‘부처님 오신 날’ 스님들의 수난시대
‘부처님 오신 날’ 스님들의 수난시대
  • 장지선 기자
  • 승인 2018.05.15 10:32
  • 호수 1166
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숨겨둔 딸 논란에 뇌물 의혹도?

[일요시사 취재1팀] 장지선 기자 = 오는 22일은 ‘부처님 오신 날’이다. 거리에선 부처님 오신 날을 기념하기 위한 연등 행렬이 이어지고 있다. 불교계의 가장 큰 기념일인 부처님 오신 날을 맞아 각종 행사가 준비 중이다. 하지만 불교계 표정은 그리 밝지만은 않다. 큰스님이라고 불리는 지도층서 비위 의혹이 쏟아지고 있기 때문이다.
 

▲설정스님 <사진=대한불교 조계종>

부처님 오신 날은 석가모니가 태어난 음력 4월8일을 기념하기 위한 법정 공휴일이다. 대표적인 5월의 휴일로 꼽힌다. 부처님 오신 날이 되면 전국 사찰은 각종 행사를 치른다. 신자들도 절을 찾아 가족의 안녕을 기원한다. 대규모 기념행사도 열린다. 지난 12일에는 부처님 오신 날 연등회를 위해 서울 종로구 일대 차량 운행이 전면 통제됐다.

술집 가는 승려

불교는 개신교, 천주교와 함께 우리나라 대표 종교로 불린다. 2016년 통계청은 인구주택총조사 표본 집계 결과를 공개했다. 불교 인구는 개신교(967만 6000명)에 이어 두 번째로 많은 761만 9000명이었다. 1985년 인구주택총조사서 종교를 조사한 이후 처음으로 신도수서 불교가 개신교에 역전당했다. 10년 전만 해도 불교 인구는 1000만명을 넘었다. 산술적으로 우리나라 사람 5명 중 1명이 불교 신자였다는 뜻이다.

당시 조사에서 흥미로운 부분은 ‘종교가 없다’고 답한 비율이 2005년 47.1%서 2015년 56.1%로 늘었다는 점이다. 원인으로는 종교에 대한 실망감이 첫손으로 꼽힌다. 도덕성을 가장 우선시해야 하는 종교계서 온갖 비위 의혹이 제기되면서 신자들에게 환멸감을 안겼고, 종교가 없는 사람들을 끌어들일 매력도 없다는 분석이다.

실제 불교는 이 같은 지적서 자유롭지 못하다. 특히 최근 MBC <PD수첩>서 조계종 큰스님들의 비위 의혹을 다루면서 망신살이 뻗쳤다. <PD수첩>은 조계종 총무원장 설정스님과 교육원장 현응스님을 둘러싼 여러 의혹들을 파헤쳤다. 설정스님에 대한 의혹은 조계종 총무원장 선거가 있던 지난해부터 불거졌지만 여전히 속 시원한 해명은 나오지 않았다.

종교인 점점 줄어
도덕성에 실망감↑

설정스님에 대한 의혹은 ▲학력위조 ▲숨겨진 아내와 딸 ▲사유재산 등 세 가지다. 먼저 학력위조 논란이다. 설정스님은 자필로 쓴 이력서에 자신의 학력을 서울대라고 기재했다. 또 대담집서도 서울대 입학과 대학생활에 대해 상세히 적었다.

그러나 확인 결과 설정스님의 속세명인 ‘전득수’는 서울대에 다닌 적이 없는 것으로 판명났다. 논란이 불거지자 설정스님은 자신의 이야기가 ‘와전된 것’이라 해명했다. 설정스님은 서울대가 아닌 서울대 부설 방송통신대를 졸업한 것으로 드러났다.

설정스님에게 숨겨진 딸과 아내가 있다는 은처자 의혹은 좀 더 뿌리가 깊다. 설정스님이 딸로 의심되는 전○○씨와 친자확인소송을 벌이고 있다는 사실이 알려졌다. 은처자 의혹 역시 조계종 총무원장 선거 당시 제기된 바 있다. 총무원장에 당선된 설정스님은 유전자 검사 등의 방법으로 진실을 밝히겠다고 해명했다.

하지만 현재까지도 유전자 검사는 이뤄지지 않고 있다. 그 사이 전씨가 성장 과정서 설정스님의 친인척의 집을 전전하며 지낸 사실, 설정스님의 친인척이 수십 차례에 걸쳐 전씨의 통장에 돈을 보낸 사실이 방송을 통해 밝혀졌다.
 

