<기획연재> 스러진 달 (44) 다짐
<기획연재> 스러진 달 (44) 다짐
  • 황천우 작가
  • 승인 2016.08.01 10:10
  • 댓글 0
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민족의 미래, 두 어깨에 달렸다

소설가 황천우는 지금까지 역사소설 집필에 주력해왔다. 역사의 중요성, 과거를 알아야 현재를 알고 또 미래를 올바르게 설계할 수 있다는 생각에서였다. 아울러 그 과정에서 ‘팩션’이란 장르를 만들어냈다. 팩트와 픽션, 즉 사실과 소설을 혼합하여 교육과 흥미의 일거양득을 노리기 위함이었다. 그리고 오래 전부터 의심의 끈을 놓지 않은 사건을 들추어냈다. 필자는 그 사건을 현대사 최고의 미스터리라 칭함에 조금도 주저하지 않는다. 바로 1974년 광복절 행사 중 발생했던 영부인 육영수 여사 저격사건이다.

 

“위에서는 거사 당일까지 석원 군의 정신무장을 기하는 데 주력하라 하였소. 그런데 지금 석원 군의 모습을 살피니 굳이 그럴 필요는 없을 듯하오. 그런 연유로 나는 석원 군이 자유롭게 행동할 수 있도록 하려 하오.”

“아닙니다. 오로지 거사만 생각할 터이니 심려 마시고 지침대로 이끌어 주십시오.”

“바로 석원 군의 그런 자세 때문에 자유롭게 활동할 수 있도록 배려하려는 게요. 하여 일단 오늘은 여독을 풀고 내일은 행사가 치러지는 국립극장에 대한 현지답사를 실시할 겁니다. 아울러 모레와 글피는 자유 시간을 줄 터이니 한번 남조선 실정을 살펴보도록 하오. 물론 돌아봐야 별 거 아니지만 그래도 돌아보고 석원 군이 왜 이 거사를 성공시켜야 하는지 마음을 다지도록 하오.”

“이후는요?”

“물론 거사에 저촉되지 않는 범위 내에서 석원 군에게 일임할 작정이오. 그리고…”

동일이 말하다 말고 석원의 얼굴을 찬찬히 바라보았다.

“왜 그러시는지요.”

“혹여 남조선에 친척들이 살고 있지 않소?”

“외사촌이 있는데 그동안 전혀 연락하지 않고 살았던 터라 남과 다를 바 없습니다. 그러니 남조선에는 연고가 없다 해도 무방할 듯합니다.”

“기왕에 남조선에 입국했는데 한번 찾아보는 게 어떻겠소?”

“아닙니다. 지금 찾아본다면 오히려 그 사람들이 더 당황할지도 모릅니다.”

“그럴 수도 있겠구려.”

동일이 잠시 생각하다가는 인정한다는 듯 말을 받았다.

이어 살짝 몸을 움직여 바지 앞주머니에 넣었던 권총을 꺼내 석원에게 건넸다.

석원이 잃어버렸던 물건을다시 되찾은 듯 소중하게 어루만졌다.

“감촉이 어떠하오?”

석원이 무슨 의미인지 모르겠다는 듯 눈을 동그랗게 떴다.

“권총을 잡으니까 뭔가 느낌이 새롭게 들지 않느냐 이 말이오.”

“그저 어깨가 무거워지는 느낌이 일어납니다.”

“제대로 말하였소. 지금 우리 민족의 미래가 석원 군의 양 어깨에 달려있다 해도 과언이 아니오. 그러니 당연히 어깨가 무거울 거요.”

동일이 석원의 답이 만족스럽다는 듯 미소를 보였다.

“그리고 사전에 교육 받았겠지만 이 권총은 가까운 거리에서 발사해야 제대로 효과를 볼 수 있소. 그러니 항상 그를 염두에 두어야 하오.”

석원이 고개를 끄덕이며 권총을 들어 조준하는 자세를 취했다.

“미국의 링컨 대통령 암살 사건을 알고 있소?”

“그 부분은 미처 알지 못하고 있습니다.”

권총이 손에 있어 그런지 석원의 답에 힘이 들어가 있으면서 시원시원했다.

