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심상찮은 ‘홍준표 비토론’ 막전막후‘필패론’ 넘어 ‘폐허론’으로
  • 최현목 기자
  • 등록 2018-03-27 08:56:16
  • 승인 2018.03.27 10:35
  • 호수 1159
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[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 뭉쳐도 모자랄 판에 분열하고 있다. 자유한국당(이하 한국당) 공천을 두고 홍준표 대표를 중심으로 한 지도부 대 당 중진의원·예비후보 간 갈등이 심화되는 모습이다. 공천에 불만을 품은 이들은 ‘홍준표 비토론’ ‘지방선거 필패론’까지 언급하며 공천 결과에 불만을 쏟아내고 있다. 심상치 않은 한국당 내부 분열 조짐을 살펴봤다.
 

▲홍준표 자유한국당 대표

한국당 공천 결과가 속속 나오고 있다. 당 공천관리위원회(이하 공관위)는 지난 19일 비공개 회의를 열고 경기도지사, 강원도지사, 대전시장에 대한 결과를 내놨다. 경기도지사 후보에 남경필 현 지사, 강원도지사에 정창수 전 국토해양부 1차관, 대전시장에 박성효 예비후보를 각각 공천한다는 결정이었다.

공천 결과
불만 폭주

선거를 준비하던 예비후보들은 곧장 불만을 표출했다. 한국당 소속으로 대전시장 선거에 출마한 박태우·육동일 예비후보는 중앙당이 박성효 예비후보를 공천키로 한 결정에 대해 “어떤 절차와 방법에 의해 결정됐는지 공개하라”고 따졌다. 

아울러 “공천심사에 참여한 (예비)후보 입장에서 지지자들과 시민들께 납득할 만한 공천결정의 기준과 절차에 대해 설명할 수 있도록 공정하고 공식적인 답변을 듣고자 한다”며 홍 대표와 홍문표 공관위원장과의 면담을 요청했다.

경기도지사 박종희·김용남 예비후보도 홍 대표를 향해 날을 세웠다. 김 예비후보는 입장문을 통해 “깜도 안 되는 당 대표가 한국당을 최악의 구렁텅이로 밀어 넣고 있다”며 홍 대표의 2선 후퇴 및 백의종군을 요구했다. 

박 예비후보는 공천 면접 직후 기자들과 만난 자리서 “홍 대표가 당의 얼굴이라서 위기”라며 노골적으로 불만을 토해냈다.

김연식 강원도지사 예비후보는 강원도청 브리핑룸서 기자회견을 열어 “번갯불 공천에 대해 중앙당이 나서서 공개 해명하라”며 ”공당의 사무총장이 계속 심사지역으로 분류한다고 발표해놓고 사흘 만에 전략공천한 것을 도민은 결코 이해할 수 없다. 중앙당이 공개적으로 조처해야 한다”고 주장했다. 

그는 “공천 결과에 대해 중앙당으로부터 전화 한 통 받은 적이 없다. 앞으로의 행보는 신중하게 고민해서 결정하겠다. 모든 가능성을 열어 놓고 있다”며 무소속 출마 가능성을 열어뒀다.

앞서 한국당 공관위는 서병수 현 시장(부산), 유정복 현 시장(인천), 김기현 현 시장(울산), 박경국 전 안전행정부 제1차관(충북), 김방훈 전 제주도 정무부지사(제주)를 광역단체장 ‘단수추천’ 후보로 결정한다고 발표했다. 

단수추천은 신청한 1·2위 후보 간 지지율 격차가 클 경우 경쟁력 있는 1위를 후보로 내세우는 제도로 사실상의 전략공천이다. 이로써 이들 5명은 한국당 광역단체장 후보가 유력하다.

반발한 예비후보들은 실력행사에 들어갔다. 그중 한때 홍 대표 최측근으로 분류된 이종혁 전 최고위원은 무소속 출마를 공식 선언하며 선거 완주 의사를 밝혔다. 

보도자료를 통해 그는 “절이 싫어지면 중이 떠나는 법인만큼 저는 오늘 한국당을 떠난다”며 “무소속 시민후보로 부산시장 선거에 도전하겠다”고 밝혔다.

이 전 최고위원은 한때의 의리를 의식해서인지 홍 대표 이름을 언급하진 않았다. 그러나 불편한 심기를 감출 순 없었다. 