▲해인사 법인카드 내역 <사진=MBC 보도 화면 캡처>

충남 예산에 위치한 한국고건축박물관을 둘러싼 사유재산 은닉 의혹도 불거졌다. 대목장인 설정스님의 형은 수덕사 인근 2만평 토지에 13개동 규모의 박물관을 지었다. 이후 자금난으로 박물관이 강제 경매로 넘어가게 됐을 때 이를 되찾고 가등기를 한 사람이 바로 설정스님이었다. 이 과정서 경매자금의 출처, 차액에 대한 의문이 남았다.

총무원장에 대한 의혹도 모자라 교육원장 현응스님에 대한 의혹도 쏟아졌다. 성추행, 유흥주점 출입 등 승려의 행동라고 하기엔 믿기 힘든 의혹이 수면 위로 떠올랐다. 성추행 의혹의 경우 실제 피해를 입었다고 주장하는 사람이 게시판에 글을 올렸다. 또 현응스님이 해인사 주지를 맡고 있을 당시 법인카드 사용 내역서 유흥주점, 1급 호텔 등이 나온 점 등이 충격을 안겼다.

일각에서는 조계종 큰스님들의 비위 의혹보다 이를 바라보는 문제 당사자들의 인식 수준을 지적했다. 조계종은 <PD수첩> 보도 전 방송을 “불교를 파괴하기 위한 시도”로 규정하고 서울 서부지방법원에 방송금지가처분 신청을 냈다.

그러나 법원은 “총무원장이나 고위 승려들의 비위 행위에 관한 의혹 제기를 통해 조계종의 투명성 및 도덕성 향상이라는 공익적인 목적을 추구하고자 한 것”이라며 “조계종을 비방하고자 방송하려는 것으로 보기는 어렵다”고 신청을 기각했다.

큰스님들 의혹 펑펑
제대로 된 해명 못해

비위 의혹 당사자로 지목된 승려들의 해명도 국민 눈높이에 한참 모자라다는 비판이 이어졌다. 현응스님과 관련해 함께 언급된 해인사의 경우 “방송서 의혹이 제기된 것만으로도 해인사 대중은 애정을 쏟아주신 국민과 불자들께 머리 숙여 마음 깊이 참회의 말씀을 올린다”면서도 “오해할 만한 내용이 있어 사실관계를 바로잡고자 한다. MBC 측에 정정 보도를 요청했다”고 밝혔다.

해인사 측은 “과거의 해인사 법인카드 사용내역을 취득, 공개하면서 ‘해인사 관계자’라는 대역을 내세워 현재도 관람료 수입을 마치 아무런 제약 없이 함부로 사용하는 것처럼 호도했다”고 주장했다. 
 

▲이명박 전 대통령

해인사의 참회문을 본 네티즌들은 무엇이 문제인지 제대로 밝히지 않았고, 10여년 전 일어난 일임에도 불구하고 문제 당사자를 제대로 특정하지 않은 점 등을 들어 비판을 이어갔다.

종교계 큰 어른으로 불리는 승려들의 부적절한 행동에 국민 여론은 단단히 뿔났다. 청와대 국민청원 게시판에는 설정스님과 현응스님에 대한 의혹을 낱낱이 밝혀야 한다는 청원 글이 올라왔다. 검찰 조사가 필요하다는 청원도 있었다.

청원자는 “조계종 설정 큰스님의 은처자 문제 등 비리를 의혹 없이 파헤쳐 주시고 그의 형제 가족 등과 다른 스님의 비리도 이 기회에 일괄 조사해 주시기를 청원합니다”라며 “의혹은 괜히 나오는 게 아닙니다. 인터뷰 답변조차 제대로 하지 못하면서 어떻게 국민들의 눈을 가리려 합니까”라고 강조했다.

앞서 조계종은 이명박 전 대통령에게 뇌물을 건넸다는 의혹을 받고 있는 지광스님 문제로도 홍역을 치렀다. 검찰은 당시 김백준 전 총무기획관이 이 전 대통령의 지시를 받고 지광스님을 찾아가 현금을 건네받았다는 진술을 확보했다. 

이 전 대통령은 그런 사실이 없다고 부인했지만 검찰은 지광스님이 능인선원의 숙원사업인 불교대학원대학교 설립을 도와달라는 청탁과 함께 돈을 건넨 것으로 보고 있다.

비난 빗발쳐

조계종은 지난 3월 입장문을 통해 “능인선원 지광스님이 2007년 12월 이 전 대통령 측에 3억원을 건넸다는 사실과 관련해 조계종은 사부대중과 국민 여러분께 깊은 유감을 표한다”며 “종헌종법을 위배한 사실에 대해 엄중하게 처리할 것”이라고 밝힌 바 있다.