상도동계와 PK 상관관계
상도동계와 PK 상관관계
  • 김정수 기자
  • 승인 2019.01.21 15:48
  • 호수 1202
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반전 신호탄? 요란한 변죽?

[일요시사 정치팀] 김정수 기자 = YS(고 김영삼 대통령)의 차남 김현철 김영삼민주센터 상임이사가 지난 14일, 더불어민주당을 탈당했다. 김 상임이사는 PK를 상징하는 정치인으로 민주당의 시선은 바로 PK로 향했다. 정부와 여당의 지지율이 해당 지역서도 눈에 띄게 하락하고 있기 때문이다. 상도동계의 이탈이 ‘PK 지역 민심 이반’으로 해석되는 까닭이다. PK의 현주소는 어디를 가리키고 있을까.
 

▲ 최근 더불어민주당을 탈당한 ‘YS 차남’ 김현철 김영삼민주센터 상임이사
▲ 최근 더불어민주당을 탈당한 ‘YS 차남’ 김현철 김영삼민주센터 상임이사

“시대정신인 화합과 통합을 가장 잘 수행할 수 있는 후보다.”

김현철 김영삼민주센터 상임이사는 지난 19대 대선서 문재인 후보를 지지했다. 김 전 대통령의 차남인 김 상임이사는 상도동계를 대표한다. 상도동계를 비롯해 문 대통령은 김대중 전 대통령의 동교동계서도 지지를 확보했다.

지지 철회

문 대통령에게 상도동계와 동교동계의 지지는 각별했다. 두 계파는 과거 권위주의 정권 아래 민주화 운동을 이끈 두 전직 대통령의 핵심 관계자들로 구성돼있으며 문 대통령은 이들을 영입하면서 전통 민주세력의 통합에 마침표를 찍었다.

김 상임이사는 공동선대위원장을 맡아 문 대통령의 대선 승리에 일조했다. 대선 직후인 그해 5월 “문재인정부가 집권 초기 산적한 개혁 과제를 수행하는 데 있어 성과를 낼 수 있도록 민주당원으로서 조력하고자 한다”며 더불어민주당(이하 민주당)에 입당했다. 그러나 그는 1년8개월 만에 민주당을 탈당했다.

김 상임이사는 지난 14일 탈당계를 제출했다. 그가 탈당하면서 자연스레 문정부 출범에 결정적 역할을 했던 동서화합의 동력은 그 힘을 잃은 모양새다. 김 상임이사는 공식 탈당 사유를 “아버님 기념사업에 전념하기 위해서”라고 밝혔지만 현 정부와의 정책기조 충돌을 숨기지 않았다. 

김 상임이사는 지난 12일 자신의 SNS 페이스북을 통해 “부족한 저는 더 이상 현 정부의 정책과 방향에 전혀 도움이 되지 않는다고 판단해 짧은 민주당 생활을 접고자 한다”고 밝혔다.

YS 아들 민주당 탈당
부산·경남 민심 변화?

김 상임이사는 문정부가 당면하고 있는 한반도 비핵화와 경제 문제, 탈원전 정책 등을 조목조목 언급했다. 김 상임이사는 현 정부의 정책 기조가 자신의 철학과 결이 다르다는 점을 분명히 했다. 김 상임이사는 한반도 비핵화에 대해 “완전한 비핵화를 통한 궁극적인 남북통일의 문제를 그들의 시각이 아닌 우리의 시각으로 반드시 바라봐야 한다”고 지적했다.

그는 “현 정책의 문제점이 거듭 지적되고 실제 경제에 미치는 영향이 지대하다면 과감히 정책을 수정해 경제 활성화에 앞장서야 한다”며 경제정책의 전환도 주문했다. 탈원전 정책에 대해선 “우리의 환경문제뿐 아니라 지속적인 전략산업의 육성 차원서 동떨어진 정책 오류가 발생하지 않도록 관리해 나가야 한다”고 강조했다.

아울러 “저의 아버님도 그러셨지만, 너무 의욕적으로 일하시는 건 좋지만 측근들뿐만 아니라 야당과도 끊임없는 대화를 통해 쌓여 있는 여러 난제들을 슬기롭게 풀어나가시기를 진심으로 바란다”고 덧붙였다.

