<기획연재> 스러진 달 (38 )이별
<기획연재> 스러진 달 (38 )이별
  • 황천우 작가
  • 승인 2016.06.20 11:29
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쌓여가는 의심, 다가오는 거사일

소설가 황천우는 지금까지 역사소설 집필에 주력해왔다. 역사의 중요성, 과거를 알아야 현재를 알고 또 미래를 올바르게 설계할 수 있다는 생각에서다. 이 과정에서 ‘팩션’이란 장르를 만들어냈다. 팩트와 픽션, 즉 사실과 소설을 혼합하여 교육과 흥미의 일거양득을 노리기 위함이다. 그리고 오래전부터 의심의 끈을 놓지 않은 사건을 들추어냈다. 필자는 그 사건을 현대사 최고의 미스터리라 칭함에 조금도 주저하지 않는다. 바로 1974년 광복절 행사 중 발생했던 영부인 육영수 여사 저격사건이다.

 

“그 놈이 그래도 그런 재주가 있네.”

석원이 허탈하다는 듯 헛웃음을 터뜨렸다.

“그건 그렇고 배고프지.”

“응, 맛있는 거 사줘.”

아무 거리낌 없이 말하는 기미코의 얼굴을 찬찬히 살펴보았다.

미처 제대로 살피지 못했는데 눈동자가 불빛에 흐릿하게 반짝이고 있었다.

얼굴을 기미코에게 가까이 가져갔다.

미세하게 눈물이 흘러내리고 있었다.

“무슨 일 있는 거야?”

“무슨 일은, 그저 당신과 이번 여행 함께하지 못한다고 하니 나도 모르게 그냥….”

“그냥 뭐?”

“자꾸 이별이란 말이 생각나더라고.”

석원이 손을 뻗어 기미코의 볼을 어루만졌다.

“왜 그런 생각하는 거야?”

“나도 몰라. 그냥 그런 생각이 들더라고.”

볼을 만지던 손으로 기미코의 손을 잡았다.

“일어나자.”

석원의 주문에 마치 기미코가 자석에 이끌리듯 움직였다.

그 모습을 바라보자 석원의 마음이 더욱 아려오는지 그윽한 눈길로 기미코를 바라보았다.

“어디로 갈까?”

다방을 나서자 기미코가 팔짱을 꼈다.

“당신 마음대로 해. 오늘 밤은 당신이 하자는 대로 할게.”

석원이 걸음을 멈추고 기미코를 바라보았다.

기미코가 혹시 자신의 일정에 대해 알고 있는 게 아닌가 하는 순간적인 생각이 일어났다.

그를 살피며 호룡을 떠올렸다. 호룡이 말했을 턱이 없었다.

“왜?”

“오늘 따라 내 사랑이 왜 이럴까 싶은 생각이 들어서.”

석원이 팔짱껴 있는 팔을 빼내 기미코의 어깨를 감쌌다.

“그러게, 내가 생각해도 이상하네.”

“기미코!”

기미코가 답하지 않고 바라보았다.

“우리 보금자리로 갈까, 날도 그런데 음식 좀 장만해서.”

기미코가 가볍게 고개를 끄덕였다.

그 모습을 바라보자 석원의 마음이 갑자기 급해지기 시작했다.

서둘러서 간단하게 장을 보고 택시를 잡아탔다.

기사에게 바다 가까이 가달라는 주문을 넣고 자신에게 기우는 기미코를 가슴에 안았다.

가만히 기울어져 온 기미코의 머리카락에 얼굴을 가져갔다.

비릿한 바다 냄새가 밀려오는 듯했다.

“비자가 발급되었다는 연락을 받고 기미코를 만나기 위해 나왔다 들렀습니다.”

석원이 기미코를 만나기 전 조총련 오사카지부로 호룡을 찾아갔었다.

“축하하네 석원 동지!”

호룡이 들어서는 석원을 과장되게 몸을 부풀려 반갑게 맞이했다.

이어 그의 안내로 자리하자 호룡이 대뜸 봉투부터 건넸다.

“이건….”

내용물이야 빤한 거지만 밑도 끝도 없이 내미는 바람에 석원이 잠시 주저했다.

“이 시점에 자네에게 돈이 필요할 듯하여 윗선에 이야기해서 섭섭지 않게 받아내었네. 한번 살펴보게.”

거들먹거리는 호룡의 모습을 주시하다 이내 봉투를 집어 들고 내용물을 확인했다.

이전에 비해 비교할 수 없을 만큼 많은 금액이 들어 있었다.

그를 살피며 석원이 호기심 가득한 시선으로 호룡을 주시했다.

“이 사람아, 거사를 준비하려면 경비가 수월치 않게 들어가지 않겠는가. 비행기 티켓 값이며 남조선 체류 비용 그리고 자네 가족의 생계비 등 말일세.”

“그게 아니라….”

“그러면?”