한국당을 향해 “돈도 ‘빽’도 없어 높은 당의 공천 벽을 넘지 못해 좌절하고 있을 깨끗하고 능력 있는 무명 신인 후보들과 함께 무소속 연합을 통해 지방선거에서 한국판 ‘앙 마르슈(2017년 프랑스 총선과 대선서 돌풍을 일으킨 제3세력)’ 돌풍을 이루겠다”며 대항할 뜻을 밝혔다.

그는 말미에 “한국당이 반 시대적·반 개혁적 길을 걷다 망한 새누리당의 전철을 답습하고 있다”며 “시민을 우습게 알고 선거 때면 오만한 공천을 하는 정당에 이제는 정치 아웃을 선언해야 한다”고 목소리를 높였다.

서울, 경남, 충남은 우선추천 지역으로 선정됐다. 

우선추천은 공천 신청자와 관계없이 외부영입 인사와 미신청자 중에서 당의 전략적 판단에 따라 전략공천하는 방식이다. 당 지도부의 결정에 후보들은 극렬한 반응을 보이고 있다.

한국당 서울시장 선거 공천을 신청했던 김정기 예비후보는 최근 기자들에게 보낸 문자메시지서 “(1995년부터 이어진 한국당의 자유경선) 원칙과 관행을 홍 대표가 짓밟고 있다”며 “차라리 홍 대표가 서울시장 후보로 직접 나서라. 그게 떳떳하고 당당한 정치 아니겠느냐”고 날을 세웠다.

떠나는 측근
성토하는 중진

한국당은 인재난에 허덕이고 있다. 상징과도 같은 서울시장 선거에 후보도 제대로 세우지 못하는 모습이다. 서울시장 예비후보로 영입을 검토했던 인사들은 연이은 불출마를 선언하는 등 ‘안되는 집안’의 면모를 감추지 못하고 있다.

서울시장 유력후보로 거론됐던 오세훈 전 서울시장은 지난 20일 불출마 입장을 밝혔다. 이로써 한국당서 그렸던 ‘전·현직 서울시장 대결 구도’는 수포로 돌아갔다. 홍정욱 헤럴드 회장, 이석연 전 법제처장에 이어 세 번째 퇴짜에 당내에서는 불안해하는 여론이 확산되고 있다.

특히 이러한 위기감은 반홍준표계 중진 의원들 사이서 두드러진다. 

이주영·나경원·유기준·정우택 등은 최근 “홍 대표가 큰소리만 칠 게 아니라 인물 영입서 성과를 보여야 한다”며 “홍 대표에게 특단의 대책을 주문할 것”이라고 전했다. 

이들은 지난 22일 회담을 갖고 홍 대표에게 “한국당의 지방선거 승리를 위한 대책 마련을 촉구한다”고 외쳤다. 
 

▲(사진 왼쪽부터)나경원·유기준 자유한국당 의원, 이종혁 전 최고위원, 정우택 자유한국당 의원

한 중진의원실 보좌관은 최근 당내 분위기에 대해 “지방선거 필패론을 넘어 ‘폐허론’까지 나온다”며 “싹 갈아엎자는 것이다. 이렇게 된 이상 당을 새로 구축해야 될 정도로 참패를 해서 A-Z까지 싹 바꿔야 한다는 의견도 있다”고 말했다.

반홍계에서는 ‘홍준표 서울시장 출마론’이 제기되고 있다. ‘선당후사’의 자세로 홍 대표 본인이 직접 험지에 나가는 결기를 보여줘야 한다는 주장이다. 

일각에선 안철수 바른미래당 인재영입위원장이 “당에서 필요한 것은 뭐든 다 하겠다”는 발언을 예시로 언급하며 “홍 대표도 이러한 자세를 보여야 한다”는 주장을 내놓고 있다.

홍 대표가 서울시장에 출마할 가능성은 사실상 제로에 가깝다. 

당 인재영입위원장이자 지방선거 총 사령탑인 그가 지금 맡고 있는 자리를 내려놓고 출마하기엔 당내 입지가 탄탄하지 않다. 더욱이 서울시장에 출마했다가 패배하는 순간 기존의 당내 입지까지 흔들릴 수 있다.

공천 결과에 후보 ‘부글부글’
“깜도 안 되는 당 대표” 저격

그럼에도 반홍계가 홍준표 서울시장 출마론을 제기하는 이유는 지방선거를 앞둔 일종의 압박으로 읽힌다. 

