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정계 거물들의 ‘닉네임 정치’ 딜레마좋든 싫든 따라붙은 꼬리표
  • 최현목 기자
  • 등록 2018-06-05 13:26:49
  • 승인 2018.06.05 14:10
  • 호수 1169
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[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 정치인의 별명은 그 정치인이 걸어왔던 행보에 기인한다. 그리고 대중성이 높을수록 별명이 붙여질 가능성이 높다. 흔히 정계 거물에게 별명이 붙여지는 이유다. 한 명에게 여러 개의 별명이 붙여지기도 한다. <일요시사>는 정계 거물들의 현주소를 별명을 통해 풀어봤다. 
 

▲(사진 왼쪽부터)손학규 바른미래당 선대위원장, 홍준표 자유한국당 대표, 박지원 민주평화당 의원

바른미래당 손학규 선대위원장의 별명은 ‘손학새’. 손학규와 철새의 합성어다. 대중들은 보수·진보를 가리지 않고 당적을 바꿔온 그를 철새로 규정했다. 지난 1993년 고 김영삼 전 대통령의 권유로 처음 정계에 입문한 손 위원장은 민주자유당 소속으로 첫 금배지를 달았다. 15대 총선에선 신한국당 소속으로 당선됐다. 경기도지사가 됐을 때는 한나라당 소속이었다. 2012년 대선 때에는 통합민주당 소속으로 문재인 당시 후보와 경선을 펼쳤다.

행보에 기인

손 위원장은 2014년에 있었던 국회의원 재보궐선거서 낙선하자 정계은퇴를 선언했다. 후로 그 유명한 만덕산 토굴생활로 이어졌다. 2016년 토굴생활을 정리한 손 위원장은 곧바로 더불어민주당을 탈당하고 국민의당으로 향했다. 

손 위원장은 2017년 조기 대선 당시 안철수 후보와 경선을 벌였지만 밀린 후 토굴이 아닌 미국행을 선택했다. 최근엔 미국 생활을 끝마치고 바른미래당에 들어와 선대위원장을 맡고 있다.

수차례 당적을 바꿔서일까. 손 위원장의 정치인생도 꼬여있다. 6·13지방선거와 동시에 치러지는 국회의원 재보선에서 송파을 출마를 선언했다가 곧바로 철회했다. 손 위원장은 지난달 29일 MBC라디오 <이범의 시선집중>에 나와 출마 선언을 철회한 이유에 대해 “당을 봉합하기 위함”이라고 설명했다.

앞서 손 위원장은 송파을 재보선에 나서지 않겠다는 입장을 고수했었다. 그런데 지난달 24일 돌연 “당을 살리기 위해 내가 죽는다는 심정으로 나섰다”며 출마를 선언했다. 다음날인 25일에는 “당이 걷잡을 수 없는 혼란과 분열의 위기로 치달아 저의 생각을 접는다”며 출마 의사를 거둬들였다. 하루 만에 마음이 세 번이나 바뀐 셈이다.

자유한국당 홍준표 대표의 별명을 보면 그의 이미지 변화를 알 수 있다. 그는 한때 ‘모래시계 검사’로 통했다. 시청률 50%를 넘기며 국민 드라마로 불렸던 <모래시계> 속의 정의로운 검사가 홍 대표를 모델로 했다는 입소문이 퍼졌다. <모래시계>의 시청률 상승은 홍 대표의 주가 상승과 비례했다. 전국구로 거듭난 홍 대표는 1996년 정치권에 진출했다.

홍 대표는 지난 대선서 ‘홍트럼프’로 불렸다. 홍준표와 트럼프의 합성어다. 지지자들은 홍카콜라(홍준표+코카콜라)로 부르기도 했다. 홍 대표와 당은 이런 별명들이 마음에 들었는지 지난 대선 당시 대대적으로 홍보에 활용했다. 캠프 메일주소에까지 홍트럼프라는 별명을 사용했을 정도였다.

대선이 끝나고 ‘레드준표’로 더 많이 불린다. 자유한국당의 상징색이 빨간색이다. ‘빨갱이’라는 프레임을 자주 사용하는 홍 대표의 성향도 레드준표로 불리게 하는 이유 중 하나다.

‘홍그리버드(홍준표+앵그리버드)’는 화가 난 것 마냥 독설을 날리는 그의 모습을 잘 표현한 별명이다. 홍 대표가 경남도지사이던 시절 자신의 사퇴를 주장하며 단식농성을 벌이던 정의당 여영국 경남도의원에게 “쓰레기가 단식한다고 해서 되는 게 아니다”라고 말해 논란이 된 바 있다. 

그는 “지금 민주당 1등 하는 후보는 자기 대장(고 노무현 전 대통령)이 뇌물 먹고 자살한 사람”이라고 말해 구설에 오르기도 했다.

