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‘후안무치’ 신원 황태자 복귀 논란아무 일 없었다는 듯 ‘회사로’
  • 박창민 기자
  • 등록 2018-07-23 09:50:23
  • 승인 2018.07.25 11:41
  • 호수 1176
  • 댓글 0

[일요시사 취재1팀] 박창민 기자 = 돌아왔다. 회삿돈 75억원을 빼돌려 주식으로 탕진한 혐의로 징역형을 산 신원 박정빈 부회장. 두 달 전 가석방으로 풀려났다. 그리고 회사로 돌아왔다. 뒷말이 무성하다. 
 

신원 박정빈 부회장이 지난 2일, 경영 일선에 공식적으로 복귀했다. 업계에선 박 부회장의 경영 복귀가 쉽지 않을 것이라고 전망했다. 회사에 손해를 끼친 횡령 혐의로 실형이 선고돼 ‘비리 경영인’으로 낙인이 찍혔기 때문이다. 그런데 박 부회장은 이 같은 예상을 뒤집고 가석방 이후 두 달 만에 경영 일선으로 돌아왔다.

가석방 
두 달 만에…

박 부회장은 아직 형기가 끝나지 않은 상태다. 가석방은 형기 종료 석방이 아니다. 가석방 기간을 경과할 때 형의 집행이 종료되며, 이 때문에 보호관찰 대상이다. 

박 부회장은 올해 10월 형기가 종료되지만, 지난 4월30일 가석방으로 출소했다. 7월인 현재 형기가 아직 3개월가량 남았다. 이 때문에 박 부회장의 이른 복귀가 부적절하다는 지적이 나온다. 

재계에선 “박 부회장은 경영 복귀가 아닌 자숙할 때다. 사실상 아직 형기가 끝나지 않은 상태서 경영에 복귀하는 것은 부적절하다”는 비판 목소리가 나오고 있다. 

회삿돈 빼돌려 감방 갔는데…
박정빈 부회장 경영일선 복귀

이 같은 지적에 신원 측은 박 부회장 복귀에 대해 ‘회사 의사결정이 어렵기 때문’이라고 밝혔다. 

신원 관계자는 “부회장님이 복귀한 것은 맞다. 무급으로 경영에 참여한다”며 “오랫동안 부회장이 부재한 탓에 의사결정에 어려움이 있었다. 남북경협 등 하루빨리 해결할 현안이 있어 부회장이 생각보다 일찍 복귀했다”고 답했다. 

박 부회장은 출소 후 지난 2일 신원 사내서 주최하는 예배에 참석해 석방 이후 처음으로 임직원 앞에 모습을 드러냈다. 이날 박 부회장은 그동안에 소회를 담은 편지를 임직원들에게 이메일로 보냈다. 다음은 박 부회장의 편지 일부다. 
 

▲박정빈 신원그룹 부회장

‘27개월 만에 월요 예배를 통해 신원 가족 분들의 얼굴을 뵈어서 너무나 감격스럽고 만감이 교차했습니다. 신원의 품으로 다시 돌아와 신원 가족을 재회 할 수 있는 이 시간을 허락해주신 하나님께 깊은 감사를 드립니다. 2년여 시간 동안 묵묵히 책임을 다해주신 신원 가족 여러분께 머리 숙여 깊은 감사를 드립니다. 반백년의 역사를 써 내려가고 있는 신원의 최근 5년은 뼈아프게도 ‘잃어버린 5년’이었습니다. 이것은 모두 저의 불찰이었고, 부덕의 소치였습니다. 저의 그릇된 판단과 결정으로 모든 신원 가족 여러분들에게 고통을 주었고, 어려운 터널을 지나게 하였습니다.’

박 부회장이 어떤 ‘불찰’과 ‘그릇된 판단’으로 신원 임직원에게 고통을 주었던 것일까? 사건의 발단은 지난 2015년으로 거슬러 올라간다.

박 부회장은 신원의 설립자 박성철 회장의 차남이다. 유력한 차기 신원 후계자였지만, 2015년 11월27일 법원은 회사돈 75억여원을 횡령한 혐의(특경범상 횡령)로 박 부회장에게 징역 3년을 선고했다.

비리 직원은 
재취업 불가능

박 부회장은 회사자금 47억원을 가져다가 주식 투자를 했고, 이후 또다시 28억원을 횡령했다. 이 과정서 후계자 지위를 이용해 허위 문서까지 만든 혐의가 인정된 것이다. 

당시 재판부는 “신원그룹 후계자 지위를 이용해 주식 투자 등을 위해 회사자금 75억원을 횡령해 죄질이 무겁다”고 판시했다. 이어 “실형 선고가 필요하다고 판단해 영장을 발부해 구속한다”며 법정 구속했다. 

2016년 5월20일 고등법원서도 박 부회장의 유죄를 인정했다. 다만 형은 1심보다 낮춰진 2년6개월이 선고됐다. 그해 10월13일 대법원에선 박 부회장의 상고를 기각하면서 최종 유죄확정 판결이 확정됐다. 

박 부회장이 신원의 자기자본 4.06%에 달하는 금액(75억7800만원)을 개인 투자 목적으로 횡령했던 만큼 죄질이 좋지 않다는 게 재판부의 공통된 판단이었다. 박 부회장에게는 확실히 ‘잃어버린 5년’이었다. 
 

이외에도 아버지 박 회장도 같은 시기 파산·회생절차서 300억원대 재산을 숨기고 빚을 탕감 받은 혐의로 구속돼 재판에 넘겨졌다. 대법원은 사기(특경범상 사기) 등의 혐의로 재상고심에서 징역 4년 벌금 30억원을 선고한 원심을 확정했다. 