한국당 의원실 관계자는 “홍 대표는 절대 서울시장에 나오지 않을 것”이라며 “지금 보수 후보가 서울시장에 출마하는 건 ‘독이든 성배’를 드는 것과 같다. 그만큼 당이 힘드니 나오는 말”이라고 평가했다.

이렇듯 당내 여론이 심각한 수준으로 흘러감에도 홍 대표와 친홍(친 홍준표)계는 개의치 않는다는 반응이다. 

장제원 수석대변인은 여의도 당사에서 열린 ‘6·13지방선거 중앙·시도당 맑은 공천 연석회의’ 직후 기자들과 만나 “(서울시장으로)유력한 후보에게 접촉하고 있다”며 “이석연 전 법제처장 외에도 유력 후보를 복수로 접촉하고 있어서 조만간 발표할 일이 있을 것”이라고 답했다.

홍 대표와 친홍계는 당 지도부를 비판하는 예비후보와 중진 의원들의 목소리에 강 대 강으로 맞대응하고 있다. 

장 수석대변인은 이 전 최고위원이 탈당계를 제출한 후 부산시장 무소속 출마를 선언한 데 대해 “(홍 대표가) 부산의 조원진이라고 말했다”며 “정치적으로 부산 시민에게 검증을 받고 나가는 것이 어떻겠냐는 제안을 (이 전 최고위원에게)여러 번에 걸쳐 이야기했음에도(이 전 최고위원이) 마음대로 하겠다고 했었다”고 주장했다.

이어 “(이 전 최고위원의 무소속 출마는)부산 시민들에게 납득이 안 될 것이고 선거 판세에 영향을 미치지 않을 것”이라고 평가절하했다.

홍 대표는 이 전 최고위원을 겨냥해 “내 측근이라고 자처하면서 행세하던 사람도 공천에 떨어지니 비난만 하고 다니는 것이 현 정치 세태”라며 “깜도 안 되는 사람들이 공천 신청을 하고 공천서 떨어지면 당과 나를 비난하고 다니고 있다”고 힐난했다. 

이어 “측근도 깜이 돼야 선거에 내보낸다”며 “깜도 안 되는 사람을 무리하게 공천한다면 그것이야말로 사천”이라고 목소리를 높였다.

여유만만∼
허장성세?

당 공천 방식에 대해 최근 당내 중진들이 일부 언론에 불만을 제기하는 것과 관련해 홍 대표는 “요즘 당내 일부 반대 세력이 당 명운이 걸린 지방선거서 힘을 합치기보다 철저히 방관하거나 언론에 당을 흠집 내는 기사를 흘리면서 지방선거에 패하기만 기다리고 있는 사람이 암약하고 있다”고 꼬집었다.

그러면서 “탄핵 때도 똑같은 행동으로 보수 궤멸을 자초하더니 지금도 변하지 않고 당을 위한 헌신보다 자신의 안위만을 생각하는 소인배들의 책동은 지방선거가 끝난 후에 당원과 국민의 엄중한 심판을 받을 것”이라고 경고했다.

홍 대표는 자신을 둘러싼 서울시장 출마론에 불편한 심기를 드러내며 보복성 발언도 내놨다. 

그는 자신의 SNS에 “지방선거 끝나고 다음 총선 때는 당원과 국민의 이름으로 (나에게 반발하고 있는 중진의원인)그들도 당을 위해 헌신하도록 강북 험지로 차출하도록 추진하겠다”며 엄포를 놨다.

대표적 친홍계 인사인 홍문표 사무총장은 한 라디오 인터뷰서 “큰 전쟁을 앞두고 우리가 화합하고 단합해서 싸워야 하는데 이렇게 자기 개인의 조그마한 불만을 가지고 몇 명이 모여서 이러쿵 저러쿵하는 것은 바람직하지 못하다”며 반홍계 중진들을 겨냥했다.

이처럼 한국당 내홍은 폭발 직전으로 치닫는 양상이다. 지난 21일 열린 한국당 중진 의원·상임위원장 연석회의에 이른바 반홍 성향인 5선의 심재철·이주영, 4선 나경원·정우택·유기준 의원이 참석하지 않았다. 
 

이는 친홍계인 김성태 원내대표가 주재한 회의였다. 김 원내대표는 연석회의를 마치고 기자들과 만난 자리서 당내 중진이 회의에 불참한 부분에 대해 정치적 의미를 부여할 필요가 없다고 잘라 말했다. 

