞으로 나오너라!”

말과 동시에 검일이 여인의 두상을 들어올렸다.

순간 신라 진영 여기저기서 비명이 울려 퍼졌다.

“신라 병사들은 잘 들어라!”

가만히 있던 모척이 앞으로 나섰다.
 

<다음 호에 계속>