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‘경총 사태’ 85일간의 기록낙하산 떨어지고 난장판 됐다
  • 김세훈 기자
  • 등록 2018-07-09 10:50:54
  • 승인 2018.07.10 16:19
  • 호수 1174
  • 댓글 0

[일요시사 취재1팀] 김세훈 기자 = 경총 상임부회장이 취임 3개월 만에 해임됐다. 내부적으로는 비자금 조성 의혹까지 나오는 상황이다. 최근 경총은 여기 저기 터지는 사건들로 눈코 뜰 새 없이 바쁘다.
 

한국경영자총협회(이하 경총)가 지난 3일 열린 임시총회에서 송영중 상임부회장 해임안을 가결했다. 이로써 송 부회장은 지난 4월에 취임해 85일 만에 중도 퇴진하게 됐다. 경총이 밝힌 해임 이유는 직원 간 분열 조장과 사무국 파행, 경제단체 정체성에 반한 행위와 회장 업무지시 불이행, 경총의 신뢰 및 이미지 실추 등이다.

실권자는?

경총은 전경련(전국경제인연합회)과 함께 한국 재벌과 재계의 입장을 대변하는 대표적 단체다. 현재 경총의 회장은 손경식 CJ 회장이다. 손 회장은 경총의 회장직을 맡고 있지만 겸직으로 맡고 있기 때문에 경총에 상주하지 않는다. 사실상 경총 내부의 실무를 관장하는 직책은 상임 부회장이다.

지난 4월 경총 부회장에 송영중 한국산업기술대학교 석좌교수가 취임했다. 송영중 전 부회장은 DJ정부에서 청와대 노사관계비서관을 지내고 참여정부에서 노동부 근로기준국장, 산업안전보건국장, 고용정책본부장 같은 직책을 지낸 정통 고용노동부 출신 관료다. 경총의 실권자인 상임부회장 자리에 노동부 관료가 앉은 것은 상당히 이례적인 일이다.

최근 최저임금산입범위를 놓고 노동계와 재계의 갈등이 고조됐을 때 송영중 전 부회장은 노동계의 의견에 동의하는 모습을 보였다. 이후 경총 내부에선 송영중 전 부회장의 자격에 대한 논란이 거세게 일었다.

송 전 부회장을 임명한 손경식 회장도 송 전 부회장이 경총 부회장으로서 자격이 없다며 직무를 정지시켰다. 송 전 부회장은 퇴임을 거부하고 버텼지만 취임 85일 만에 임시총회 결과에 따라 해임됐다.

송영중 취임 이후 잡음
해임 전까지 각종 의혹

이번 경총 사태의 배경을 정확히 이해하려면 김영배 전 경총 상임부회장에 대해서 알 필요가 있다. 김영배 전 부회장은 경총에서 지난 14년 동안 상임부회장을 지낸 인물이다.

지난해 5월25일 문재인 대통령의 취임이 한 달도 지나지 않았을 무렵 김 전 부회장은 경총 포럼에서 정부 정책에 대해 강도 높은 비판 발언을 했다. 김 전 부회장의 발언 시기는 문 대통령이 인천공항에서 공항공사에 근무하는 비정규직 노동자들의 정규직 전환 문제를 해결하겠다고 공언한 직후다.

당시 김 전 부회장은 “새 정부가 인천공항공사의 정규직 전환 추진 정책을 발표한 이후 민간기업에서도 정규직 전환 요구가 봇물처럼 터져 나오고 있다”며 “주력 사업이 아닌 업무라면 전문업체에 아웃소싱을 맡겨 그들의 인력 노하우를 활용하는 것이 당연하고 효율적”이라고 정부의 정책에 반대하는 목소리를 냈다.

김 전 부회장의 이 같은 발언에 당시 박수현 청와대 대변인은 “문재인 대통령이 전날 경총 발언에 유감을 표명했다”며 “경총은 비정규직으로 인한 사회적 양극화를 만든 주요 당사자의 한 축으로서 책임감을 갖고 진지한 성찰과 반성이 먼저 있어야 한다”고 질타했다.