상임위원장과 특위위원장이 당 전략 수립을 위해 모이는 자리로 몇몇 중진 의원의 불참을 정치적으로 해석할 이유가 없다는 뜻이었다.

반홍계 독자 노선 선택
조기 전대 가능성 시사

그러나 이번 회의가 21일에 열리는 과정에 의혹이 불거지면서 뒷말을 낳고 있다. 당초 반홍계 중진은 홍 대표에게 지방선거 대책 마련을 요구하는 간담회를 21일에 열기로 예고했었다. 

그런데 친홍계인 김 원내대표가 중진 의원·상임위원장 연석회의를 이날 개최해 반홍계 중진은 간담회를 22일로 하루 연기해야만 했다. 이와 관련해 일각에선 의도적으로 친홍계가 반홍계 모임이 원활히 열리지 못하도록 방해공작을 펼치고 있다는 주장까지 제기되는 상황이다.

친홍계와 반홍계는 독자 노선을 걷고 있다. 반홍계 중진들의 연석회의 불참은 하나의 신호일 뿐이다. 반홍계 중진들은 지난 8일 ‘보수의 미래포럼’ 창립식을 열고 사실상 지방선거 이후 벌어질 수 있는 당권 경쟁 준비에 나선 상태다.

창립식 당시 정우택 의원은 인사말서 “보수의 기저에 깔려있는 것은 인륜과 품격”이라며 “인륜적 측면서 잘못된 분이 있고 품격적으로도 여러 가지 언급되고 있어 외연을 넓히는 데 한계에 부딪히고 있다”고 홍 대표를 겨냥했다.

유기준 의원도 “보수의 업그레이드가 필요한 상황임에도 한국당은 의원들의 다양한 목소리를 수렴하지 못하고 정당 내 민주주의가 제대로 작동하지 못하는 상황”이라며 “지지 세력인 보수로부터 완벽한 지지도 받지 못하고 외면 받는 처지에 와 있다”고 지적했다.

나경원 의원 역시 “당 지도부는 ‘여론조사가 잘못됐다’ ‘여론이 돌아섰다’고 하지만 우리의 반성이 먼저”라며 “다시 유능하고 대한민국 미래를 맡길 수 있는 당이라는 것을 보여주기 위해 현재 당이 너무 소수에 의해 운영되는 것을 확장하려는 노력이 필요하다”고 성토했다. 

창립식서 반홍계는 나경원·유기준 의원을 보수의 미래포럼 공동대표로, 원유철·정우택 의원을 고문으로 각각 선출했다.

별도 회의
각자 가나

지방선거 공천을 둘러싼 친홍 대 반홍의 갈등은 2020년 4월15일로 예정된 21대 총선을 향해 있다. 홍 대표의 임기는 2019년 7월까지로 21대 총선서 공천권을 행사할 수 없다. 결국 이번 공천 갈등은 다수의 친홍계 인사를 광역단체장·기초단체장으로 앉히려는 홍 대표 및 친홍계와 그걸 막으려는 반홍계의 차기 당권 쟁탈 전초전으로 읽힌다. 홍 대표는 최근 지방선거 이후 조기 전당대회를 시사했다.


<chm@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> 경찰 질타한 홍, 왜?

경찰이 지난 21일 울산공항 직원들에 대해 항공보안법 위반 혐의로 수사에 착수했다. 자유한국당 홍준표 대표 일행이 공항 보안검색대를 무단 통과하도록 했다는 것이다. 

한국공항공사 울산지사장 A씨 등은 지난 8일 오후 2시45분쯤 홍 대표 등 한국당 관계자 3명이 서울행 대한항공 비행기에 탑승하는 과정에서 보안검색대를 그냥 통과하게 한 혐의를 받고 있다.

경찰의 이 같은 조치에 대해 야당 탄압이라고 목소리를 높인 홍 대표는 “최근 (황운하) 울산경찰청장 행태를 보니 경찰에게 검찰과 동등한 수사권을 주었다가는 큰일 나겠다는 생각이 들었다”며 “공항을 가면 VIP 검색대가 따로 있다. 

우리는 검색대를 통과하지 않은 일이 한 번도 없었던 것으로 기억한다”고 수사에 나선 경찰 측을 질타했다. <목>
 

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