동일이 잠시 침묵을 지키다 링컨의 암살 과정에 대해 소상하게 이야기하기 시작했다.

워싱턴의 한 극장에서 존 윌크스 부스가 바로 뒤에서 권총을 발사하여 링컨을 암살하는 과정을 국립극장과 연계시켜 가며 소상하게 설명하자 석원의 눈동자가 순간순간 반짝였다.

“그러면 제가 바로 그 부스가 되는 겁니까?”

석원의 목소리가 가볍게 떨렸다.

“그 사람처럼 반드시 성공해야 할게요.”

석원의 표정에 성공에 대한 확신이 들어차기 시작했다.

흡족한 미소로 그를 바라보던 동일이 다시 총을 건네받았다.

“이 총은 거사 당일 다시 건네 줄 거요. 물론 총알과 함께. 그렇게 알고 있고 그리고 한국말 할 줄 아오?”

“아주 기초적인 정도입니다.”

“어느 정도요?”

석원, 여독 풀고 국립극장 답사
동일 “총은 가까이서 쏴야한다”

“정상적인 대화는 불가합니다. 그러나 의미는 전달할 수 있습니다.”

석원이 박정희 대통령 암살계획을 세운 이후 틈나는 대로 한국말을 익혀왔던 터였다.

“그 정도면 되었소. 여하튼 내일 오후 두 시에 국립극장에서 만납시다.”

“어떻게 가면 되는지요?”

“호텔 입구에서 택시를 잡아타고 국립극장 가자고 하면 수월하게 찾아올 수 있소.”

동일이 간략하게 답을 주고 자리에서 일어났다.

밖에까지 배웅하려는 석원을 룸으로 들어가게 하고 곧바로 자신의 방으로 돌아갔다.

“팀장님, 무슨 대화를 나누셨는지요?”

모니터로 모습은 관찰할 수 있지만 대화내용은 알아들을 수 없었던지라 경수가 호기심 가득한 시선으로 동일을 바라보았다.

동일이 차분하게 잠시 전 석원과 나누었던 대화내용에 대해 설명했다.

“팀장님, 어째 일이 어설프다는 느낌이 일어납니다.”

“어설픈 일을 실현하는 게 우리 임무 아니겠는가.”

“그렇긴 하지만, 거참. 뭐라고 표현해야 할지 모르겠습니다.”

동일이 아직도 개운하지 못한 표정으로 자신을 주시하는 경수의 모습을 바라보며 룸에 비치된 미니바에서 맥주와 안주를 가져왔다.

“막상 일을 벌였지만 나 역시도 영 개운치 않네.”

동일이 병을 따서 그대로 경수에게 건네고 자신 역시 병째 기울였다.

“방금 전 팀장께서 링컨의 경우를 살피라 주의주시지 않았습니까?”

“그랬지, 그런데 왜?”

“정말 그런 상황으로 이끌어 가시려는 건 아니겠지요?”

“이 사람아, 그건 자네들 몫 아니겠는가?”

“이 특보의…”

“행사 당일 이 특보의 역할이 중요하네. 비록 중간에서 내가 일처리하고 있지만 결론은 행사 당일이네. 나는 그저 그날을 위해 움직이는 조연급이고.”

경수가 맥주를 병째로 기울이며 여운을 남겼다.

“모든 여건을 저 친구의 사고와 정반대로 만들어가야 할 걸세.”

“극도의 혼란에 빠트려야 한다는 말씀이시네요.”

동일이 답 대신 미소를 보내며 병을 기울였다.

오후 두 시가 다 되어 동일이 국립극장 주차장에 주차하고 밖으로 나섰다.

8월의 뜨거운 태양 열기가 온 세상을 뒤덮고 있었다.

살짝 눈을 찡그리며 나무를 찾아 그늘에 몸을 숨겼다. 그곳에서 극장과 주변을 살펴보았다.

석원이 아직 도착 전이었음을 확인하고 담배를 피워 물었다.

깊게 빨아들였다 연기를 내뿜었다.

하얀 연기가 공간으로 힘없이 사라지고 있었다.

그를 살피며 타고 있는 담배를 태양빛에 내맡겼다. 담뱃불이 한낮의 태양에 밀려 그 흔적조차 불투명했다.

<다음호에 계속>

 


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