호룡에 대한 의심…불안한 출국준비
석원, 과연 민족의 영웅될 수 있나?

“마치 제가 비자 발급받은 사실을 사전에 알고 있었다는 듯해서 그럽니다.”

호룡이 답하지 않고 순간적이지만 싸늘한 시선을 보냈다. 석원의 어깨가 잠시 움찔거렸다.

“석원 군, 아니 석원 동지. 우리 정보망을 아직도 우습게 보는 건가!”

호룡의 은근한 협박성 말에 석원이 한껏 움츠러들었다.

그를 살피던 호룡이 자리에서 일어나 석원에게 가까이 다가가 양 어깨를 잡고 일으켜 세웠다.

“우리의 치밀한 정보력이 자네와 함께 할 터이니 자네의 성공은 전혀 의심할 여지가 없다는 의미일세, 알아 듣겠는가!”

호룡의 액션에 석원이 가만히 고개를 끄덕였다. 이어 호룡이 다시 제자리로 돌아가 자리에 앉았다.

“기미코 양은 비자 신청을 하지 않았다더군.”

“아무래도 고타로 때문에.”

“그러한 사실도 알고 있네, 다만….”

“부장님, 말씀하세요.”

“자네 두 사람을 보면 참으로 아름답게 보인다 이 말이네. 비록 자네 고집으로 인연이 맺어지지 못했으나 그로 인해 더 깊은 인연을 나누고 있지 않은가.”

석원이 기미코를 생각하며 지그시 눈을 감았다.

“그래서 말인데.”

순간 석원이 눈을 떴다.

“이번 일이 성공하고 나면 말일세.”

호룡이 잠시 뜸을 들였다.

“이 일이 마무리되고 나면 자네는 우리 민족의 영웅이 될 터이니 한번 이참에 기미코 양에 대해 다시 생각해보게나.”

“어떻게….”

“공식적으로 자네 아내로 받아들이라는 말일세.”

“그게 어찌….”

“이 사람아, 영웅호색이라는 말도 있지 않은가. 그를 떠나서 영웅이라면 시시콜콜 국적에 연연해 할 필요는 없지 않겠는가.”

석원의 머리에 영웅호색이라는 말이 깊게 각인되고 있었다.

“그건 그렇고 남조선 입국 일정과 숙소를 정하도록 하자고.”

호룡이 정색하며 자리에서 일어나 벽에 붙어있는 달력 가까이 다가가 8월 15일을 지목했다.

“자네 생각은 어떤가?”

“부장님이 정해 주십시오.”

“남조선 내의 분위기를 살핀다 감안하면 한 열흘 정도 전에 입국하는 게 좋겠지. 그리고 출국은….”

호룡이 잠시 말을 멈추고 석원을 주시했다. 순간 석원의 얼굴로 어두운 그림자가 스쳐지나갔다.

“일이 성공한다고 하면 아니 실패한다 해도 일본인이란 사실이 밝혀지면 조만간 일본으로 돌아오게 될 터이니…. 그건 당시의 상황을 보아가며 정하도록 하자고.”

호룡의 확신에 찬 어투에 석원의 얼굴에서 불안감이 사라지고 있었다.

“숙소는 어디로 정해야 할까요?”

“그야 영웅에 걸맞은 호텔에 투숙해야 하지 않겠는가. 그러니 남조선에서 가장 화려한 호텔에 머물도록 하세.”

이어 호룡이 자신의 책상으로 다가가 전화기를 들었다.

이어 석원의 아니 고타로의 한국행 비행기 그리고 호텔과 관련 진지한 표정으로 통화했다.

“그것 참 이상하지.”

목적지에 도착한 석원이 앉아 있는 상태서 기미코를 가슴으로 안고 함께 바다를 바라보았다.

석원의 시선에 기미코의 머리 뒤 부분과 바닷물이 교차되고 있었다.

“왜?”

기미코가 고개를 돌려 석원의 입에 자신의 입을 마주 대며 입을 열었다.

“이곳에만 오면 이상하리만치 포근하단 말이야. 그래서 잠시 그 사유를 생각해보았어.”

“그 사유가 뭔데?”

“물론 우리 고향에 있는 바다란 점도 한몫하고 있었지만 결국은 기미코가 곁에 있어주어 그런 게 아닌가 하는 생각이 들더라고.”

석원이 기미코의 허리를 감싼 양팔을 조금 위로 이동했다.

마치 그를 도와주기라도 하듯 기미코가 자세를 낮추며 석원의 손을 밀어 올렸다.

석원의 손에 아담하기 이를 데 없는 기미코의 가슴이 가득 들어찼다.

“난조 상 생각만 그런 게 아니야. 나 역시 가끔 그런 생각하고는 했거든.”

“그런 생각이라니?”

기미코가 답하지 않자 석원이 자신의 손에 살짝 힘을 주었다.

“누구와 함께 하느냐가 중요하다 이 말이지?”
 

<다음호에 계속>

 


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