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‘갑자기 왜?’ 넥슨 대표 김정주의 속셈승계? 기부? ‘이미지 세탁∼’
  • 김세훈 기자
  • 등록 2018-06-04 10:16:05
  • 승인 2018.06.05 14:50
  • 호수 1169
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[일요시사 취재1팀] 김세훈 기자 = 넥슨 주식사건과 관련해 지난 2년여간 수사와 재판을 받은 넥슨의 김정주 대표가 지난달 19일 최종 무죄판결을 받았다. 판결 이후 김 대표는 그간 심경을 담은 입장문을 온라인에 게재했다. 김 대표가 이야기한 내용은 두 가지다. 공익사업을 추진해 재산 일부를 사회에 환원하겠다는 내용과 자녀에게 경영권 승계를 하지 않겠다는 것이다. 김 대표는 “공개적인 약속이 성실한 실행을 이끈다”는 이유로 입장문을 발표했다고 했다. 김 대표의 입장문 이면에 숨은 의도는 없는지 <일요시사>가 알아봤다.
 

“진경준에게 주식을 살 수 있도록 돈을 지원한 것과 제네시스 차량을 제공한 것은 나와 넥슨의 형사사건서 도움 받을 수 있을 것이라는 기대감 때문이었다. 여행 경비를 부담한 것도 검사인 진경준의 요청을 거절하기 어려운 측면이 있었다. 우리 사회서 검사는 힘이 있다. 검사여서 도움을 받을 수도 있고, 사건이 있을 때 알아봐 줄 수도 있어서 진경준과 좋은 관계를 유지하고 싶었다.” 

무죄 났지만…

김정주 넥슨 엔엑스씨(NXC) 대표가 검찰 수사와 재판장서 진술한 내용이다. 지난달 11일 파기환송심 재판부는 진경준 전 검사장이 넥슨의 비상장 주식을 매입해 120억원대의 차익을 얻은 것에 대해 뇌물수수혐의가 없다고 보고 무죄를 선고했다. 이에 금품과 특혜를 제공한 김정주 대표 역시 무죄가 됐다.

무죄판결 이후 김 대표는 입장문을 발표했다. 

입장문에는 “저와 제 가족이 가진 재산 일부를 사회에 환원하고, 새로운 미래에 이바지하기 위한 작업을 시작하겠다. 현재 서울에만 있는 어린이 재활병원을 전국 주요 권역에 설립될 수 있도록 하겠다. 이를 시작으로 청년들의 벤처창업투자 지원 등 우리 사회에 꼭 필요한 일들로 기부를 확대해 나가겠다”는 대목이 있다. 

김 대표는 앞으로 투자할 사업이 1000억원 규모의 사업이라고 금액까지 밝혔다.

재판을 겪으며 사회에 진 빚을 갚는 삶을 살기로 했는데 이제 그것을 실천하겠다는 것이다. 법원의 판결은 차치하고서라도 김정주 대표와 진경준 전 검사장의 사건을 조금이라도 관심 있게 지켜본 사람이라면 김정주 대표의 이러한 입장문 발표에 숨은 뜻은 없는지 의심하게 된다. 

마치 무죄판결이 나길 기다렸다가 망가진 이미지를 쇄신하려는 시도로 보이기 때문이다.

넥슨은 올해 1분기에 8953억원의 매출을 기록했다. 영업이익과 당기순이익은 각각 5413억원과 4611억원을 기록했다. 넥슨의 대표작 ‘던전앤파이터와 ‘메이플스토리는 올해 초 글로벌 시장서 흥행에 성공해 역대 최대실적을 달성했다. 

1000억원 규모의 공익사업계획을 발표한 것은 칭송받아 마땅한 일이지만 넥슨이 거둔 성과를 생각해보면 1000억원이라는 액수는 다소 부족해 보인다. “넥슨이 사회의 배려 속에서 성장했다”고 말한 김 대표의 말이 무색해진다. 차라리 언론 보도 없이 사업을 진행했으면 어땠을까 하는 아쉬움이 남는다.

김 대표는 입장문에 경영승계에 관한 발언도 했다. 김 대표의 자녀들에게 회사의 경영권을 넘기지 않겠다는 내용이었다. 이 이야기를 정확히 이해하려면 먼저 넥슨의 지배구조를 알아야 한다. 넥슨의 지주회사는 엔엑스씨(NXC)라는 회사다. 

엔엑스씨는 넥슨 일본법인을 지배하고 넥슨 일본법인은 넥슨코리아를 지배한다. 엔엑스씨는 비게임 영역의 글로벌 투자회사다.

넥슨이 보유한 인프라를 바탕으로 시너지를 낼 수 있는 회사를 찾아 인수·합병한다. 김 대표는 엔엑스씨의 주식 67.49%를 보유한 대주주이자 대표이사다. 넥슨의 게임 관련 사업은 넥슨 일본법인과 넥슨코리아가 맡고 있다. 지난 2016년 김 대표가 일본 넥슨법인의 대표이사직을 내려놓은 것을 기점으로 넥슨의 게임 산업 부문은 완전 전문경영인 체제로 운영되고 있다.
 

▲김정주 넥슨 대표

현재 김 대표는 넥슨 일본법인과 넥슨코리아의 경영에는 관여하지 않고 있다. 김 대표가 꺼낸 경영승계 발언은 엔엑스씨에 관한 것이다. 김 대표가 자녀들에게 지주회사인 엔엑스씨의 지분 상속까지 포기할 것인지는 아직 확인된 바 없다. 