이후 경총은 정부가 주관하는 주요 행사에서 제외됐다. 세간에는 ‘경총 패싱’ 이라는 이야기가 나돌았다.

올해 2월 새 경총 회장으로 손경식 CJ 회장이 취임했고 김영배 전 상임부회장도 함께 물러났다. 손 회장은 송영중 교수를 경총 상임부회장직에 임명했다. 친 노동자 성향인 송 전 부회장의 인사는 두 가지 해석을 낳았다. 정부의 눈치를 본 경총이 스스로 개혁의지를 내보인 화해의 제스쳐라는 의견과 정부가 경총을 길들이기 위해 내리 꽂은 낙하산 인사라는 의견이었다.

송 전 부회장은 부회장직을 맡고 경총 개혁의 드라이브를 걸었다. 특히 일부 사업 수익을 이사회에 보고하지 않고 사무국이 별도로 관리한 사안을 문제 삼았다. 이후 자금 일부가 격려비라는 명목으로 임직원에게 지급된 사실이 밝혀졌다.

경총이 임직원에게 급여와 별개로 기본급의 300% 정도를 연간 3회에서 4회 현금으로 지급한 것이다. 경총은 사업비 전용이 언제부터 얼마나 이뤄졌는지에 대해서는 밝히지 않고 있다. 일각에서는 임직원 보너스뿐 아니라 다른 용도로 비자금이 유용됐을 가능성도 제기되고 있다.

눈먼돈 나눠쓴 임직원
잠잠해진 개혁의 바람 

올해 5월부터 송 전 부회장의 제지로 격려금은 지급되지 않고 있는 상황이다. 친 노동계 인사인 송 전 부회장이 추진하는 정책은 김 전 상임부회장이 구축해 놓은 시스템과 마찰을 일으켰다. 경총 내부에서는 송 전 부회장의 인사가 낙하산 인사라고 주장했다. 송 전 부회장이 재계의 입장을 대변하지 못한다며 정체성 논란도 일었다.

송 전 부회장의 인사가 낙하산인사라는 주장의 근거는 인사를 명령한 손경식 회장을 민주당 국회의원이 추천했다는 것이다. 다만 그 민주당 의원이 초선의원이라는 점에서 실제 경총 회장 인선을 좌우할 영향력을 행사할 수 있는지는 미지수다. 송 전 부회장이 낙하산 인사라면 정권의 영향력이 강한 이 때 송 부회장을 경총에서 몰아낼 수 있는 것인지도 따져봐야 할 부분이다.

넘어가나

낙하산 논란의 진실은 손경식 회장만이 알고 있다. 손 회장은 총회를 마치고 “짧은 기간이었지만 같이 일했던 분을 해임 결의하게 돼 마음이 무겁고 착잡하다”며 “서로 한솥밥을 먹었는데 안타까운 생각이 많다. 앞으로 본인에게 더 넓고 좋은 기회가 있길 바란다”고 말했다.


<kimsehun@ilyosisa.co.kr>

 

<기사속 기사> 경총 장기집권 누구?

김영배 한국경영자총협회 전 부회장이 장기 집권하며 경총을 사조직화 했다는 논란이 제기되고 있다. 회장의 임기는 2년인데 김 전 부회장은 무려 14년간 부회장 자리를 유지했다. 재계 관계자는 “권력이 장기 집권하면 부패하듯, 김 전 부회장이 너무 오랜 기간 경총의 살림을 맡아왔기 때문에 발생한 사태”라고 지적했다. 

김 전 부회장은 주요 부서에 자신의 모교인 중앙대 출신 후배들로 인사를 배치했다. 특히 돈을 관리하는 재경업무를 부회장이 직속으로 관리하게 만들고 관리자로 측근을 배치했다. 

김 전 부회장의 사무실에는 대형 금고가 있다는 증언도 있다. 경총 관계자는 “김 전 부회장 방에 높이가 가슴까지 오는 대형 철제 금고가 있었는데 송영중 부회장이 취임하기 직전 다른 곳으로 옮겼다”고 말했다. <훈>
 

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