1심은 “파산·회생 제도에 대한 우리 사회의 신뢰를 뒤흔든 행태에 대해 책임을 엄중히 묻지 않을 수 없다”며 박 회장에 대해 징역 6년과 벌금 50억원을, 박 부회장에게 징역 3년을 선고했다.

형기 끝나지도 않았는데…
뭐가 그리 급해 서둘렀나

2심은 법리 적용이 잘못됐다는 이유로 박 부회장만 징역 2년6개월로 감형했고, 대법원서 그대로 확정됐다. 하지만 대법원은 박 회장의 사기 회생 혐의 일부에 대한 심리가 다시 필요하다고 보고 파기환송했다. 

2006년 4월 채무자회생법 시행 전후의 행위를 포괄해서 유죄로 볼 것이 아니라 별도로 심리해야 한다는 게 이유였다. 파기환송심은 박 회장에 대해 징역 4년에 벌금 30억원을 선고했고, 5번 재판 끝에 대법원은 원심 판단이 정당하다고 매듭지었다. 

현재 박 회장은 교도소 수감 생활을 이어가고 있다. 

신원 역시 ‘잃어버린 5년’을 보냈다. 오너 부자가 나란히 구속되는 초유의 사태가 일어났다. 당시 돌연히 전문경영인 체제였던 신원의 경영권이 박 회장의 삼남 박정주 대표이사에게 넘어갔다. 
 

업계에선 도의적인 논란이 일었다. 박 회장이 구속된 이후 회사를 지키기 위해 아들을 회사 대표직에 앉힌 게 아니냐는 비판이 나왔다. 신원은 이미 전문경영인 체제를 3년간 유지하며 꾸준히 실적이 개선되던 중이었다. 

오너가 모두 비리에 연루된 상황서 또 다른 아들에게 경영권을 넘긴 셈이다.

박 대표의 경영 능력에도 의문이 제기된다. 오너 일가 비리로 대대적인 검찰 수사를 받던 2015년부터 지난해까지 신원의 영업이익과 당기순이익은 현격하게 악화됐다. 특히 박 대표가 경영권을 거머쥔 2016년부터 당기순이익은 바닥을 쳤다. 

임직원에 돌린
이상한 이메일

전문경영인체제였던 2015년은 영업이익 142억원, 당기순이익 93억원을 기록했다. 반면 2016년 영업이익 139억800만원, 당기순이익 -49억5000만원으로 적자로 돌아섰다. 지난해의 실적은 더욱 처참하다. 영업이익 12억5000만원, 당기순이익 -83억9000만원으로 계속 사업 이익 등이 큰 폭으로 떨어졌다. 

때 이른 복귀로 신원은 족벌 경영의 굴레서 벗어나지 못하는 형국. 박 부회장 말대로 ‘어려운 터널’을 나올지, 더 깊이 들어갈지는 지켜볼 일이다.  


<cmp@ilyosisa.co.kr>

 

<기사 속 기사> 신원 박정빈 부회장이 임직원에 보낸 메일 전문

안녕하십니까? 신원 박정빈 부회장입니다.

27개월 만에 월요 예배를 통해 신원 가족 분 들의 얼굴을 뵈서 너무나 감격스럽고 만감이 교차 했습니다. 신원의 품으로 다시 돌아와 신원 가족을 재회 할 수 있는 이 시간을 허락해주신 하나님께 깊은 감사를 드립니다.

2년여 시간 동안 묵묵히 책임을 다해주신 신원 가족 여러분께 머리 숙여 깊은 감사를 드립니다. 

반 백 년의 역사를 써 내려가고 있는 신원의 최근 5년은 뼈 아프게도 ‘잃어버린 5년’이었습니다. 이것은 모두 저의 불찰이었고 부덕의 소치였습니다. 저의 그릇된 판단과 결정으로 모든 신원 가족 여러분들에게 고통을 주었고, 어려운 터널을 지나게 하였습니다.

하지만 고난의 시간 속에서 하나님께서 여러 가지 비젼으로 무장케 해주셨고, 그 비젼 들이 단순한 꿈으로 그치지 않도록 여러분과 나누고 공유해서 하나씩 실행해 나가도록 하겠습니다.

잃어버린 5년을 반드시 찾도록 하겠습니다. 서두르진 않겠지만 절대 머뭇거리거나 주저하진 않겠습니다. 저부터 환골탈태 하겠습니다.

몸 안에 흐르는 피를 모두 바꾼다는 마음으로 뼈아픈 고통을 수반한 혁신적인 변화가 필요합니다.

우리는 어제의 장점이 오늘의 단점이 될 수 있는 급변하는 시대에 살고 있습니다. 

이번에 우리가 바뀌지 않는다면 자멸할 수 있다는 위기의식을 가지고 임직원 모두가 각자의 업무에 임해 주시기를 당부 드립니다. 신원을 경쟁력 있게 키우는 힘은 신원에 속해 있는 우리 신원 가족들의 힘일 것입니다.  

우리들의 힘이 한 방향으로 모아져야만 제대로 된 힘을 발휘할 수 있습니다. 우리 모두는 낙오자 없이 목표를 향해 달려가야 합니다. 같은 방향으로 응집된 힘들이 초인적인 역량을 발휘 할 수 있도록 다시 한번 힘을 모아주시기를 당부 드립니다.

저의 공백에도 소임을 다해주신 신원 가족 여러분들의 노고에 다시 한번 감사의 말씀을 드리며, 저 또한 부채의식을 가지고 신원을 가장 경쟁력 있는 회사를 만드는데 모든걸 바치도록 하겠습니다.

감사합니다.

2018년 7월 2일     

㈜신원 박정빈 부회장 배상
 

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