1000억 사회환원에 자녀 대물림 일축
수사와 재판…부정적 시선 털기 목적?

지난해 엔엑스씨는 가상화폐 거래소 코빗 주식 125만주를 912억5000만원에 사들였다. 이로써 엔엑스씨는 기존 보유지분을 더해 코빗 주식의 65.2%를 보유하게 됐다.

현재 시장서 코빗의 가상화폐 일간 거래대금은 세계 13위에 수준이다. 코빗에서 하루에 거래되는 금액은 8600만달러(약 957억원)에 이른다. 엔엑스씨는 코빗 지분을 인수해 향후 성장이 기대되는 가상화폐시장에 대응하겠다는 방침이다. 

시장은 엔엑스씨가 코빗을 인수한 것에 대해 블록체인 관련 기술과 기법을 다양한 서비스에 접목할 수 있을 것으로 기대하고 있다. 엔엑스씨는 유모차 업체인 스토케를 인수하고 소셜커머스 위메프에 1000억원을 투자하며 비게임 영역에 대한 투자를 활발히 이어가고 있다.

넥슨이 국제적 기업으로 성장하는 시기에 경영권을 자녀에게 넘겨주는 모습은 해외시장서 부정적 평가를 받는 요인이 된다. 자녀에게 기업 경영권을 물려주는 행위를 해외시장은 이해하지 못한다. 

창업자의 2세들이 기업을 운영해야만 하는 적당한 명분이 없기 때문이다. 기업가 정신을 물려받아야 할 창업자 2세들이 지분만 물려받아 안 좋은 뉴스로 입방아에 오르는 일은 사실 어제오늘의 일도 아니다.

경영권 승계에 있어 한국사회에도 독야청청 홀로선 소나무 같은 기업이 있다. 

유한양행 유일한 박사가 좋은 사례다. 유한양행의 창업자 유일한 박사는 모든 재산을 사회에 환원하고 세상을 떠났다. 유일한 박사는 자녀들에게 아무것도 남기지 않았다. 유일한 박사가 눈을 감을 당시 일곱 살이던 손녀딸에게 대학을 졸업할 때까지 쓸 학자금 1만불(약 1000만원)을 남겼을 뿐이다.

아들 유일선씨에겐 “대학까지 졸업시켰으니 앞으로 자립해서 살라”는 유언을 남겼다. 이렇게 창업주는 떠났다. 그 후손들은 현재 유한양행과 아무런 관련이 없는 삶을 살고 있다. 현재 유한양행은 한국서 가장 깨끗한 지배구조를 가진 기업으로 평가받는다. 

유일한 박사가 세상을 떠난 지 반세기가 흘렀지만 그의 창업정신은 아직 유한양행에 또렷이 남아있다. 유한양행은 이사회에서 대표를 선출할 때 어떤 사람이 유일한 박사의 창업정신을 잘 이어나갈 인물인지 평가한다. 유일한 박사의 기업가 정신이 계속 이어질 수 있는 이유가 여기에 있다.

“기업은 사회의 공유물이지 나 개인의 것이 아니다. 그런데 내가 죽은 다음 이 유한양행에 나의 혈족이 남아있다면 그들이 주도권을 쥐고 장악할 게 아닌가. 유씨 일가가 회사를 세습하면 ‘기업은 사회 공유물’이라는 대의가 멍들고 전문경영인 인재 육성에도 역행하게 된다.” 

유일한 박사 살아있을 때 남긴 말이다. 김 대표가 입장문에 밝힌 내용 가운데 유일한 박사가 남긴 말과 맥락을 같이할 수 있는 내용이 있다.

“제가 재판을 받을 때 1994년 컴퓨터를 좋아하는 친구들과 창업했던 조그만 회사 넥슨이 자산총액 5조를 넘어서는 준 대기업으로 성장했다는 소식을 들었습니다. 이 성과는 지난 20여 년 동안 함께 일한 수많은 동료의 도전과 열정의 결과라고 생각하고 사회의 배려 속에 회사가 성장해 온 점 또한 잘 인식하고 있습니다. 국내외 5000여명의 직원들과 함께하는 기업의 대표로서 저는 더욱 큰 사회적 책무를 느끼게 되었습니다. 넥슨이 이렇게 훌륭한 기업으로 성장한 데에는 직원들의 열정과 투명하고 수평적인 문화가 큰 역할을 했다고 생각합니다. 이런 문화가 유지되어야 회사가 계속 혁신하고 건강하게 성장할 수 있다고 생각합니다.” 

믿어도 되나

김 대표의 말처럼 기업은 창업자 혼자 만들어 낸 개인 소유물이 아니다. 함께 일한 동료, 제품을 구매해준 소비자, 투자 기회를 제공한 주주들까지 함께 키운 공유물이다. 기업을 아들이나 손자에게 물려줘야 창업자의 정신이 계승되는 것이 아니다. 기업의 창업자 정신은 일하는 사람들의 가슴 속에 남아야 한다. 창업자가 기업을 아끼는 마음이 있다면 기업이 올바른 방향으로 성장하도록 집단지성에 의해 운영되게 하는 것이 기업을 일궈낸 진짜 창업자 정신이 아닐까.
 

<kimsehun@ilyosisa.co.kr>

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