정치권에선 김 상임이사의 탈당을 두고 반응이 제각각이다.

바른미래당 이종철 대변인은 지난 14일 “비핵화·일자리·탈원전 등 문정부의 정책 수정을 요구하는 김 상임이사의 말을 국민 대다수는 찬동할 것”이라며 “김영삼 전 대통령의 관점과 생각이 문정부로 이어질 수 있을 것으로 본 김 상임이사의 충심이 철저히 기만되고 배신되고 만 셈이다”라고 비판했다.

민주당은 당혹스러운 모양새다. 김 상임이사의 탈당이 곧 PK(부산·경남) 민심의 변화로 해석되기 때문이다.

김 상임이사는 PK를 상징하는 정치인으로 꼽힌다. 그의 상징성은 부친인 김 전 대통령의 영향력서 비롯됐다. PK는 김 전 대통령의 정치적 기반이다. 김 전 대통령은 PK를 거점으로 민주화운동과 함께 이른바 ‘3김시대’를 이끌었다. 이후 김 전 대통령은 문민정부를 출범시킨 주인공이 됐다. 
 

▲ 김현철 김영삼민주센터 상임이사
▲ 김현철 김영삼민주센터 상임이사

김 상임이사의 결정은 최근 정부와 여당에 부정적인 PK 여론을 환기시켰다. 최근 여론조사를 살펴보면 정부와 여당의 지지율이 동시에 하락하고 있다.

여론조사업체 리얼미터가 YTN 의뢰로 지난달 31일과 지난 2∼4일 실시해 7일 발표한 여론조사에 따르면 부산·울산·경남에서 민주당 지지율은 27.3%였던 반면 자유한국당(이하 한국당) 지지율은 32.8%였다. 문 대통령의 국정수행 평가에 대해서도 부산·울산·경남서 ‘잘한다’는 33.9%였지만 ‘잘 못한다’는 59.6%를 기록했다(자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조).

정치권 반응은 제각각
4월 재보선 바로미터

이후 여론조사에선 민주당이 한국당을 역전했지만 안심하기에는 아직 이르다. 민주당 이해찬 대표는 지난 13일 기자들과 만나 “최근 부산·경남서 민주당이 지지율서 앞섰다가 한국당이 다시 앞서기 시작했다”며 “우리 당의 역량이 약한 문제도 있다”고 밝혔다. 

지난 6·13지방선거 당시 PK를 휩쓸었던 이른바 ‘민주당 돌풍’은 힘을 상실한 모양새다. 당시 민주당은 광역단체장 선거서 보수정당의 텃밭인 부산과 경남에 깃발을 꽂았다. 부산은 민선 최초였고, 경남은 무소속 김두관 후보가 당선된 경우를 제외하면 처음으로 진보 성향 정당 후보가 승리했다. 

민주당은 지난해 6월 지방선거 당시 PK 탈환으로 축제 분위기였다. PK 탈환은 곧 이 대표의 ‘집권 20년론’으로 이어졌다. 민주당은 차기 총선을 통해 보수의 아성인 TK 이외의 지역서 의석수 과반을 확보하겠다는 의지를 드러냈다. 

그러나 김 상임이사의 탈당은 PK 민심이 정부와 여당에 본격적으로 등을 돌리기 시작한 것 아니냐는 의문을 낳았다. 한편 김 상임이사는 민주당 외에 다른 정당으로 가지 않을 것으로 전해졌다.

김 상임이사의 탈당이 PK 여론을 대변하는지 여부는 오는 4월 실시되는 재보궐 선거를 통해 윤곽이 드러날 전망이다. 중앙선거관리위원회에 따르면 현재 확정된 지역구는 경남 창원성산과 경남 통영·고성으로 모두 PK 지역에 해당한다. 창원성산과 통영·고성은 각각 정의당 고 노회찬 의원의 작고와 한국당 이군현 의원의 의원직 상실에 따라 결정됐다.

4월 초점

민주당과 한국당은 4월 재보선에 촉각을 곤두세울 가능성이 높다. 민주당의 ‘대세론’ 굳히기와 한국당의 ‘보수 텃밭 탈환’이 팽팽하게 맞설 전망이다. 4월 재보선 결과는 6월 지선 이후 PK 민심의 향배를 가늠케 할 것으로 보인다.