때론 홍 대표의 막말은 아군을 겨냥하기도 했다. 지난달 29일, 같은 당 정우택 의원이 자신의 SNS에 “끝없이 침체일로를 걷고 있는 당 지지율과 선거전략 부재의 책임을 지고 환골탈태해 ‘백의종군’의 자세로 헌신해달라”고 요구하자 그는 “개가 짖어도 기차는 간다”고 일갈했다. 

홍 대표는 자신을 비판하는 사람을 ‘향단이’ ‘바퀴벌레’ ‘암덩어리’ ‘연탄가스’ 등으로 비유해왔다.

‘손학새’ ‘레드준표’ 정체성 담아 표현
‘여의도 요물’ ‘간철수’ 별명 따라가나

강길부 의원과 함께 20대 국회 중 최고령 국회의원인 민주평화당 박지원 의원은 그의 기나긴 정치인생을 반영하듯 다양한 별명을 가지고 있다. 흔히 불리는 별명은 ‘정치9단’. 25년 이상의 관록서 묻어나는 노련함이 돋보이기 때문이다. ‘정치 알파고’ ‘정치 머신’ ‘여의도 요물’ 등의 별명도 이러한 의미서 붙여진 별명이다.

최근 정치권 안팎에선 박 의원에게 ‘정치구단주’라는 별명을 붙여줬다. 지난 2015년 12월 새정치민주연합(더불어민주당의 전신)서 탈당한 안철수(현 바른미래당 서울시장 후보)와 함께 국민의당 창당을 지휘했다. 
 

▲안철수 바른미래당 서울시장 후보와 이인제 충남도지사 후보

국민의당이 바른정당과의 합당 문제로 내홍을 겪자, 합당 반대파였던 박 의원 등은 국민의당을 나와 호남을 뿌리로 한 민주평화당을 창당했다. 박 의원 본인이 직접 전면에 나서 당을 운영하진 않지만, 정치권의 큰 어른인 박 의원이 실질적인 당의 주인이라는 데는 이견이 없다. 

박 의원과 민주평화당은 이번 6·13지방선거를 통해 호남 터줏대감으로 거듭나길 기대하지만, 여당인 더불어민주당의 기세가 강해 호남 수성에 적신호가 켜진 상황이다.

박 의원 등 국민의당 내 합당 반대파와의 갈등에도 불구하고 바른정당과의 합당을 강행한 바른미래당 안철수 서울시장 후보는 이름인 ‘철수’를 변형한 별명을 많이 가지고 있다. 대선 이전에 두루 불렸던 별명은 ‘간철수(간보는 철수)’. 자신의 명확한 입장을 밝히지 않고 애매모호한 태도로 일관해 붙여진 별명이다.

지난 대선을 전후로 ‘강철수(강한 안철수)’ 등 긍정적 의미의 별명이 생겨난 반면 ‘MB아바타’ 등 부정적 의미의 별명도 생겨났다. 최근 MB아바타라는 별명이 드루킹 일당의 댓글조작에 의해 확대·재생산 됐다는 의혹이 일고 있다.

서울시장에 도전한 안 후보의 행보에 최근 정치권은 그가 ‘강철수’로 거듭날지 아니면 ‘간철수’로 추락할지 주목하고 있다. 안 후보는 지난 2011년 서울시장 재보선서 박원순 서울시장에게 ‘아름다운 양보’를 한 후 7년 만에 재도전을 선언했다. 

만약 당선된다면 안 후보는 단숨에 차기 대권주자로 거듭나겠지만 낙선할 경우 ‘간철수’였을 당시 결정이 부메랑이 돼 정치적 타격을 입게 될 가능성이 높다.

오히려 도움도

자유한국당 이인제 충남도지사 후보는 ‘피닉제(피닉스+이인제)’라는 대체불가의 별명을 갖고 있다. 통일민주당, 민주자유당, 국민신당, 새천년민주당, 자유민주연합, 민주당, 무소속, 자유선진당, 새누리당 등에서 정치생활을 이어오며 위기 때마다 부활하는 모습을 보여 붙여진 별명이다. 이 후보는 이번 지방선거서 충남도지사에 도전장을 내밀어 다시금 부활을 노리고 있다.


<chm@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> 퇴임한 ‘세균맨’ 또 다른 별명은?

정세균 전 국회의장이 지난달 28일 퇴임 기자간담회을 갖고 자리서 내려왔다. 정 전 의장이 취임한 이후 그의 직무실 책상에는 ‘세균맨’과 ‘루피’ 인형이 항상 놓여있었다. 

세균맨은 그의 이름과 같아 붙여진 별명이고 루피는 정 의장과 닮아 지지자들로부터 또 다른 별칭으로 불린다.

지난 2016년 정 의장은 자신의 책상에 놓인 두 캐릭터 인형을 가리키며 “셋이 함께 직무를 본다”고 소탈하게 얘기한 바 있다. <목>
 

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